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¿Cómo saldrá el límite salarial de la Fórmula 1 en 2023?

Cada vez está más cerca de acordarse un tope salarial tanto para pilotos y altos cargos de los equipos de cara a 2023: ¿es realista?, ¿cómo afectará? Lo analizamos.

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¿Cómo saldrá el límite salarial de la Fórmula 1 en 2023?

En una reunión de la Comisión de la Fórmula 1 celebrada después del GP de Portugal se presentó y apoyó la propuesta. Sin embargo, aún no se han aprobado los detalles, y no está del todo claro cómo funcionará.

Lo que se ha acordado es que el siguiente paso lógico tras el límite presupuestario que entrará en vigor la próxima temporada es controlar los salarios.

¿Por qué necesita la Fórmula 1 limitar los salarios?

A principios de este año, cuando se aplazó el inicio de la temporada 2020 y se redujeron los ingresos generados por la organización de la Fórmula 1 para pagar a los equipos, todos los protagonistas de la categoría tomaron la decisión de reducir los futuros gastos.

El tope presupuestario original se fijó en 175 millones de dólares (unos 147 millones de euros), pero después de negociaciones se redujo drásticamente a 145 millones de dólares para 2021 (122 millones de euros), 140 millones de dólares para 2022 (117 millones de euros) y 135 millones de dólares para 2023 (113 millones de euros).

Hay una larga lista de aspectos que no están incluidos en el límite presupuestario, que básicamente recoge los gastos del coste de la fabricación y el funcionamiento de los monoplazas.

Por ejemplo, los salarios de los pilotos y de los tres empleados mejor pagados de cada equipo (generalmente el director de la escudería y el director técnico son dos de esos tres) no se incluyen en el techo de gastos.

Conscientes de que el impacto financiero de la pandemia de COVID-19 podría seguir durante los próximos años, los jefes de equipo acordaron añadir a los pilotos y sus propios salarios a la ecuación del control de gastos.

Sin embargo, las restricciones no entrarán en vigor hasta 2023. Y los contratos que ya se han firmado y que duran hasta esa temporada - como el de Charles Leclerc con Ferrari - no se verán afectados, y estarán sujetos a un período de transición.

Además, hasta que se publiquen las normas, hay un margen de tiempo importante en el que se pueden acordar nuevos contratos para burlar el límite de gastos.

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¿Cómo afectará el límite salarial a los pilotos de Fórmula 1?

La idea básica es que los equipos tendrán un presupuesto máximo de 30 millones de dólares (25 millones de euros) para repartir entre dos pilotos. La mayoría gastará bastante menos que eso, y en teoría si fichan a dos pilotos que cuenten con patrocinadores y no reciban un salario del equipo, la factura en ese sentido podría ser incluso cero.

Los equipos también pueden gastar más de 30 millones de dólares en pilotos si lo desean, pero se ha acordado que lo que se gasten de más se reducirá del límite de presupuesto de trabajo del equipo.

Sin embargo, si ese dinero no se gasta en los pilotos, no se podrá aprovechar en otras áreas el dinero 'ahorrado' respecto a los 25 millones de euros.

De hecho, uno de los principales temas de discusión en la reunión de la Comisión de la F1 fue la idea de que los 25 millones de euros podrían sumarlos al resto del límite presupuestario, de modo que para 2023 el total sería de 113 millones de euros más 25 en salarios, para un total de 137 millones de euros que los equipos tendrían que decidir cómo gestionar.

El director de Haas F1, Guenther Steiner, cuyo equipo nunca tendrá problemas con el límite de 25 millones de euros en el salario de sus pilotos, ve ese concepto como un camino a seguir.

"Creo que, en algún momento, ambas cosas se cruzarán", explicó el italiano en Imola. "De modo que si inviertes en pilotos, no podrás invertir en el coche, pero tienes que ir paso a paso en ambas cosas”.

"El objetivo final sería delimitar cuánto se invierte en los pilotos, y cuánto se invierte en el coche. Pero no podemos hacer eso de inmediato”.

"Primero, necesitamos estabilizar estas reglas financieras, que sepamos exactamente cómo funcionan, y luego tal vez podamos dar un paso adelante”.

Mira de qué se trata:

Charles Leclerc's current Ferrari contract will not be subject to the new salary cap

Charles Leclerc's current Ferrari contract will not be subject to the new salary cap

¿Tendrán los equipos de F1 que despedir personal para pagar a los pilotos?

Sin embargo, la idea de añadir los 25 millones de euros al resto del límite presupuestario generó oposición, principalmente relacionadas con el hecho de que año tras año un equipo podría pasar de una pareja de pilotos barata a una pareja cara, o viceversa.

La preocupación es que, si se pasa de pilotos baratos a caros, seguramente se tendrá que despedir a otros miembros del equipo para pagarlos, y eso no da una buena imagen ni manda un buen mensaje.

Esa falta de estabilidad en los salarios de los pilotos llevó a acordar que los pagos deberían provenir de un bloque separado, y sólo si un equipo decide ir más allá de los 25 millones de euros afectaría al límite del presupuesto general.

La zona gris, que requiere más investigación y ajustes, es cómo evitar que los equipos eludan el tope salarial canalizando los pagos desde otros lugares.

Como ejemplo teórico, no tiene sentido restringir lo que Lewis Hamilton recibe de Mercedes si un tercero como Petronas desvía parte de su presupuesto de patrocinio directamente al piloto para aumentar su salario.

Ese es un tema complicado y controvertido. De todos modos, algunos salarios de los pilotos los pagan directamente los patrocinadores de los equipos, mientras que la mayoría tiene otros acuerdos con empresas no afiliadas a sus equipos. Lógicamente esas ganancias extra no deben ser limitadas por las nuevas reglas.

Es un campo lleno de minas, ciertamente. Sin embargo, en las restricciones de los pagos en Estados Unidos hay ejemplos de éxito, y los jefes de la F1 confían en que pueden controlarlo. Al igual que con el tope presupuestario principal, quienes se la jueguen a saltarse las reglas recibirán un fuerte castigo.

¿Hará el límite salarial acabar con el dominio de Mercedes en F1?

El tope salarial es un tema emotivo y particularmente difícil para Toto Wolff, que actualmente negocia con Lewis Hamilton un nuevo contrato.

"Está claro que los pilotos, los que están en la F1, son los mejores del mundo", dijo Wolff en Imola.

"Y deben tener altos salarios como todas las demás estrellas del deporte. Actualmente esos salarios están limitados, o sus ingresos están limitados, a lo que reciben desde el equipo, porque los contratos de patrocinio con las marcas, derechos y otras cosas, son muy limitados”.

“Por eso creo que sería interesante sentarse en una mesa con los representantes de los pilotos y los propios pilotos para ver cómo podemos alinearnos a largo plazo y que todo el mundo se beneficie de un crecimiento en la F1”.

“Y también ver cómo lo han hecho los deportes americanos, sin perjudicar las futuras ganancias de los pilotos."

¿Qué piensan los jefes de los equipos de F1 sobre el tope salarial?

Se podría pensar que si los jefes de equipo acuerdan un tope en sus salarios sería como si los pavos votaran porque los mataran y se los comieran para celebrar la Navidad, pero a su favor hay que señalar que han reconocido que, si se limitan los salarios de los pilotos, también hay que limitar los suyos propios.

La complicación de restringir los pagos a los tres principales empleados de un equipo es que el sistema tiene que ser muy similar entre las 10 escuderías que conforman la parrilla, y aún así cada una tiene una configuración diferente.

En algunos casos, el director del equipo y el CEO son la misma persona, en otros es diferente. En McLaren, por ejemplo, Zak Brown pasa gran parte de su tiempo en proyectos que no están centrados en la F1, así que ¿cómo se repartiría su salario?

¿Y dónde encajaría alguien como Helmut Marko, técnicamente empleado de la compañía Red Bull pero involucrado en dos equipos?

La mayoría de los directores de equipo son puramente empleados, mientras que otros - especialmente Toto Wolff en Mercedes - son también accionistas, lo que complica aún más las cosas.

¿Demasiadas carreras en F1?:

Además, los pagos a los altos cargos suelen estar vinculados al éxito, ya que se pagan importantes primas extra por victorias y campeonatos, un tema que también hay que tener en cuenta. Los registros oficiales muestran que el director mejor pagado del equipo Mercedes, que podemos asumir con seguridad que es Wolff, recibió 6.9 millones de libras en 2019 (7,7 millones de euros), lo cual se ve reflejado en el dominio de la escudería durante los últimos años.

El tamaño de la bolsa de dinero para los tres miembros mejor pagados del equipo aún no se ha decidido, pero una opción que se está discutiendo es que, a diferencia de los pilotos, la cifra podría añadirse al tope del presupuesto general.

Eso sería bueno para los mejor pagados, porque los acuerdos contractuales con ellos tienden a ser más estables a lo largo del tiempo, sin tantos cambios como puede ocurrir en el mercado de pilotos. 

Una posibilidad que se está debatiendo es que en lugar de añadir, digamos, 5 millones de euros al tope de 113 millones de euros para 2023 para cubrir el salario de los jefes, sus salarios se incluirían simplemente en el presupuesto original de 113 millones, lo que serviría para reducir aún más el gasto general.

Los jefes de equipo han recibido el tope salarial con diversos grados de entusiasmo.

"Apoyamos la idea de introducir un tope salarial para los pilotos", dijo Andreas Seidl, de McLaren. "No veo muchas cosas negativas, y creo que hay suficientes ejemplos en otros deportes que permiten ver que es factible introducirlo".

"Creo que es importante que lo introduzcamos en paralelo con un tope para los tres mejores salarios de cada equipo, y para nosotros es el siguiente paso lógico a dar después de introducir el tope presupuestario el año que viene".

A Christian Horner, cuyo equipo Red Bull Racing está en la liga de los grandes salarios con un contrato multianual con Max Verstappen, le convence menos la idea.

“Aún no hay reglas firmes, no se ha votado, no se ha convertido en parte de ningún reglamento deportivo, financiero o de otro tipo”, dijo.

"Y por supuesto, si un equipo elige gastar más del presupuesto, ese dinero debe salir del tope de gastos general. Por lo tanto, no se limita la cantidad que un piloto puede ganar, sino que simplemente se dicta a un equipo que habrá una asignación máxima para los pilotos, y cualquier otra cifra que vaya más allá de eso tendrá que salir del dinero que podría gastarse en el chasis”.

"Obviamente el tema de los costes es sensible para todo el mundo en este momento, y cuando presentaron esa idea, se obtuvo una respuesta razonable”.

“Hay que ver a dónde va, pero aún está lejos de ser oficial, porque hay todo tipo de ramificaciones legales que deben ser revisadas para ver si realmente es posible implementarlo”.

El director de Ferrari, Mattia Binotto, que tiene un acuerdo a largo plazo con Leclerc, también destacó que analizar los detalles es importante.

"Lo que puedo decir es que no hemos decidido nada todavía", dijo el italiano. "La única decisión que se ha tomado es que sí, todos estamos preparados y de acuerdo con analizar bien la situación, revisando lo que puede ser el sistema y cómo aplicarlo”.

"Tenemos un contrato a largo plazo con Charles, así que es un asunto delicado. No creo que haya una solución fácil”.

"Creo que realmente tenemos que indagar y comprender todas las implicaciones, porque por el momento no tengo una imagen clara. Soy de mente abierta, pero por ahora no me posiciono".

Es un tema complejo, pero tanto la F1 como la FIA tienen varias personas muy válidas trabajando en el reglamento financiero, y ya han abordado el tema más amplio del tope presupuestario principal.

Ahora es una cuestión de tiempo, y cómo eso afecta a cualquier nuevo contrato que se firme entre una escudería y un piloto antes de que entren las nuevas restricciones.

Sin embargo, un hombre que definitivamente no firmará grandes contratos en el futuro próximo es Franz Tost, jefe de AlphaTauri, que es inflexible en cuanto a que a los pilotos se les pague demasiado.

"No sabemos cómo será el año que viene", dijo. "Si se permitirán carreras con público o no. Si no se permiten, eso significa que los ingresos se reducirán. La FOM recibirá menos dinero y nosotros tendremos menos ingresos”.

"Los equipos recibirán menos, y no veo ninguna razón por la que los pilotos no deban recibir menos. En primer lugar, deberían estar contentos de sentarse en un coche tan fantástico y de tener este trabajo. Luego recibirán un poco de dinero. Así es como será el futuro…”

Los pilotos que más dinero hicieron ganar a sus equipos de Fórmula 1 (hasta 2019)

(Si no puedes ver las fotos, pulsa en 'Versión completa')

Sebastian Vettel: 455 millones de euros

Sebastian Vettel: 455 millones de euros
1/14

Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

Lewis Hamilton: 399,6 millones

Lewis Hamilton: 399,6 millones
2/14

Foto de: Joe Portlock / Motorsport Images

Kimi Raikkonen: 343,4 millones

Kimi Raikkonen: 343,4 millones
3/14

Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Nico Hulkenberg: 223 millones

Nico Hulkenberg: 223 millones
4/14

Foto de: Simon Galloway / Motorsport Images

Sergio Pérez: 206,3 millones

Sergio Pérez: 206,3 millones
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Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Daniel Ricciardo: 205,4 millones

Daniel Ricciardo: 205,4 millones
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Foto de: Simon Galloway / Motorsport Images

Valtteri Bottas: 194 millones

Valtteri Bottas: 194 millones
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Foto de: Joe Portlock / Motorsport Images

Romain Grosjean: 178,6 millones

Romain Grosjean: 178,6 millones
8/14

Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

Robert Kubica: 137,5 millones

Robert Kubica: 137,5 millones
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Foto de: Simon Galloway / Motorsport Images

Max Verstappen: 117,8 millones

Max Verstappen: 117,8 millones
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Foto de: Joe Portlock / Motorsport Images

Carlos Sainz: 112,4 millones

Carlos Sainz: 112,4 millones
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Daniil Kvyat: 63,8 millones

Daniil Kvyat: 63,8 millones
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Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Kevin Magnussen: 44,4 millones

Kevin Magnussen: 44,4 millones
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

Lance Stroll: 29,6 millones

Lance Stroll: 29,6 millones
14/14

Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Autor Adam Cooper