Análisis técnico de Giorgio Piola
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La lucha secreta de la Fórmula 1 que puede definir 2021

Una batalla extremadamente importante se desarrolló en la sombre durante la Fórmula 1 2020 y desde el 1 de enero de 2021 cobra vital relevancia.

La lucha secreta de la Fórmula 1 que puede definir 2021

Pasada la media noche del 31 de diciembre de 2020, la normativa 2021 entró en vigor y los equipos ahora pueden empezar el trabajo de CFDtúnel de viento con sus diseños para 2022.

Trabajar en la aerodinámica para la nueva era es algo que ha estado prohibido hasta ahora, a pesar de que los equipos conocen las reglas desde hace algún tiempo.

La razón por la que la FIA ha restringido el trabajo de simulación de esta manera es que no quería darles a los que tienen más recursos una ventaja sobre los que están más abajo en la parrilla.

En medio de los retos de la pandemia de la COVID-19, se consideró de alta prioridad asegurar que no hubiera una gran disparidad entre los equipos con dinero y los que van más justos.

Pero también hay otras ramificaciones a considerar, ya que los equipos tendrán un hándicap diferente entre sí durante 2021, cuando entre en vigor el nuevo sistema dinámico de control del desarrollo aerodinámico en la Fórmula 1.

Posición en el campeonato

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10+ o equipo nuevo

2021

90%

92.5%

95%

97.5%

100%

102.5%

105%

107.5%

110%

112.5%

2022-2025

70%

75%

80%

85%

90%

95%

100%

105%

110%

115%

La cantidad de tiempo de simulación disponible para cada equipo se regirá ahora por su posición en el campeonato, creando una curva que debería compensar algunas de las grandes diferencias que los equipos tienen en términos de recursos.

Si consideramos cómo afecta esto al tiempo del túnel de viento en 2021, la referencia del 100% de uso de esta herramienta es igual a 80 horas, con 320 pruebas y ocupación del túnel de 400 horas.

Esto significa que Mercedes tendrá 72 horas, 288 pruebas y 360 horas de ocupación, mientras que Williams tendrá 90 horas, 360 pruebas y 450 horas de ocupación.

La escala crece a un número aún más significativo a partir de 2022, cuando el campeón de Constructores solo tendrá permitido el 70% del tiempo acordado de límite del túnel de viento y el CFD.

Sin embargo, hay otros matices del sistema que también hay que considerar, ya que el año también se divide en seis períodos de pruebas que se ven afectados por la posición del equipo tanto en el campeonato anterior, como en el actual, y cada uno de ellos se tiene en cuenta dependiendo del período en cuestión.

Se espera que, con el tiempo, este sistema cierre la diferencia entre los competidores, pero, como en toda reglamentación, habrá formas en que los equipos puedan encontrar ventajas.

Mercedes, sabiendo que se va a ver más perjudicada que nadie en la parrilla por estos cambios, parece haber abordado la tarea de una manera que no está al alcance de sus competidores.

Parece haber acelerado su trabajo de 2021 más temprano en 2020, deteniendo el desarrollo del W11 mucho antes de lo que normalmente se esperaría.

Después de todo, el W11 fue el coche más dominante de la temporada y el más rápido en la historia de la Fórmula 1, lo que le dio a Mercedes el margen de maniobra necesario para detener el trabajo de actualización antes y centrar su atención a más largo plazo.

Comparación del alerón delantero del Mercedes F1 W11

Comparación del alerón delantero del Mercedes F1 W11

Para tener una idea de lo temprano que detuvo su trabajo de 2020, vimos por última vez una evolución significativa de Mercedes en el Gran Premio de la Toscana en septiembre. Allí, el equipo introdujo un nuevo alerón delantero con una configuración de aletas diferente que ha estado entrando y saliendo del coche desde entonces, dependiendo de las características del circuito en cuestión.

Eso no significa que no haya desarrollado el coche desde entonces, ya que siempre se hacen mejoras a lo largo de la temporada, especialmente en términos de ahorro de peso. Pero, ha habido muy poco en términos de piezas aerodinámicas.

Mientras tanto, en ese mismo período, hemos visto a gente como Red Bull y Ferrari, que tienen recursos similares, alterar completamente el ADN de sus coches, acercándolos relativamente al frente de la parrilla.

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Los cambios realizados por ambos en el final de la temporada han ayudado claramente a mejorar su fortuna, pero eso no quiere decir que el trabajo que han hecho no vaya a seguir dando frutos en 2021, especialmente porque tenemos una gran cantidad de elementos que seguirán durante la próxima temporada.

Mirando hacia el futuro de la F1

La conclusión obvia a la que se llega aquí es que Mercedes ha pasado una gran parte de esta temporada concentrando sus esfuerzos tranquilamente en 2021, renunciando en el proceso a mayores mejoras para 2020.

Esperará que el desarrollo temprano de su monoplaza de 2021 le permita pasar una cantidad desproporcionada de tiempo a su diseño de 2022, compensando potencialmente las pérdidas porcentuales que la escala dinámica tendrá en el coche en comparación con sus rivales.

Además, las regulaciones solo llegan a limitar las capacidades del equipo para simular el impacto aerodinámico de sus diseños. Por lo tanto, ahora que el reloj pasó la fecha límite, espero que los equipos tengan listas varias versiones de sus modelos CAD y modelos a escala de túneles de viento.

Y basándonos en lo que hemos visto de Mercedes este año, es factible esperar que tenga una ventaja en ese sentido.

Modelo según la normativa 2022

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