Mercedes ya no lucha "lucha por sobrevivir" con su "F1 bestia"

Mercedes asegura que ya no está "luchando por sobrevivir" con su coche de Fórmula 1, el W13, puesto que sus actualizaciones para el GP de Gran Bretaña parecen haber desatado su verdadero potencial.

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Mercedes introdujo una serie de cambios para el Gran Premio de Gran Bretaña 2022 del pasado fin de semana con el objetivo de aprovechar los avances que consiguió con el primer paquete de desarrollo que montó en España.

Aunque la escudería todavía no tiene el ritmo necesario para luchar con Red Bull y Ferrari en igualdad de condiciones, y claramente sigue teniendo problemas en los circuitos urbanos y bacheados, hay un creciente optimismo en el seno de los alemanes que ha dado la vuelta a los contratiempos que tenían.

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En lugar de que Mercedes se concentre en eliminar la falta de velocidad que han perjudicado a sus pilotos en el inicio de la campaña, su mentalidad está cambiando hacia el rendimiento puro.

El director de ingeniería de Mercedes, Andrew Shovlin, así lo reconoció: "En las primeras carreras, estábamos literalmente luchando por sobrevivir, y los pilotos tenían un coche que era muy difícil de pilotar".

"Sin embargo, hicimos un trabajo bueno para sumar puntos y aprovechamos las oportunidades cuando otros no eran fiables", continuó. "Barcelona fue útil para nosotros porque no teníamos el rebote, como sucedía en cada circuito al que íbamos, pero está claro las últimas carreras en tres circuitos urbanos han puesto de manifiesto otro punto débil y, para ser sinceros, lo estamos revisando".

"Buscamos los problemas, y luego intentaremos aplicar nuestros conocimientos de ingeniería para resolverlos, pero yo diría que el camino que queremos seguir ahora está cada vez más claro. Y eso es alentador desde el punto de vista del desarrollo", afirmó Shovlin. "Esta actualización [de Silverstone] es la primera en la línea que empezamos a crear en Barcelona".

Aunque gran parte de la atención sobre el desarrollo y el progreso de Mercedes se ha centrado en su concepto sin pontones, el equipo se ha mostrado firme en que ese diseño ha tenido poco que ver con los problemas de principio de temporada.

En su lugar, el factor clave ha sido la gestión del flujo aerodinámico debajo y cerca del suelo, por lo que su visión se modificó de forma significativa en el Gran Premio de España, aunque los ajustes realizados no fueran tan evidentes.

"En cuanto al concepto del coche, hemos cambiado mucho desde la primera vez que competimos", dijo. "Se comporta de forma muy, muy diferente a cuando salió por primera vez en la pista, aunque si se mira desde lejos se parece bastante en lo aerodinámico a lo que teníamos en la primera carrera, es una bestia diferente ahora".

Lewis Hamilton, Mercedes W13

Cuando Motorsport.com le preguntó sobre si consideraba que el equipo tenía un nuevo concepto desde el estreno del W13, Shovlin dijo: "Creo que sí, quizá en Barcelona cambiamos el diseño en términos de la forma en que el coche funcionaba para tratar de resolver algunos de los problemas con los rebotes".

"Aunque nuestros problemas en esa área generaron mucho interés en las primeras carreras, porque estábamos en la zona media, si nos miras aquí [en Silverstone], creo que estamos realmente cerca de los primeros".

"No somos los mejores, pero estamos muy lejos de ser los peores. Así que creo que hemos progresado, y lo que nos queda es un monoplaza que es un poco más rígido de lo que nos gustaría, pero, sin duda, es un coche con el que podemos empezar a trabajar", aseguró.

Lo que parece ser el objetivo de Mercedes, y es algo que todos los equipos persiguen, es la capacidad de producir los máximos niveles de carga aerodinámica con una altura de conducción lo más alta posible. Ahora mismo, el W13 va demasiado pegado al asfalto, y con una suspensión demasiado rígida para cualquier cosa que no sea una superficie de pista más suave.

Shovlin añadió: "Desde el primer día con esta normativa, el reto siempre iba a ser generar carga aerodinámica a gran altura. Parece que estamos haciéndolo un poco, y esa es una de las cosas que nos gustaría desarrollar, pero estamos progresando en esa dirección".

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