Kovalainen revela sus problemas como compañero de Hamilton en McLaren

Heikki Kovalainen explicó en una entrevista con McLaren las dificultades que vivió en sus temporadas con la marca de Woking y cómo desperdició la oportunidad de pelear por un campeonato.

Durante mucho tiempo Heikki Kovalainen se ha negado a hablar de sus dos temporadas con McLaren, creyendo que sabía las razones de su fracaso y que quería mantenerlas para sí mismo. Sin embargo, en la web del equipo británico, el finlandés ofreció detalles sobre esas dos temporadas en Woking.

Kovalainen comenzó explicando cómo se unió a McLaren, viendo la situación en Renault, donde ya habían prometido un asiento a Nelson Piquet Jr cuando Fernando Alonso iba a volver.

"Mi temporada en Renault en 2007 fue un año difícil para mí", relata Kovalainen. "Sin embargo, Flavio Briatore ya se había comprometido a dar la titularidad a Nelson Piquet para el año 2008, y parecía que no habría espacio para mí en Renault. 

Mis resultados no fueron lo suficientemente buenos, sentí que podía hacerlo mejor.

Heikki Kovalainen, ex piloto McLaren

"Hubo una gran oportunidad de ir Toyota, pero llegó McLaren. Creo que fue a principios de diciembre cuando se anunció que Fernando Alonso dejaría esa escudería. McLaren se puso en contacto con Flavio y, de repente, me encontré con la posibilidad de elegir entre McLaren y Toyota. Llamé al jefe de Toyota y le dije 'gracias, pero tengo que elegir McLaren'.

"Estaba muy emocionado. Después de un año difícil en Renault, estando en medio de la parrilla, de repente tuve una oportunidad con uno de los mejores coches. Tenía la esperanza de luchar por la victoria desde el principio, y si todo iba bien, tener la oportunidad de luchar por el título. ese fue el objetivo desde el principio, así que era muy emocionante". 

Un Hamilton difícil

Kovalainen estaba al tanto del desafío que se presentaba ante sí. Aunque el finlandés había logrado pelear contra Giancarlo Fisichella en Renault, surgía la duda si podría hacer lo mismo en McLaren con Lewis Hamilton. 

"Era consciente de que Lewis iba a ser el compañero de equipo más duro que he conocido en mi carrera, y que iba a ser difícil de superar", dijo Kovalainen. "Además, su relación con McLaren era más fuerte que la mía, y yo sabía que tenía una gran cantidad de trabajo por hacer para estar al mismo nivel. 

"Esperaba que con un poco de tiempo pudiera hacerlo. Nunca temí de no ser capaz de alcanzar su ritmo. Fui piloto de pruebas en Renault y compañero de Fernando y sentí que podía vencer y lidiar con este tipo de pilotos, así que no tenía miedo de Lewis, pero sabía que el reto iba a ser difícil. 

"El MP4-23 era muy bueno, es el mejor coche que he conducido en mi carrera en F1. Era una especie de evolución del coche del año anterior, por lo que se esperaba que fuera muy competitivo. Consiguieron mejorarlo durante el invierno, era muy bueno. El motor era muy fuerte. Desde el primer momento se vio que iba a ser una batalla entre Ferrari y nosotros si las cosas salían normalmente". 

Debilidad mental

Para Kovalainen, las cosas realmente no fueron como debían ir. El finlandés estaba a la par con su compañero de equipo en la clasificación, pero se encontró con muchos problemas los domingos, a menudo mecánicos. Recordamos de manera especial un violento accidente en Barcelona. 

Sin embargo, su ritmo de carrera era generalmente inferior al de Hamilton. Su victoria en Hungría, la única en el gran circo, también estaba lejos de su mejor actuación de la temporada, y él es muy consciente de ello.

No era lo suficientemente fuerte mentalmente para tratar de aprender más

Heikki Kovalainen

Kovalainen terminó séptimo en el campeonato de 2008 con 53 puntos, pero tenía toda la intención de luchar al año siguiente. Sin embargo, en 2009, el piloto de McLaren fue cayendo gradualmente y al final de temporada era sólo una sombra en la casa de Woking.

Con demasiada frecuencia Kovalainen cedía ante la presión, como en la clasificación del Gran Premio de Europa 2009, cuando iba camino de conseguir la pole pero bloqueó sus neumáticos en la última curva.

"Lewis estaba delante de mí con demasiada frecuencia", dijo. "No era lo suficientemente fuerte mentalmente para tratar de aprender más. Además, Lewis tenía algunas piezas antes que yo, y me afectaba que le trataran un poco mejor, si se puede decir así. Más aún que en la primera temporada tuve la sensación de ser el número dos, pero no debería haber prestado atención y tenía que seguir trabajando.

"Martin Whitmarsh me mantuvo informado. Dijo previamente que buscarían otro piloto, e intentaron convencer a Kimi Räikkönen y Jenson Button. Pero era posible que estos dos pilotos no estuvieran disponibles, y Martin me dijo que si ese fuera el caso, yo tendría una oportunidad. El día de Acción de Gracias, que estaba pasando en Estados Unidos, Martin me llamó para decirme 'hemos firmado a Jenson'.

"Mis resultados no fueron lo suficientemente buenos, sentí que podía hacerlo mejor, y que el equipo tal vez me daría otra oportunidad. Pero en un equipo como McLaren, cuando las cosas no van bien, las cosas cambian, y eso es lo que pasó".

Una oportunidad perdida

Kovalainen es consciente de haber jugado un papel en su propio fracaso. 

"Tuve una gran oportunidad, y tengo la sensación de que empezó muy bien. Pero en el deporte de motor, las pequeñas cosas a menudo pueden cambiar el resultado. En 2008, había pequeños detalles en las carreras que no fueron de la manera correcta, y no fui capaz de obtener los resultados que merecía. Podría haber ganado más carreras y las cosas podrían haber sido muy diferentes a largo plazo.

"McLaren me enseñó mucho, al igual que Lewis. Me ayudaron y me guiaron. Allí me convertí en un mejor piloto, pero creo que perdí un poco de confianza en la segunda mitad de 2009, y sentí que tenía que volver al punto de partida y empezar de nuevo con la información que tenía después de esos dos años. Por eso fui a Caterham".

El Campeón de la Carrera de Campeones 2004 está ahora corriendo en el Super GT en Japón, donde es segundo en el campeonato en su segunda temporada en esta disciplina.

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Acerca de este artículo
Series F1
Pilotos Lewis Hamilton , Heikki Kovalainen
Equipos McLaren F1
Tipo de artículo Noticias de última hora
Etiquetas heikki kovalainen, lewis hamilton, mclaren