Análisis técnico de Giorgio Piola
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Análisis técnico de Giorgio Piola

Al descubierto: las mejoras de Red Bull que dejan atrás a Mercedes

El dominio de Max Verstappen y Red Bull en el GP de Estiria 2021 de Fórmula 1 ha dejado claro que Mercedes necesita actualizaciones cuanto antes.

Al descubierto: las mejoras de Red Bull que dejan atrás a Mercedes

Durante el GP de Estiria, se vio a Red Bull descargando de la parte trasera de los camiones un montón de piezas nuevas en el Red Bull Ring. Además, Mercedes ha dicho que ya ha dejado de trabajar en el desarrollo de su monoplaza de F1 2021.

Aunque Mercedes está convencido de que su enfoque es el mejor a largo plazo con vistas a los coches totalmente nuevos del próximo año, ha dejado la puerta abierta para que Red Bull dé rienda suelta a los ajustes de diseño que han permitido a Verstappen alejarse.

Así que echemos un vistazo a lo que Red Bull ha hecho a su coche para estar un paso por delante, tanto en Austria el pasado fin de semana, como a principios de la temporada.

Difusor dentado

Para el GP de Estiria, Red Bull actualizó su difusor una vez más, tomando el diseño que introdujo en el Gran Premio de Mónaco y llevándolo a un nivel completamente nuevo.

El diseño, que añade un borde dentado a los flaps tipo Gurney, solo estuvo en la esquina exterior en la primera versión de la actualización.

En las nuevas piezas que llegaron al Red Bull Ring, esos bordes dentados se extienden más allá de la periferia del difusor, con los dos flaps situados por encima del borde de salida de los difusores, que cuentan con bordes dentados desde la esquina exterior hasta el punto central bajo la estructura de choque.

Por otra parte, la sección inclinada junto a la estructura de choque en la aleta superior, estilo Gurney, también tiene ahora una fila de sierras (como hemos visto hacer a Mercedes en el pasado).

Los listones se utilizan para ayudar a modificar ligeramente el flujo y mejorar la circulación alrededor del borde de salida del difusor y los flaps tipo Gurney para mejorar el rendimiento general del difusor.

Detalle del difusor del Red Bull RB16B

Detalle del difusor del Red Bull RB16B

Red Bull solo tuvo suficientes piezas a su disposición para equipar uno de sus coches con las novedades. Como Verstappen lidera el campeonato, se decidió que él recibiría la actualización primero, mientras que Pérez seguiría utilizando la especificación anterior.

Estos pequeños ajustes constantes tampoco han pasado desapercibidos para Hamilton, ya que ha insinuado que Mercedes también necesita profundizar un poco más este 2021.

"Tenemos que encontrar algunas mejoras, ya sea actualizando el alerón o el motor, no lo sé", dijo.

Mercedes tuvo un comienzo difícil en 2021, ya que se vio en la cuerda floja casi inmediatamente cuando llegó a los test de pretemporada. Una vez solucionados esos problemas, casi todas sus mejoras se han centrado en la puesta a punto y en la comprensión de los neumáticos.

Mientras tanto, Red Bull ha sido implacable, actualizando el RB16B a lo largo de las ocho primeras carreras para situarse en lo más alto de la clasificación.

Además, se ha sugerido que ha estado utilizando su primer conjunto de componentes del motor con una potencia ligeramente reducida, debido a una vibración que se había vuelto preocupante cuando probó el coche por primera vez durante los test de pretemporada.

Sin embargo, con la introducción de la segunda unidad de potencia en su asignación, ha sido capaz de solucionar ese problema y desbloquear algunas prestaciones adicionales, que se cree que son del orden de 10-15 CV.

Esto, unido a su capacidad para rodar con menos alerón trasero porque una mayor parte de la carga aerodinámica de su concepto de rake (inclinación anteroposterior) alto puede ser generada por el suelo/difusor, le ha dado una ventaja crucial en velocidad punta sobre Mercedes.

Desliza para comparar...

Mercedes W12 diffuser comparison
Mercedes W12 floor comparison

Dado que Mercedes solo ha aportado evoluciones muy pequeñas esta temporada (aparte de la disposición de la suspensión delantera específica para Mónaco), la mayoría de las cuales eran medidas correctoras de los problemas que sufrió durante los test de pretemporada, hay que preguntarse si tiene algún as en la manga, sobre todo porque aún no hemos identificado en qué ha gastado sus tokens.

Como curiosidad, el año se divide esencialmente en dos segmentos en lo que respecta a la escala del CFD y rodaje en el túnel de viento, con el 30 de junio como punto de corte.

En la primera mitad del año, Mercedes solo ha tenido disponible el 90% de la asignación de CFD/túnel de viento, mientras que Red Bull ha disfrutado del 92,5%.

Esta diferencia del 5% se inclinará ahora a favor de Mercedes de cara a la segunda mitad de la temporada, ya que se basa en la posición del campeonato de Constructores, y dará a los de Brackley una ventaja adicional con el nuevo diseño del coche para 2022.

Teniendo en cuenta el peso que ha tenido el desarrollo de Red Bull en las ocho primeras carreras de la temporada, echemos un vistazo a lo que ha hecho el equipo durante ese periodo...

Suspensión y caja de cambios del Red Bull Racing RB16B

Suspensión y caja de cambios del Red Bull Racing RB16B

Red Bull gastó sus dos tokens de desarrollo en la parte trasera del RB16B, modificando la carcasa de la caja de cambios y la suspensión trasera para configurarla de forma que fuera más favorable aerodinámicamente para las estructuras de flujo circundantes.

Suspensión trasera del Red Bull Racing RB16B

Suspensión trasera del Red Bull Racing RB16B

Durante los test de pretemporada apareció un nuevo aletín en la parte inferior del larguero de protección contra impactos laterales del RB16B con carenado aerodinámico.

Suspensión trasera del Red Bull Racing RB16B

Suspensión trasera del Red Bull Racing RB16B

A esto le siguieron nuevas aletas anguladas hacia el exterior en la unión del suelo en forma de Z y otras dos justo por delante del neumático trasero. Estas modificaciones sirvieron para corregir y reforzar las condiciones de flujo preexistentes en el borde del suelo y los intentos del equipo de conducir el flujo de aire a través y alrededor del neumático trasero para mejorar el rendimiento del difusor.

Comparación del morro del Red Bull Racing RB16B

Comparación del morro del Red Bull Racing RB16B

También se ha añadido un faldón a la sección de la capa que se encuentra bajo el chasis para 2021, encajonando una zona del coche que normalmente permitiría que el flujo de aire se fundiera.

Detalle del nuevo bargeboard del Red Bull Racing RB16B

Detalle del nuevo bargeboard del Red Bull Racing RB16B

Red Bull ha actualizado considerablemente su grupo de bargeboards y su conjunto de deflectores laterales en Portugal, prestando atención a las aletas montadas en el footplate del bargeboard, a los dos elementos verticales del conjunto de deflectores modificados y a las aletas tipo persiana veneciana, que también han aumentado en número y se han ajustado a su nuevo entorno.

Como comparación, la especificación antigua de los alrededores del pontón

Como comparación, la especificación antigua de los alrededores del pontón

Detalle del difusor del Red Bull Racing RB16B

Detalle del difusor del Red Bull Racing RB16B

Red Bull también actualizó su difusor en Portugal, reduciendo la parte central de transición (flecha blanca) para liberar más espacio en los canales.

Detalle trasero del Red Bull Racing RB16B

Detalle trasero del Red Bull Racing RB16B

Como comparación, aquí está la transición central mucho más amplia que presentaba el difusor del RB16B antes de los cambios.

Comparación del alerón trasero del Red Bull Racing RB16B

Comparación del alerón trasero del Red Bull Racing RB16B

El furor en torno a los alerones traseros flexibles comenzó en el Gran Premio de España, cuando Red Bull cambió el alerón trasero de forma más tradicional y con mayor carga aerodinámica que utilizó el viernes por una solución en forma de cuchara con menor carga aerodinámica.

Alerón trasero del Red Bull Racing RB16B

Alerón trasero del Red Bull Racing RB16B

El alerón trasero de alta carga aerodinámica reapareció en Mónaco, pero a diferencia del resto de la parrilla, no estaba emparejado con un T-Wing, ya que Red Bull se siente claramente cómodo con el equilibrio de su coche este año.

Comparación del difusor del Red Bull Racing RB16B

Comparación del difusor del Red Bull Racing RB16B

En la mencionada mejora del difusor en el Gran Premio de Mónaco se utilizaron inserciones metálicas dentadas en la esquina exterior para ayudar a la extracción.

Comparación del alerón trasero del Red Bull RB16B , GP de Azerbaiyán

Comparación del alerón trasero del Red Bull RB16B , GP de Azerbaiyán

Los alerones traseros volvieron a ser el centro de atención en Bakú, ya que las nuevas pruebas de carga debían introducirse una ronda más tarde en Francia. Red Bull introdujo un nuevo diseño, conservando el plano principal en forma de cuchara, pero con una carga aún menor. También se volvió a un diseño muy simple del endplate, eliminando las aletas colgantes con rejilla, los listones de lavado y el recorte dentado.

Comparación del alerón trasero del Red Bull RB16B, GP de Azerbaiyán

Comparación del alerón trasero del Red Bull RB16B, GP de Azerbaiyán

Bakú nos mostró su opción de menor carga aerodinámica, ya que allí probó un flap superior que se recortó aún más en las secciones exteriores durante los entrenamientos libres. Sin embargo, para la clasificación y la carrera volvió a un borde de fuga más convencional, aunque sin el flap Gurney que se muestra en la ilustración principal.

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