Mercedes F1, mejor de lo que parece en Francia

Verstappen acabó el viernes de Francia por delante de Mercedes, pero los alemanes tienen mejor ritmo de lo que dice la tabla de posiciones y tiempos.

Mercedes F1, mejor de lo que parece en Francia

Cuando Mercedes no está a su mejor nivel, Max Verstappen es capaz de aprovechar el momento. El Paul Ricard fue conquistado por primera vez un viernes (desde que la Fórmula 1 volvió al circuito de Le Castellet en 2018), donde entre Hamilton-Bottas nunca habían perdido la primera posición en ninguna sesión.

No es una coincidencia que haya pasado este viernes, pero la primera posición de Verstappen, confirmado como el más rápido tanto en las simulaciones de clasificación como en las tandas largas, no significa que Red Bull vaya a reinar en el Gran Premio de Francia.

Tanto Hamilton como un Bottas que pareció recuperarse se quejaron de algunos problemas, pero el propio Lewis se mostró sorprendido por su tiempo en la F1. El campeón abrió la radio y expresó cierta decepción por el comportamiento del coche, pero una vez que volvió a boxes, y tras leer la tabla de tiempos, se dio cuenta de que este viernes todos tenían problemas de tracción.

Los dos Mercedes cerraron la sesión FP1 en cabeza, e incluso en las primeras vueltas de la FP2 Bottas arrancó en la cima, con un excelente tiempo (1:32:880) con neumáticos medios.

Cuando comenzó la simulación de clasificación, Verstappen y Hamilton bajaron sus tiempos como de costumbre, utilizando los blandos (medio segundo es la diferencia estimada entre blandos y medios), mientras que Bottas no pudo mejorar su rendimiento, quedándose segundo a ocho milésimas del tiempo del holandés .

Bottas pagó el precio de un modo de motor más conservador (en comparación con Hamilton y en comparación con su propia tanda con neumáticos medios) y en el segundo intento se quedó sin neumáticos en el último sector, lo que le hizo ser tres décimas más lento que en su mejor tiempo.

"Ninguno de nuestros pilotos está totalmente satisfecho con el comportamiento del coche", explicó el jefe de operaciones de pista Andrew Showlin. "Pero en términos de ritmo no estamos en dificultades como en Bakú y Mónaco".

(Mira las fotos de Mercedes en Francia antes de seguir leyendo)

Valtteri Bottas, Mercedes W12
Valtteri Bottas, Mercedes W12
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes W12
Lewis Hamilton, Mercedes W12
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Sebastian Vettel, Aston Martin AMR21, Lewis Hamilton, Mercedes W12
Sebastian Vettel, Aston Martin AMR21, Lewis Hamilton, Mercedes W12
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Valtteri Bottas, Mercedes W12
Valtteri Bottas, Mercedes W12
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes W12
Lewis Hamilton, Mercedes W12
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes W12
Lewis Hamilton, Mercedes W12
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Lance Stroll, Aston Martin AMR21
Lewis Hamilton, Mercedes W12, Lance Stroll, Aston Martin AMR21
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Valtteri Bottas, Mercedes W12
Valtteri Bottas, Mercedes W12
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Valtteri Bottas, Mercedes W12
Valtteri Bottas, Mercedes W12
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Valtteri Bottas, Mercedes W12
Valtteri Bottas, Mercedes W12
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Valtteri Bottas, Mercedes W12
Valtteri Bottas, Mercedes W12
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes W12
Lewis Hamilton, Mercedes W12
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Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes W12
Lewis Hamilton, Mercedes W12
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Foto de: Drew Gibson/LAT

Lewis Hamilton, Mercedes W12
Lewis Hamilton, Mercedes W12
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Foto de: Drew Gibson/LAT

Valtteri Bottas, Mercedes W12
Valtteri Bottas, Mercedes W12
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Foto de: Drew Gibson/LAT

Detalle del difusor del Mercedes W12
Detalle del difusor del Mercedes W12
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Foto de: Uncredited

Valtteri Bottas, Mercedes W12
Valtteri Bottas, Mercedes W12
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

En tandas largas con medios, la diferencia entre Hamilton y Verstappen era de dos décimas por vuelta a favor del #33 (en diez vueltas), margen que Mercedes considera recuperable optimizando la puesta a punto.

"De hecho, han surgido algunos aspectos positivos y menos positivos", confirmó Toto Wolff, "pero en general los indicios positivos son mayores".

“Hemos hecho muchos cambios", explicó Hamilton. "Nos espera una tarde y noche en la que analizaremos muchas cosas esperando que mañana vaya mejor. Pero los tiempos de hoy no son terribles de todas forma, estamos cerca de la cima de la tabla, así que creo que pelearemos por ello".

En el balance de la jornada, para Mercedes, está la esperanza de que Bottas, feliz con el chasis de Hamilton, entre en la pelea contra Red Bull y no deje a Hamilton en un 2vs1 frente a Pérez y Verstappen.

"Es una buena noticia", subrayó Wolff . "Completó una excelente jornada".

Los mejores equipos han dirigido claramente el trabajo al uso de neumáticos duros y blandos, confirmando los problemas de desgaste temidos en el GP de Francia.

La única posibilidad de evitar la temida segunda parada en la carrera del domingo es la estrategia medios-duros, por lo que el sábado tanto Mercedes como Red Bull intentarán pasar la Q2 con los neumáticos amarillos. Un objetivo al alcance si no hay imprevistos.

Verstappen pronostica un fin de semana muy igualado, que no es poca cosa teniendo en cuenta lo que hemos visto en Paul Ricard en los últimos años.

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