La bandera roja salvó a Hamilton del abandono, según Mercedes

Mercedes desvela que Lewis Hamilton se tendría que haber retirado después del accidente con Verstappen en Silverstone de no haber sido por la bandera roja.

Mientras luchaba por el liderato en la primera vuelta de la carrera del GP de Gran Bretaña 2021, la rueda delantera izquierda de Hamilton golpeó la parte trasera derecha de Verstappen, enviando al piloto de Red Bull contra las barreras de neumáticos, pero el piloto de Mercedes pudo continuar en la carrera.

Inmediatamente después del accidente, se activó un período de coche de seguridad, antes de que la carrera se neutralizase con bandera roja para permitir a los comisarios de pista y a los trabajadores reparar las barreras y recuperar el monoplaza dañado de Verstappen.

Durante la neutralización y de regreso en el pitlane, Mercedes inspeccionó el coche de Hamilton para evaluar los daños causados por el incidente con Verstappen, momento en el que se detectó un problema en la llanta de su rueda delantera izquierda, y las piezas fueron debidamente sustituidas.

Dado que el equipo de Hamilton no pudo detectar el posible problema mientras el piloto estaba en la pista, el director de ingeniería en pista de Mercedes, Andrew Shovlin, cree que si la carrera no se hubiera detenido, el daño habría provocado la retirada del coche.

"Nos falló la llanta en la que tuvimos el contacto en la parte delantera izquierda, así que eso habría sido un abandono si no hubiera habido la bandera roja", dijo Shovlin después del GP de Gran Bretaña.

"Pero el resto de los daños fueron realmente muy pequeños. Era un sensor de temperatura de los neumáticos que se había soltado, así que se movía de un lado a otro, pero, sorprendentemente, es la parte menos importante del alerón delantero y fue la única que se rompió".

A pesar de recibir una penalización de 10 segundos por el incidente con Verstappen, Hamilton se recuperó para alcanzar a Charles Leclerc y superar al piloto de Ferrari a dos vueltas del final.

Tras cumplir su sanción, la estrategia de carrera de Mercedes predijo que Hamilton alcanzaría a Leclerc a dos vueltas del final y Shovlin sintió un "cambio" en la mentalidad del piloto británico cuando supo que tenía una gran oportunidad de ganar su octavo GP de Gran Bretaña.

"Según nuestros estrategas durante la carrera, que pronostican en directo, estábamos pensando en alcanzarle a falta de dos vueltas", explicó Shovlin.

"Cuando pensamos que iba a funcionar fue probablemente a cinco vueltas, normalmente ves la caída de los neumáticos y podías ver a Lewis manteniendo esta ventaja de ocho décimas ante Charles en cada vuelta".

"Lewis simplemente no estaba perdiendo ritmo y el equilibrio era bueno. Y, para ser sincero, con Lewis, se puede escuchar en su voz lo que está diciendo en la radio. Tienes ese cambio en el que sabe en su cabeza que lo va a hacer y, para ser sincero, fue muy agradable estar sentado en el muro de boxes viendo cómo se desarrollaba ese relevo final, porque fue una gran y merecida victoria".

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