Mercedes valora un concepto de alta inclinación para su F1 2018

El equipo de Brackley considera cambiar el concepto de inclinación de su F1 para 2018 en un intento por erradicar las complejas características de su actual monoplaza.

Mercedes valora un concepto de alta inclinación para su F1 2018

Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08

 

El fabricante alemán ha afrontado tiempos complicados esta temporada para lograr el mejor balance de su W08 de larga distancia entre ejes. 

Mientras que ha funcionado brillantemente en circuitos de alta velocidad como Silverstone y Monza, ha sufrido en otras citas con curvas más estrechas, como Mónaco, Hungría y Singapur.

Aunque algunas de las diferencias de rendimiento entre circuitos son explicadas por la mayor distancia entre ejes del monoplaza frente a sus rivales más cercanos, el equipo cree que son otras características las que han podido jugar un mayor papel en su rendimiento. 

Una área que está siendo evaluada en las últimas carreras de la temporada es si Mercedes puede perseguir un concepto aerodinámico que ha dado buen funcionamiento a Red Bull o no: la mayor inclinación del monoplaza (de detrás hacia delante).

Es interesante subrayar que Mercedes ha estado haciendo cambios mayores en su configuración de la suspensión en Brasil el pasado fin de semana, lo cual podría estar relacionado con el concepto de alta inclinación (rake).

Efecto suelo en el Mercedes F1

El llevar el frontal del coche más bajo que la trasera, es posible crear una especie de efecto suelo a través del flujo de aire que pasa por el alerón delantero y el difusor, que rinde mejor porque hay más aire por debajo de él. 

Tener el frontal lo más cerca del asfalto posible es un reto, porque el fondo del suelo del coche toca en torno al área conocida como "bandeja de té". 

La llegada de las placas de titanio en 2014 fue en parte motivada para disuadir a los equipos de planteamientos de rake elevado, pero Red Bull ha recuperado terreno en esa área desde entonces.

Se cree que Mercedes ha empezado a experimentar con esta configuración ahora que los campeonatos están cerrados y fue visible cuando su coche echó chispas en Brasil al tocar el fondo plano con el asfalto más de lo normal. 

La distancia entre ejes sigue en el Mercedes F1

Una de las mayores diferencias de conceptos entre Ferrari y Mercedes este año ha sido la distancia entre ejes. 

Mercedes ha creado un W08 mucho más largo, un planteamiento que parece que ha tenido sus frutos a lo largo del año, a pesar de implicar que su coche no se adaptó igual a los circuitos más revirados. 

A pesar del posible cambio en la inclinación del monoplaza, los de Brackley siguen confiados en que la longitud del mismo funciona bien, lo cual parece indicar que no habrá ningún cambio significativo en este aspecto para 2018.

Niki Lauda, jefe no ejecutivo de Mercedes, dijo a La Gazzetta dello Sport el pasado fin de semana que la distancia entre ejes no influye en el rendimiento. 

"La longitud no fue nunca un problema. Lo fue la aerodinámica. Ha habido veces en las que el coche se comportó genial y otras en las que no. No hemos entendido del todo este asunto y lo tenemos que corregir para 2018. La normativa no cambia, por lo que tener un buen inicio hará más fácil solventar los problemas".

El jefe de Mercedes, Toto Wolff, dijo recientemente que su equipo necesitaba asegurarse de que cualquier cambio para 2018 no sacrifica las ventajas de su monoplaza. 

"Nos gustaría mantener las características de la 'diva' como están, pero quitándole algunas desventajas. Lo que puedes ver en la parrilla es que mucha gente sufre a la hora de entender por qué el coche funciona un día sí y otro no. Lo hemos visto en nuestros rivales también".

"Hay un proceso de desarrollo ahora para identificar las raíces del problema y evitar repetirlo el año que viene. Aún estamos en las fases iniciales del diseño para 2018". 

Mercedes AMG F1 W08 diffuser detail
Mercedes AMG F1 W08 diffuser detail
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Foto de: Giorgio Piola

Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08 crosses the line to take the chequered flag and Second place
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08 crosses the line to take the chequered flag and Second place
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes-Benz F1 W08
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, passes Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, at the start
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, passes Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, at the start
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Foto de: Andrew Hone / Motorsport Images

Sebastian Vettel, Ferrari SF70H and Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08 battle for the lead at the start of the race
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H and Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08 battle for the lead at the start of the race
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
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Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
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Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
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Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08
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Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
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Foto de: Andrew Hone / Motorsport Images

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

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