Mercedes y por qué Russell les dejó impresionados

Andrew Shovlin, el ingeniero jefe de Mercedes, asegura que la gestión de la presión que completó George Russell en el GP de Sakhir dejó a todos impresionados.

Mercedes y por qué Russell les dejó impresionados

George Russell solo tuvo miércoles y jueves para conocer el coche de Lewis Hamilton antes de salir a la pista para los libres del viernes en el circuito exterior de Sakhir.

Durante la clasificación logró el segundo puesto en la parrilla por detrás de su compañero, Valtteri Bottas, y luego perdió la victoria en carrera después de la pifia de Mercedes en la segunda parada de boxes. Al final, sufrió un pinchazo que le impidió atacar al mexicano Sergio Pérez.

Shovlin dijo que el equipo sabía que Russell sería rápido, pero que les impresionó la forma en la que atacó cuando el error en boxes parecía haber acabado con todas sus opciones.

"Probablemente lo que menos nos sorprendió fue su velocidad en la clasificación", dijo Shovlin. "Porque si miras lo que ha estado haciendo con Williams, claramente sabe cómo conducir un coche rápidamente, pero también cómo sacarle el máximo provecho”.

“Así que para mí no se trató de un shock completo, porque era algo que esperábamos ver y nos alegró que así fuera. El cómo manejaría la presión era lo más difícil de predecir. Pero fue impresionante cómo lo hizo, realmente tuvo el control de la situación”.

“Si tienes la oportunidad para demostrar lo que puedes hacer en un coche rápido, existe el riesgo de equivocarse, y es fácil que eso quede para siempre. Pero claramente, no pensó en eso ni por un segundo. Realmente tomó el control de la situación. Estuvo seguro de sí mismo, fue disciplinado. Fue metódico en la forma de abordar cada tanda”.

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“A veces estuvimos bajo la misma presión con ambos pilotos en la primera parte de la carrera. Pero él se mantuvo tranquilo y fue bonito de ver. Claramente es un muy buen piloto de carreras".

Shovlin enfatizó que el equipo había tratado de ayudar a Russell a adaptarse a su nuevo entorno dándole toda la información que necesitara de una manera “que no le abrumara”.

“El jueves por la noche no le dijimos cosas que no necesitaba saber hasta el domingo por la mañana. Intentamos tener una especie de enfoque estructurado, ya que es bastante difícil para los pilotos saltar de un equipo a otro, de un coche a otro”, comento.

"Y obviamente hizo un buen trabajo, y en cierto modo nuestro coche es más fácil de llevar que el Williams que normalmente conduce, porque tiene un manejo bastante bueno, no tiene grandes vicios, tiene buen agarre... En cierto modo es más sencillo”.

"Pero el hecho es que la capacidad de rendimiento de nuestro monoplaza es mucho más elevada. Puedes frenar más tarde, puedes pisar el acelerador antes y ser más agresivo con él, y nuestro coche te cuidará y no echará fuera como puede suceder en otros, puedes llevar mucha más velocidad en las curvas. Es una especie de comprensión de todos esos factores”.

"Se necesita más de una salida en pista para construir una especie de visión completa de lo que el coche puede hacer. Una de las cosas con las que sufrió fue entender lo tarde que puedes frenar en la primera curva y cuánta velocidad podía imprimir en las curvas 7 y 8”.

Shovlin admitió que hacer que Russell entrara en el  W11 de Hamilton no fue una tarea sencilla: "Fue difícil. Y se ha hecho difícil por el hecho de que no hemos tenido un piloto tan alto desde hace mucho, mucho tiempo".

"Y cada año, mientras buscas lo que puedes obtener de mejora profundizas en todo lo posible, trabajas en todo el paquete, y buscas un poco más de rendimiento en cada área, entonces se convierte en un entorno cada vez menos cómodo para un tipo que mide un poco más de 1,80 metros”.

“No son solo cosas que estorban físicamente y que impiden estar en una posición normal en el asiento. También es doloroso porque no logramos conseguir suficiente espacio para él, porque termina pellizcándolo y el asiento no es del todo perfecto”.

“No era solo que le produjera calambres, en realidad era doloroso conducir. Él estaba decidido a conducirlo lo mejor posible, pero no era un entorno perfecto para él”.

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