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Las 10 mejores actuaciones de Jim Clark

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7 abr. 2020 19:55

La F1 perdió al referente de su época una tarde de abril de 1968, cuando Jim Clark falleció tras un accidente en Hockenheim. Su legado aún perdura.

Clark no solo tuvo éxito en Fórmula 1, también ganó las 500 millas de Indianápolis y triunfo en resistencia y turismos, así que elegir sus mejores carreras siempre ha sido un verdadero reto, pero lo hemos intentado.

Pulsa las flechas para descubrirlas...

Galería
Lista

10: GP de Sudáfrica 1961 en East London

10: GP de Sudáfrica 1961 en East London
1/20

Foto de: LAT Images

Lotus 21 
Parrilla: 1º
Resultado: 1º

Stirling Moss fue, sin duda, el mejor de 1961, ofreciendo victorias magistrales con un coche inferior, pero las actuaciones de Clark al final de la temporada mostraron que las cosas estaban cambiando. El Lotus 21 del escocés habían superado al viejo modelo 18/21 de Moss en el Natal Grand Prix a principios de mes, pero la carrera de East London intensificó las cosas un poco más.

Clark, que salía desde la pole, y su compañero, Trevor Taylor, se escaparon, pero Moss pronto se colocó segundo y se puso líder cuando Clark trompeó al evitar a otro coche. A contrapié, a pesar de daños en su caja de cambios, Clark rodó más rápido que su tiempo de pole, y Moss apenas pudo tratar de intentar vender cara su derrota. 

10: GP de Sudáfrica 1961 en East London

10: GP de Sudáfrica 1961 en East London
2/20

Foto de: David Phipps

"Moss se quedó detrás de Clark e intentó mantearse a rebufo, pero no pudo contrarrestar el pilotaje rápido y desatado de Clark y empezó a perder distancia poco a poco. Clark demostró que el título no es una ensoñación para él", se leyó en la crónica de Autosport de aquel día.

Clark estaba un poco más cariacontecido, a pesar de batir a Moss. "Tuve la satisfacción de ganar a Stirling dos veces en dos semanas, pero, para ser justos, mi coche era más nuevo que el suyo", llegó a escribir el escocés en su biografía de 1964: Jim Clark - At the wheel.

9: GP de Australia de 1968 en Sandown Park

9: GP de Australia de 1968 en Sandown Park
3/20

Foto de: LAT Images

Lotus 49T 
Salida: 3º
Resultado: 1º

Clark demostró una habilidad para manejar la presión intensa de un coche más rápido en el peleado GP de Australia de 1968.

Era una cita de las Tasman Series, un campeonato mundial invernal en Australia y Nueva Zelanda. Clark había llevado al nuevo Gold Leaf Team Lotus (su Lotus 49T de color rojo, dorado y blanco que más tarde se haría famoso en la F1) a una victoria en su debut en el Trofeo Lady Wigram el mes anterior, pero llegaba por delante de Chris Amon (Ferrari) en la general por solo tres puntos. 

Habiendo usado el mismo motor DFW (la versión de 2,5 litros del Cosworth DFV) en cinco careras de la Tasman, Clark clasificó tercero, portearás de Jack Brabham y Amon. Era una parrilla pequeña, pero seis décimas separaron al top 5 en un circuito de tres kilómetros.

9: GP de Australia de 1968 en Sandown Park

9: GP de Australia de 1968 en Sandown Park
4/20

Foto de: Rainer W. Schlegelmilch

Clark logró colocarse líder en la salida e, inmediatamente, empezó a defenderse de Amon. Brabham se unió a ellos brevemente antes de retirarse, pero la presión sobre Clark continuó.

"Amon lo intentó una y otra vez, pero, aunque se emparejaba constantemente con el Lotus, no lograba pasarle. Clark podía frenar 20 yardas más o menos después de Dino, y esto hacía que su Lotus siguiera al frente", se lee en la crónica de Autosport de aquel día. 

Clark abrió algo de espacio, pero Amon se aproximó hacia el final, logrando un final de photo finish. "Cruzaron la meta con las ruedas emparejadas. No se ha visto un final más emocionante nunca antes en Australia". 

La diferencia final fue de una décima. No solo resistió a una enorme presión durante más de una hora, sino que Clark se aseguró su tercera corona Tasman. 

8: GP de Francia 1963 en Reims

8: GP de Francia 1963 en Reims
5/20

Foto de: David Phipps

Lotus 25 
Salida: 1º
Resultado: 1º

Clark aún tiene más grand chelem –victoria, pole, vuelta rápida y todas las vueltas lideradas– que ningún otro piloto en la historia de la Fórmula 1. El GP de Francia de 1963 fue su tercero, pero el nivel de denominación ocultó lo que fue un evento realmente complicado para él.

Como fue lo normal ese año, Clark logró la pole de manera cómoda y se escapó del resto de rivales al comienzo. Lideraba por tres segundos después de la primera vuelta, pero en la 14 su motor Coventry Climax empezó a fallar, cortando revoluciones alrededor de las 1.500 rpm.

"De repente sentí que el motor fallaba a altas revoluciones. Pronto averigüé que reduciendo drásticamente las revoluciones podía mantener un tiempo por vuelta razonable, pero detrás de mí Jack Brabham y Dan Gurney estaban apretando con todo", recuerda el escocés en su libro.

8: GP de Francia 1963 en Reims

8: GP de Francia 1963 en Reims
6/20

Foto de: LAT Images

"Como si fuera una respuesta a mis oraciones, empezó a llover. En el asfalto empapado logré una vez más aumentar mi liderato, pero el motor sonaba ronco y todavía tenía dudas de si podría acabar la carrera. La lluvia se volvió más intensa, y en ese momento el riesgo aumentó exponencialmente, ya que mis ruedas se estaban quedando sin goma. Este era el cuarto GP que corría con el mismo juego y empezaban a no tener ni siquiera huella".

"Brabham empezó a cogerme, pero afortunadamente un cable del encendido le falló y le lastró. Esto me dio el aire que necesitaba para llevar el coche hasta meta en primer lugar".

Más tarde se descubrió que había dos resortes de válvula rotos en el motor, pero Clark se había llevado la victoria por más de un minuto a pesar de ello.

7: Aintree 200 1963

7: Aintree 200 1963
7/20

Foto de: LAT Images

Lotus 25 
Salida: 1º
Resultado: 3º (y 7º)

Este evento no puntuable para el campeonato fue el escenario de una de las grandes remontadas de Clark, después de que su Lotus 25 con el que logró la pole sufriera un problema en la batería en al salida (es él quien levanta la mano en el lado derecho de la parrilla). 

Clark logró salir, pero el coche no podía rendir en esas condiciones, por lo que cogió prestado la otra unidad de su compañero Trevor Taylor, que iba quinto (y que no tenía el motor de inyección que Clark usó habitualmente en 1963), un movimiento que no estaba ya permitido en las carreras puntuables. 

Taylor había clasificado sexto y cogió el coche de Clark para acabar séptimo, pero su líder de equipo iba encendido. 

7: Aintree 200 1963

7: Aintree 200 1963
8/20

Foto de: LAT Images

Autosport recuerda que Clark volvió a pista a 1:38 del líder, Graham Hill, pero logró acabar tercero, a solo 28,6 segundos del ganador de BRM. También registró el mejor tiempo de vuelta, 3,2 segundos más rápido que la su propia vuelta rápida en el GP de Gran Bretaña de julio. 

"El increíble pilotaje de Clark fue algo pocas veces visto desde que Stirling Moss dejó la parrilla. Atrajo todas las miradas", comenta la crónica de aquel día. 

También fue un evento que Clark recordó en su libro: "Tuve una buena carrera remontando y reventando los cronómetros. Disfruté mucho, más que muchos grandes premios de aquella temporada". 

6: GP de Gran Bretaña 1965 en Silverstone

6: GP de Gran Bretaña 1965 en Silverstone
9/20

Foto de: LAT Images

Lotus 33 
Salida: 1º
Resultado: 1º

Interesantemente, Autosport describió esta como una "victoria ciertamente suertuda", aunque también aceptó que Clark cuidó "su motor dañado con gran habilidad". 

Una de las fortalezas de Clark era lo cuidadoso que era con la mecánica, lo que le permitía sacar resultados inesperados de los Lotus a veces frágiles de su jefe Colin Chapman, y el GP de Gran Bretaña de 1965 es un claro ejemplo. Aunque el Honda de Richie Ginther se puso líder en la salida, Clark estaba delante al final de la primera vuelta y pareció encaminarse a otra victoria decisiva. 

6: GP de Gran Bretaña 1965 en Silverstone

6: GP de Gran Bretaña 1965 en Silverstone
10/20

Foto de: Patrice Vatan

Estaba 36 segundos por delante a 18 vueltas del final (de las 80 totales), a pesar de un pequeño fallo, cuando su presión de aceite empezó a caer drásticamente. Hill se acercó, aunque también estaba teniendo problemas con los frenos de su BRM. 

"Al evaluar perfectamente el estado de su motor y la panorámica general de la carrera, Clark tocó el interruptor de encendido, desacelerando en algunas curvas para evitar que el aceite se esparciera por los cojinetes, mientras aguantaba a Hill a un brazo de distancia ", escribió Graham Gauld en Jim Clark - Retrato de un gran piloto.

Clark logró ganar por 3,2 segundos, a pesar del récord de vuelta de Hill en el giro final.

5: 500 millas de Indianápolis 1965

5: 500 millas de Indianápolis 1965
11/20

Foto de: Ford Motor Company

Lotus 38 
Salida: 2º
Resultado: 1º

El sorprendente debut de Clark en Indy 500 en 1963, donde tuvo un accidente polémico cuando no se enseñó bandera negra al coche de Parnelli Jones, que iba perdiendo aceite, podría haber estado en esta lista. Pero podría decirse que es la mayor victoria de Clark la que ocupa su lugar. Él lo describió como: "Perfecto, tal como lo planeamos".

Aunque la mayoría de los pilotos entonces usaban motor trasero, el Lotus-Ford 38 diseñado por Len Terry / Chapman aun así estaba a la vanguardia. Y Clark siempre tuvo una ventaja sobre su compañero de equipo Gurney, quien luchó con Jones (en el Lotus 34 de 1964 de Clark, conocido como el Agajanian Hurst Special) antes de retirarse.

Clark lideró la primera vuelta, fue superado por el poleman AJ Foyt en un Lotus 34 modificado (Sheraton Thompson Special) en la segunda y retomó el control en la tercera. A partir de entonces, aparte de las paradas en boxes, Clark dominó la carrera, alejándose del resto. Foyt se retiró después de 115 vueltas con problemas de transmisión, pero estaba casi una vuelta atrás en ese momento.

5: 500 millas de Indianápolis 1965

5: 500 millas de Indianápolis 1965
12/20

Foto de: Ford Motor Company

Clark solo realizó dos paradas (19,8 segundos y 24,7 segundos, entre las más rápidas de la carrera), ayudado por un nuevo y más eficiente sistema de inyección de combustible. Jones se vio obstaculizado por la falta de combustible en las etapas finales, logrando parar a Mario Andretti por el segundo puesto y dejando a Clark ganar con casi dos minutos. El escocés batió el récord de la carrera, convirtiéndose en el primero en promediar más de 150 millas por hora para las 500 millas y el primer ganador de Indy en usar un coche con motor trasero.

"Clark fue de lejos el mejor piloto presente", dijo Michael Kettlewell en Autosport. "Incluso el New York Times, bastante serio, comparó su talento para conducir con el de Stirling Moss y Juan Manuel Fangio".

La actuación también le valió a Clark más de 150.000 dólares, mucho más de lo que ganó en la F1.

4: GP de Italia 1967 en Monza

4: GP de Italia 1967 en Monza
13/20

Foto de: Sutton Motorsport Images

Lotus 49 
Salida: 1º
Resultado: 3º

Esta, a menudo, se cita como la mejor carrera de Clark; de hecho, algunos han sugerido que es la mejor de la F1 de todos los tiempos.

Los hechos son así. Clark se hizo con la pole y participó en una batalla clásica de rebufos con su compañero de equipo Hill y los Brabham de Denny Hulme y Jack Brabham desde el principio. Luego, en la vuelta 13 de 68, sufrió un pinchazo y volvió a pista poco más de una vuelta detrás del grupo principal.

Clark atrapó al trío y finalmente se abrió paso, dando a Hill un útil rebufo en el camino. Ambos corrieron a toda velocidad y, cuando Hill se retiró a 10 vueltas para el final, Clark tenía la victoria cerca.

Superó al líder Brabham y parecía destinado a obtener una victoria sobresaliente cuando el Lotus empezó a quedarse sin combustible, dejando a Clark nuevamente en el tercer puesto. Autosport lo calificó de "pilotaje increíble" y Chapman más tarde lo señaló como uno de los mejores de Clark.

Claramente fue un gran día, entonces, ¿por qué no es el número uno? Un poco más de profundidad en esta carrera explica su posición.

4: GP de Italia 1967 en Monza

4: GP de Italia 1967 en Monza
14/20

Foto de: Rainer W. Schlegelmilch

En primer lugar, el Lotus 49 fue mucho más rápido que todos lo demás una vez que debutó en 1967. Desde su debut en el GP de Holanda, el coche con motor Cosworth DFV estuvo en la pole en cada ronda. En el Spa de alta velocidad, Clark clasificó 3,1 segundos más rápido que el siguiente.

En cuanto a los tiempos (basados en la vuelta única más rápida de cada coche en cada fin de semana de carrera, expresados como un porcentaje de la vuelta más rápida en general y promediada durante la temporada), la diferencia entre el 49 y el segundo más rápido fue de 1,217% en 1967. Para poner esto en perspectiva, el margen entre Mercedes y Ferrari en 2017 fue de 0,178%, con Red Bull 0,873% detrás de las Flechas de Plata. En 2009, toda la parrilla estaba en 1,241%.

En ritmo puro, el 49 fue el coche más dominante de la década de los 60 y el 10º más dominante en la historia del mundial. Y el Cosworth DFV le dio al Lotus una ventaja de potencia clave cuando se trataba de adelantar.

3: GP de Holanda 1966 en Zandvoort

3: GP de Holanda 1966 en Zandvoort
15/20

Foto de: Rainer W. Schlegelmilch

Lotus 33 
Salida: 3º
Resultado: 3º

Gracias a Chapman, Clark generalmente no tuvo la necesidad de demostrar su habilidad de correr con un coche inferior, al menos en F1. Pero el cambio a la normativa de 3 litros dejó a Lotus en problemas. 

Clark pasó 1966 sufriendo con el Climax de dos litros y el poco fiable BRM H16. Su victoria en el GP de EE UU con el Lotus 43 con motor BRM es bien conocida, pero necesitó de la mala fortuna de otros. El GP de Holanda en Zandvoort fue diferente. 

En un trazado donde generalmente brilló, Clark se metió en la lucha con el más potente Brabham-Repco de Jack Brabham. Después de clasificar tercero, luchó con el pronto tricampeón del mundo y el segundo Brabham de Hulme al comienzo, con el BRM de Hill también en la pelea. 

3: GP de Holanda 1966 en Zandvoort

3: GP de Holanda 1966 en Zandvoort
16/20

Foto de: Sutton Motorsport Images

"La lucha por el liderato hizo de esta la mejor carrera de Fórmula 1 del año", se lee en la crónica de Autosport, pero Hulme pronto se retiró con problemas de ignición y Hill comenzó a retroceder.

Aun así, Brabham no pudo librarse de Clark. "Con una pista resbaladiza por el aceite y la goma, la máquina de dos litros y la conducción inspirada de Clark fueron más que un incordio para los tres litros de Brabham-Repco", continúa el texto. "El campeón mundial condujo impecablemente y fue difícil darse cuenta de que estaba regalando un litro de capacidad del motor".

Luego Clark tomó la delantera en Tarzán en la vuelta 27 de 90 e incluso comenzó a alejarse. En un momento, el Lotus tenía 10 segundos de ventaja, pero el Brabham volvió a acercarse en el último tercio de la carrera.

En la vuelta 76, Brabham tomó la delantera cuando Clark paró con vapor saliendo del radiador. Un amortiguador de vibraciones del cigüeñal se había roto y provocado una fuga hidráulica. Se agregó agua y Clark logró terminar tercero, anotando el primero de sus dos podios en el mundial de 1966, pero cualquier esperanza de un final por todo lo alto había desaparecido.

(En la foto, el ganador, Jack Brabham)

2: GP de Bélgica de 1963 en Spa-Francorchamps

2: GP de Bélgica de 1963 en Spa-Francorchamps
17/20

Foto de: David Phipps

Lotus 25 
Salida: 8º
Resultado: 1º

Clark fue uno de los reyes bajo la lluvia de todos los tiempos y esta fue una de sus mejores actuaciones en mojado. Tras varias fatalidades en sus anteriores visitas a Spa, Clark no tenía buena relación con el largo circuito belga, pero brilló y ganó cuatro grandes premios allí finalmente. 

El segundo llegó a pesar de clasificar 8º, debido a sobreviraje y problemas en la caja de cambios, y más problemas en carrera. 

Inicialmente, todo fue bien, completó una gran salida para ponerse líder antes de Eau Rouge. "Clark hizo una de esas salidas para enmarcar: de la tercera fila al primer puesto antes del final de los boxes", escribió Gregor Grant en Autosport.

El BRM de Hill inicialmente estuvo con Clark, pero el Lotus pronto empezó a alejarse en las condiciones de mojado. Después de cinco vueltas, estaba ocho segundos por delante. Cuando los problemas de la caja de cambios acabaron con la carrera de Hill justo antes de la mitad, en la vuelta 32, Clark tenía un margen de 1:30. 

2: GP de Bélgica de 1963 en Spa-Francorchamps

2: GP de Bélgica de 1963 en Spa-Francorchamps
18/20

Foto de: Sutton Motorsport Images

En la vuelta 24, la carrera pasó a ser 100% sobre mojado cuando se abrieron los cielos. Los tiempos de vuelta pasaron de cuatro minutos a más de seis y la ventaja de Clark creció aún más. Las condiciones eran tan malas que Chapman y Tony Rudd de BRM pidieron que se detuviera la carrera. Su solicitud fue rechazada.

En un momento, Clark dobló al segundo clasificado Bruce McLaren, pero el Cooper recuperó la posición para que el margen del Lotus fuera "solo" de  4:54.

"Disfruto manejando en mojado, pero esto era Spa y me mantuve bien dentro de mis límites", escribió Clark en su libro de 1964. "Comencé a perder potencia a altas revoluciones y en Spa esto no es divertido".

Hizo que la desafiante curva de Masta, que el Lotus 25 tomaba a alrededor de 225 km/h, fuera aún más peligroso.

"Al acercarme a la curva sostenía la palanca de cambios en su lugar con mi mano derecha y moviendo mi mano izquierda hacia la parte inferior del volante", agregó Clark.

"Hice esto porque el coche tiene una tendencia en este vértice a moverse de un lado del asfalto al otro y a menudo necesitaba corrección. Manteniendo mi mano baja en el volante, podía girar la dirección con una mano y controlar el derrape".

Cedric Selzer, uno de los mecánicos de Clark, dejó claro que la actuación fue magistral: "Jimmy había conducido una buena parte de la carrera con una mano, mientras sostenía la palanca de cambios en la parte superior con la otra. Esta fue una actuación increíble y probablemente una de las mejores de todos los tiempos".

1: GP de Alemania 1962 en Nurburgring

1: GP de Alemania 1962 en Nurburgring
19/20

Foto de: David Phipps

Lotus 25 
Salida: 3º
Resultado: 4º

Clark no terminó en el podio en la carrera que ocupa el número 1 de nuestra lista, pero esta se celebró en el mejor circuito del mundo. Los 22,8 km de Nurburgring eran de los favoritos de Clark, y su opera prima comenzó con un error.

Clasificó en primera línea de parrilla, por detrás del Porsche de Gurney y el BRM de Hill, pero se olvidó encender las bombas de combustible en la salida y caló. En condiciones complicadas bajo la lluvia, comenzó a remontar yendo por encima de sus límites. 

"Me sentí tan molesto sentado allí en un coche en silencio mientras el resto de la parrilla se alejaba rugiendo", recuerda Clark en 'Jim Clark - Al volante'. "Me di cuenta de mi error de inmediato y, habiéndolo corregido, me puse en marcha en una persecución decidida a reparar mi error imperdonable".

"Estaba muy atrás, pero pasé unos 10 coches en la primera vuelta. Llegué a la cuarta posición y con los líderes a tiro, antes de que un serio derrape me hiciera darme cuenta de que me estaba acercando demasiado al límite, y decidí que tendría estar contento con el cuarto lugar".

1: GP de Alemania 1962 en Nurburgring

1: GP de Alemania 1962 en Nurburgring
20/20

Foto de: LAT Images

Clark había llegado a estar 14 segundos del líder Hill, a pesar de la sensacional conducción del británico en lucha con Gurney y Surtees, antes de bajar el ritmo. El Lotus comenzó a sufrir problemas de alimentación de combustible en cualquier caso.

Finalmente terminó 42,1 segundos por detrás de Hill, pero en 'Jim Clark - Retrato de un gran piloto', Crombac escribió: "En la mente de Jimmy, la mejor carrera que hizo fue el GP de Alemania de 1962. Esta fue probablemente la única carrera donde condujo por encima del límite, y el hecho de que no haya sido elogiado por eso fue una severa crítica de la mayoría de los periodistas".

Chapman, quien diseñó todos los coches de Clark, estuvo de acuerdo: "Sentía, correcta o incorrectamente, que había cometido un error y que era su responsabilidad corregirlo. Condujo fantásticamente bien ese día".

(Pulsa Versión Completa abajo del todo si no puedes ver las imágenes)

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Sobre este artículo

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Autor Kevin Turner