Jules Bianchi y el sueño a medio cumplir por un maldito accidente

El 17 de julio de 2015 el automovilismo sufría una gran pérdida, la de un joven francés llamado a serlo todo como piloto de Fórmula 1. Aquel día falleció Jules Bianchi con una vida exitosa pero un sueño sin completarse.

Jules Bianchi y el sueño a medio cumplir por un maldito accidente

Jules Bianchi era un piloto de Fórmula 1 querido por todos. Y por supuesto, no solo dentro de la Fórmula 1. Era un joven sonriente, amable, duro en pista y muy talentoso, un piloto que brilló en una generación llena de calidad y que todos sabían que llegaría a hacer algo grande en la máxima categoría.

Unido a Ferrari, el futuro de la histórica Scuderia de Maranello le pertenecía. Es complicado interpretar un desenlace que al final no ocurrió, pero los del Cavallino tenían en Jules Bianchi un piloto de época. Y él lo tenía en mente. Un sueño que se quedó a medio camino.

El 5 de octubre en Suzuka, durante el Gran Premio de Japón, Jules Bianchi sufrió un terrible y desafortunado accidente que encogió el corazón del mundo del automovilismo al chocarse con una grúa que asistía a otro coche (pilotado por Adrian Sutil) que había quedado fuera de carrera en el exterior de la curva 7.

Nueve meses después, el 17 de julio de 2015, Jules Bianchi fallecía en Niza.  La Fórmula 1 se reunió para darle el último adiós en su funeral, que fue allí mismo, en la ciudad en la que nació. La FIA decidió retirar el número de Bianchi, el 17, pero su recuerdo nunca será retirado.

Con este repaso queremos recordar su vida en el automovilismo, su trayectoria, victorias y éxitos en las categorías por las que pasó cuatro años después. Forever Jules.

  • Que Jules Bianchi sería piloto estaba más o menos escrito antes de nacer. Su tío abuelo Lucien Bianchi (en la foto con el Cooper T86B-BRM) fue piloto de Fórmula 1. Disputó 17 carreras e incluso logró un podio.

 

  • Su abuelo, Mauro Bianchi, fue campeón del mundo de resistencia en GT. Y el anteriormente mencionado Lucien ganó en el Ford GT40 las 24 Horas de Le Mans en 1968.
  • Nacido en Niza, Jules Bianchi fue hijo de Philippe Bianchi y Christine Bianchi. Tenía un hermano, Tom Bianchi, y también una hermana, Mélanie.
  • Su primera temporada en 'fórmulas' llegó en 2007. Disputó y ganó la Fórmula Renault 2.0 francesa ese año. El siguiente, en 2008, pasaría a la Fórmula 3 europea. Las piezas de su trayectoria en el motorsport ya estaban sobre el tablero.
  • Pilotando para ART Grand Prix con chasis Dallara y motor Mercedes, Bianchi ganó en el Zolder Masters de Fórmula 3 en 2008. Mostró una sólida actuación sobre mojado.
  • En esa victoria en el Masters F3 se vio acompañado en el podio por un también jovencísimo Nico Hulkenberg, que también llegaría luego a la Fórmula 1, y Jon Lancaster. Acabaría tercero las Euroseries con dos victorias, dos poles y siete podios. Buena carta de presentación en la categoría. Esa buena temporada la completó participando en Macao. Fue noveno.

 

  • En 2009 siguió en las Euroseries, y su compañero de equipo (siguió en ART) era el piloto finlandés Valtteri Bottas. También Esteban Gutiérrez y Adrien Tambay.
  • Con el Dallara F308 Mercedes de ART Grand Prix, sumó nada menos que nueve victorias, seis poles y más de diez (12) podios. Con esas estadísticas se coronó Jules Bianchi. El francés fue el campeón de las Euroseries de la F3 en el año 2009. 
  • Volvió a repetir en Macao al final de año, y remontó hasta llegar a la décima plaza en la que acabó.
  • Un año brillante el de 2009 que aún tendría un colofón: un test como joven piloto en diciembre con el Fórmula 1 de la Scuderia Ferrari.

 

  • El rojo de Maranello le caía bien. Bianchi pertenecía a la Ferrari Driver Academy y, aunque no se sabe qué habría ocurrido, estaba llamado a ser el futuro de los del Cavallino.
  • Nicolas Todt fue una pieza clave en la carrera de Bianchi, y estuvo con él en esos test con Ferrari. Fue su manager y también el de varios pilotos más. Por poner un ejemplo, el de Felipe Massa.
  • Bajo la tutela de ART, en 2010 dejó las Eurosries y pasó a disputar la GP2. Allí compartió equipo con Sam Bird.
  • Bianchi disputó la primera prueba de las GP2 Asia Series y sumó, en su estreno en Abu Dhabi, la pole position que luego se convirtió en su primer podio, siendo tercero.
  • Bianchi subió varias veces al podio y sumó tres poles ese año, pero cerró su primer año en GP2 con un sabor agridulce de no haber logrado ningún triunfo.
  • Bianchi acabó en el podio general del campeonato europeo. Los pilotos que se impusieron fueron el campeón Pastor Maldonado y el mexicano Sergio 'Checo' Pérez. La foto de aquí abajo pertenece a la prueba de Silverstone, que ganó el venezolano Maldonado y donde junto a Bianchi y Pastor también subió al podio el español Dani Clos.

 

  • Volvió a disputar los test de jóvenes pilotos que la Fórmula 1 dejaba en Abu Dhabi. Otra vez a los mandos del Ferrari y dejando buenas impresiones.
  • El encargado de hacer el test del EF01, el primer coche de carreras eléctrico, fue Jules Bianchi. Fue la primera idea del campeonato de Fórmula E de la FIA que nació en 2014.
  • Como miembro de la familia Ferrari, participó en varios actos con la Scuderia. Fue piloto de pruebas en 2011 y piloto de la cantera de jóvenes estrellas ligados a Ferrari. Por ejemplo, en el Evento Natale Bimbi, disfrazado de Papá Noel repartiendo regalos en Navidad a los niños junto a los dos pilotos del equipo ese año, Fernando Alonso y Felipe Massa.
  • Además de ese acto navideño, también participó del Wroooom 2011. Esquió en Madonna di Campiglio como una parte más de la Scuderia.

 

  • Para 2011 se quedó en la GP2 con ART. Su compañero dejó de ser Sam Bird y lo fue Esteban Gutiérrez (que llegaría a la F1 el mismo año que él). Gran Bretaña fue el único lugar en el que logró vencer esa temporada. ART había dado un paso atrás en cuanto a rendimiento. Aún así, acabó esa temporada tercero en el campeonato, muy cerca del segundo (a un punto) pero lejos del campeón, un tal Romain Grosjean.
  • Ese año estuvo más unido que nunca a Ferrari. Trabajó con ellos en Maranello y estuvo junto al equipo en grandes premios. Por tercer año se subió al coche en el test de jóvenes pilotos de Abu Dhabi a final de temporada.
  • El año 2012 fue uno de sus más ocupados. Cambió la GP2 para pasar a la Fórmula Renault 3.5, donde corrió con Tech 1 Racing. Ese año el campeonato tenía tanta o más calidad que la GP2, y allí Bianchi logró tres triunfos que le permitieron ser segundo. Pudo ser campeón de no ser porque, en la última prueba, Robin Frinjs se llevó el título tras una maniobra polémica con el propio Bianchi.
  • Ese año, cedido por Ferrari, había sido piloto suplente del equipo Force India, cuyos pilotos titulares eran Paul di Resta y un Nico Hulkenberg con el que había compartido generación en categorías inferiores de monoplazas.
  • Metido en su nuevo rol, estuvo en las carreras pero no el garaje de Ferrari sino en el de Force India. 
  • Parte de las pruebas de pretemporada de F1 las hizo al volante del Force India, y su actividad en pista no pararía ahí.
  • Se estrenó en sesión oficial del mundial de F1 en los libres del GP de China, en Shanghai. También se subió al coche para las prácticas en Barcelona, el GP de Europa, el de Gran Bretaña, en Monza, Corea y Abu Dhabi. Sumó muchos kilómetros y una valiosa experiencia. Dejó muy buena imagen en el equipo.
  • En Abu Dhabi disputó los test de jóvenes pilotos con Ferrari pero también con Force India. Y también participó en las Ferrari World Finals.

 

  • Para la temporada 2013, Bianchi pudo ser titular en Force India. Nico Hulkenberg era uno de los pilotos, y el otro estuvo entre Bianchi y Adrian Sutil, que acabaría llevándose el volante del VJM06.
  • Marussia fue el equipo que le permitió disputar su primera temporada como piloto titular. Su compañero era Max Chilton, también debutante en Fórmula 1.
  • Esa misma temporada también debutaron en Fórmula 1 Valtteri Bottas, Esteban Gutiérrez, Max Chilton y Giedo van der Garde.
  • En la F1 se encontró con viejos conocidos como Daniel Ricciardo. También de su generación fueron Valtteri Bottas, Romain Grosjean o Nico Hulkenberg.
  • Australia era la primera carrera de la temporada 2013 de F1 y ahí Bianchi ya mostró su talento. Acabó 15º, superando a su compañero y a los Caterham. La clasificación del sábado fue muy buena.
  • También acabaría delante de su compañero y los dos Caterham en Malasia. Allí se quedó a solo dos décimas del tiempo que Valtteri Bottas había logrado con el Williams. Ese domingo fue 13º.
  • Su primer abandono llegaría en mayo, en el GP de Mónaco. Tras un accidente en la vuelta 58, dañó su Marussia y aunque él no sufrió daños, fue la primera carrera que no completó.
  • Bianchi fue 19º en su primer curso en la máxima categoría del automovilismo, por delante de su compañero de Marussia y los dos Caterham. La impresión que dejó en el paddock y en los aficionados fue buena, y el equipo lo mantuvo para 2014.
  • Su carácter le hizo un piloto apreciado por el resto de compañeros de parrilla. Fernando Alonso fue uno de los que siempre se mostró más cercano a él.

 

  • 2014 no empezó de la mejor manera posible para Marussia y un Jules Bianchi que abandonó las primeras dos carreras.
  • En Bahrein, Bianchi fue 16º, y ese fue su mejor resultado en los cinco primeros grandes premios. El sexto era el de Mónaco, y el francés, corriendo casi en casa, salía 21º al haber recibido una penalización de cinco posiciones por sustituir la caja de cambios.
  • Con una brillante actuación en carrera sabiendo evitar los problemas que perjudicaron a otros pilotos, Jules Bianchi acabaría poniendo al Marussia en los puntos, en la octava posición nada menos.
  • Pese a que acabó 8º, su posición cambió tras la carrera. Recibió dos penalizaciones, la primera por salir desde una posición incorrecta, y la segunda por cumplir esa sanción bajo periodo de Safety Car, algo que el reglamento no permite. Se le impusieron cinco segundos a su tiempo final.
  • Acabó siendo 9º, sumando dos puntos que fueron sus primeros en Fórmula 1 y los primeros de Marussia. Desgraciadamente serían los únicos del piloto y del equipo. Eran dos puntos que hicieron posible que Marussia superara a Sauber y Caterham en la clasificación del campeonato de escuderías 2014. Eso fue un gran impulso económico.
  • Un Marussia que jamás volvió a tener opciones de acabar entre los diez primeros y sumar puntos. En el siguiente gran premio, Bianchi tuvo un toque en el primer giro y abandonó antes de tiempo.
  • Quienes vieron jugar a Jules Bianchi al fútbol aseguran que no se le daba mal el balón. Participaba en los eventos en los que los pilotos se vestían de futbolistas y mostraba buenas maneras.
  • Y así pasó la temporada hasta que llegó el Gran Premio de Japón. Era octubre de 2014, y la Fórmula 1 y Bianchi llegaron a un fin de semana que nadie habría querido que llegara.
  • Aquella era la 15ª prueba del año, en los primeros días de octubre. La carrera transcurría de manera normal, pero en la vuelta 40 Adrián Sutil se salió con el Sauber en la lluvia. En ese momento, Bianchi estaba 17º.
  • El Safety Car apareció sobre el asfalto para dar tiempo a que el Sauber de Sutil fuera retirado. Sin embargo, entre la curva 7 y 8, Bianchi se salió, y no pudo controlar su Marussia. Sufrió aquaplaning, que hizo imposible que el francés tomara el mando del monoplaza. Se dirigía con mucha velocidad hacia la grúa que retiraba el Sauber.
  • Peor suerte no pudo tener. Su MR03 fue a parar y a chocar de manera terrible contra la parte trasera de la grúa, golpeando la cabeza del piloto. Bianchi, inconsciente, fue sacado del monoplaza y lo llevaron inmediatamente al hospital de Yokkaichi, la localidad más cercana con centro hospitalario. Allí fue operado de urgencia y allí pasó mes y medio hasta que fue llevado al Hospital Universitario de su Niza natal.
  • El box de Manor (ex equipo de Bianchi, Marussia) se convirtió en un altar improvisado, y nadie dejó de homenajearle. Su accidente caló muy hondo en el mundo de la Fórmula 1.
  • En una rueda de prensa, la FIA dio más información de las circunstancias que rodearon al trágico accidente de Jules Bianchi. El lunes después de lo ocurrido, FIA había sido quien comunicaba que Jules estaba "estable pero muy crítico", con daño axonal difuso.
  • Los mensajes de apoyo a Bianchi no tardaron en llegar, y el lema elegido por la F1 fue en francés, 'Tous avec Jules' (todos con Jules). Pilotos y equipos de Fórmula 1 lucieron pegatinas con esa frase y con el #ForzaJules que los fans utilizaban en las redes sociales.
  • El equipo Marussia decidió, como muestra de respeto a su piloto accidentado, disputar la siguiente carrera, la del GP de Rusia, con un solo monoplaza.
  • El único piloto de Marussia en Rusia, Max Chilton, compañero de Bianchi, mandó fuerzas al francés junto al resto del equipo.
  • El recuerdo del fatal accidente sufrido por Jules Bianchi en Suzuka dejó tocada a la parrilla. A todos los pilotos se les vio muy afectados en la prueba de Rusia
  • Como en otros tantos casos, nadie sabe qué habría ocurrido. Pero, de seguir con vida, no es extraño imaginar que Jules Bianchi sería piloto titular de Ferrari. Ese fue el sueño que se quedó a medio camino de cumplirse. La Scuderia también homenajeó a su joven promesa.
  • El 17 de julio, después de luchar por su vida durante nueve largos meses, Jules Bianchi fallecía en el hospital de Niza. #CiaoJules fue el mensaje de despedida de todos los aficionados. Muchos siguen tuiteando a diario y son muchos los que tienen ese hashtag o #JB17 en sus nombres de Twitter.
  • La siguiente carrera sería la del Gran Premio de Hungría, y fue una dura prueba para todos los pilotos y todo el mundo de la Fórmula 1. Antes de que se apagaran los semáforos los pilotos, abrazos unos a otros, formaron un círculo dentro del cual estaban sus cascos junto al de Bianchi. Fue un minuto de silencio muy bonito y donde fue complicado no emocionarse.
  • La familia de Jules, con el padre Philippe a la cabeza, estuvo presente en el circuito del Gran Premio de Hungría, el Hungaroring. A ellos se les entregó el cariño y apoyo que la F1 le quería dar a Jules. Uno de los más afectados fue Fernando Alonso, que se llevaba muy bien con Jules.
  • Meses después del fatal accidente, un informe de la FIA señalaba cierta responsabilidad de Jules en el choque en Suzuka, al no haber reducido la velocidad lo suficiente durante periodo de Safety Car. Su familia se indignó por ello y, con Philippe a la cabeza emprendieron acciones legales contra la FIA y el Grupo de la Fórmula 1 en 2016, un año después del fallecimiento.
  • Aunque jules Bianchi falleció en julio de 2015, Daniel Ricciardo no volvió a ganar hasta octubre 2016, en Malasia. Tras ese triunfo, el australiano dijo que se lo dedicaba al francés, del cual había sido rival en categorías inferiores.
  • Bianchi es Bianchi y Leclerc es Leclerc, y no es nuestra intención llamar a uno "el nuevo" otro. Pero es inevitable pensar en Jules cuando miramos a Charles. También joven de la Academia de Ferrari, el monegasco es otro piloto de gran talento que tiene un futuro ganador con los del Cavallino como meta. Eran amigos, Bianchi le consideraba como su hermano, y Leclerc se refería a él como su padrino, su mentor. Las comparaciones o referencias de uno y otro seguirán según avance la carrera de Charles.
  • Desde que no está en vida, Jules Bianchi "vive en nuestros corazones". Su padre lucha por mantener vivo su recuerdo. 
  • Nunca olvidado, Jules. Siempre recordado (1989-2015).

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