Detrás de las escenas de la F1: la carrera por el desarrollo

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Detrás de las escenas de la F1: la carrera por el desarrollo
21 may. 2018 18:21

¿Cómo hizo Lewis Hamilton para lograr la victoria en España con más de 20 segundos de ventaja, solo dos semanas después de describir su triunfo en Azerbaiyán como fruto de la fortuna?

Esto se debió a que la competición fuera de la pista es tan intensa como dentro. Cada equipo debe centrarse en sus fortalezas y debilidades en el período entre una carrera y otra, analizando dónde sacar más velocidad para la siguiente.

El de España es el verdadero inicio de los grandes premios europeos de la temporada de Fórmula 1, por lo que tradicionalmente es ahí donde la mayoría de los equipos presentan importantes actualizaciones aerodinámicas en sus monoplazas. Durante las primeras cuatro carreras han tenido tiempo para centrarse en los detalles del rendimiento, comprender cómo funcionan sus diseños en la realidad y ser creativos. Pero ahora ese tiempo se está acabando.

Aunque la Fórmula 1 actual se ha vuelto tan competitiva que muchos equipos ahora hacen su desarrollo de forma secuencial, trayendo nuevos elementos en cada cita, todavía es más conveniente y menos costoso traer una importante actualización a Barcelona que, por ejemplo, a Shanghái o Bakú por su lejanía. El Circuit de Catalunya también cuenta con el hecho de tener más en común con la mayoría de los circuitos en el calendario que las pistas donde se compite en los primeros grandes premios, cada una de las cuales tiene un carácter único.

Por eso muchos equipos presentaron llamativos alerones y elementos de la carrocería en España que no solo serán útiles para el resto de la temporada, sino que les permitió comparar su rendimiento actual con lo hecho en Barcelona durante los test de pretemporada.

"Tratamos de mejorar el coche cada vez que llegamos a una pista", afirma el director técnico de Mercedes AMG Petronas, James Allison.

"Hemos visto cosas en las primeras carreras sobre las que estamos tratando de modificar nuestro enfoque para que nuestro monoplaza funcione mejor a medida que avanza la temporada. Cualquier cosa que puedas hacer en la carrocería y los alerones que haga que vayan mejor te se traducirá en mucho tiempo por vuelta en una pista como esta".

Mercedes AMG F1 engineer at work

La innovación es clave en Fórmula 1. Si no se avanza, te quedas estancados o retrasado respecto a tus competidores, los cuales no dejan de trabajar para encontrar mejoras. Aprender, innovar, diseñar y construir significa una batalla constante contra el reloj: falla en una fecha y no estarán a tiempo esas piezas.

"Es un proceso implacable, porque lo que hicimos en la última cita no será suficiente para el próximo", explica Rob Thomas, director de operaciones de Mercedes AMG Petronas. "Siempre estamos buscando sacar todo lo que podemos".

"Debido a que estamos tratando de llevar todo al coche lo antes posible, la presión realmente viene al tratar de diseñar y hacer las cosas en un plazo tan breve y lograr una calidad perfecta".

Mercedes AMG F1 engineer at work

Cada vez que se trata de alcanzar el límite, no es seguro que una actualización funcione tan bien como lo hace en las simulaciones, de modo que, aunque se traigan las nuevas partes en la parte posterior del camión, el equipo está trabajando en nuevos desarrollos.

Que se lleven adelante dependerá de los resultados en pista. Entonces, aunque el proceso de desarrollo sobre el papel y en la fábrica nunca se detiene, a veces los responsables necesitan hacer una pausa, dar un paso atrás y hacer un balance del panorama.

"Mientras empaquetamos, preparamos muchas cosas para Barcelona y las enviamos a la pista", insiste Allison. "No se para ni un minuto, todo el trabajo que se está haciendo sigue su camino para la próxima carrera y para las siguientes".

"Es importante para mí encontrar un momento en el que pueda aclarar mi mente y pensar de forma más estratégica, para asegurarme de que el coche sea lo más rápido posible en cada pista".

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