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Jim Clark, la leyenda que se marchó antes de tiempo

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Por:
Coautor: Bernardo Maldonado
7 abr. 2020 15:52

El 7 de abril de 1968 el automovilismo mundial perdió a una de sus leyendas en una carrera de Fórmula 2 en Hockenheim. Pero el recuerdo de Jim Clark es eterno.

El 7 de abril  de 1968, el automovilismo mundial perdió a una leyenda del automovilismo en Hockenheim, mientras disputaba una carrera de Fórmula 2. Jim Clark sigue siendo, 52 años después, un nombre que evoca una época pasada en la historia del automovilismo, cuando para ganar te tenías que jugar la vida cada fin de semana. 

Valgan algunos datos para hacernos una idea de la figura legendaria del británico. Clark, con su último Gran Premio en Kyalami en 1968, logró su 25ª victoria, superando el hasta entonces récord de Juan Manuel Fangio y dándole un 34,7% de victorias por carreras disputadas. Durante las siguientes cinco décadas, se ha mantenido 9º en el top de los pilotos con más triunfos de la categoría, y su porcentaje sigue siendo el tercero mejor, por detrás de Fangio (46,15%) y Alberto Ascari (39,3%). 

Clark también está en el top 10 de porcentaje de carreras ganadas en una temporada. Su 70% de 1963 (siete de 10) solo lo superaron Ascari en 1952 (seis de ocho) y Schumacher en aquel glorioso 2004 (13 de 18). 

Bicampeón del mundo de F1 (1963 y 1965), el escocés volador podría haber sumado tres títulos más (1962, 1964 y 1967) y, aunque casi siempre tuvo el coche más rápido, dejó clara su brillantez si lo comparamos con sus compañeros de equipo. El que más se acercó a él fue Graham Hill, que ya había ganado el mundial en 1962 y 10 grandes premios cuando se unió a Clark en Lotus para 1967. Aun así, en las 10 carreras en las que compitieron en el mismo equipo, pocas veces pudo suponer una amenaza. 

Además, Clark, junto al genio Colin Chapman, tuvo el valor de saltarse el Gran Premio de Mónaco de 1965 para aventurarse en las 500 millas de Indianápolis, un sueño complicado para los europeos en aquellos tiempos. No solo lo intentaron, si no que se llevaron la victoria.

El 7 de abril de 1968, mientras competía en una carrera de Fórmula 2 en un Hockenheim encharcado, un supuesto fallo en una rueda envío el Lotus 48 de Clark fuera de control, a 225 km/h contra unos árboles...

Siempre quedó en el aire la pregunta de hasta dónde habría sido capaz de llegar Clark aquel año, ya que Hill le dio el título al Team Lotus, pero en los 12 meses anteriores no fue rival para su compañero escocés. 

Algunos sugieren que Clark estaba valorando realmente retirarse, y que un tercer título en 1968 le habría dejado claro que era el momento de volver a su granja en Escocia. Otros, como Jackie Stewart, amigo de Clark, no están de acuerdo, y consideran que seguía teniendo pasión por el deporte, pero que también estaba aprendiendo a apreciar un estilo de vida más sofisticado al vivir en París. 

Sea como fuere, como dijeron algunos de sus rivales posteriormente, "el mundo nunca volvió a ser igual". 

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Clark debutó en la F1 en 1960, en el GP de Holanda de aquel año, saliendo 11º y abandonando por un fallo en la transmisión de su Lotus 18 Climax

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Foto de: Ford Motor Company

Su relación con Colin Chapman siempre fue especial, piezas clave en los éxitos de Lotus en los años 60

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Foto de: Autocourse

Clark logró subirse al podio en su año de debut en el GP de Portugal

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Foto de: David Phipps

En su segunda temporada, en 1961, repitió tercer puesto en Francia y Holanda con el Lotus 21 Climax

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Foto de: Ford Motor Company

Jim Clark, Lotus Climax

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Foto de: Geoffrey Goddard

Su primera victoria en F1 llegó en 1962, a bordo del Lotus 25 Climax, en el GP de Bélgica

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Foto de: Ford Motor Company and Wieck Media Services, Inc.

Graham Hill, Richie Ginther, Jim Clark, Dan Gurney

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Foto de: Eric Koch

Aquel año lucharía por el mundial contra Graham Hill, con el que compartiría equipo años más tarde

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Foto de: Patrice Vatan

Jim Clark, Lotus-Ford, logró su primera victoria de Indy 500 con Ford, que también fue la primera para un coche con motor trasero

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Foto de: Ford Motor Company

Jim Clark con Colin Chapman diseñador de Lotus (con gafas de sol)

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Foto de: Ford Motor Company

Jim Clark, Lotus-Ford, logró su primera victoria de Indy 500 con Ford, que también fue la primera para un coche con motor trasero

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Foto de: Ford Motor Company

Ganador de la carrera Jim Clark

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Foto de: Indianapolis Motor Speedway

Colin Chapman y Jim Clark

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Foto de: Indianapolis Motor Speedway

En 1963 se hizo con el título tras ganar 7 de las 10 carreras a bordo de un Lotus 25 Climax imparable

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Foto de: Sutton Motorsport Images

El ganador del GP de Holanda 1963: Jim Clark, Lotus 25

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Foto de: Sutton Motorsport Images

El ganador del GP de Holanda 1964: Jim Clark, Lotus 25

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Jim Clark, Lotus 25-Climax

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Foto de: LAT Images

En el 65 repetiría corona, tras un 1964 lastrado por los problemas de fiabilidad del monoplaza británico

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Jim Clark logró seis pole position con el nuevo motor Ford DFV en sus nueve carreras de 1967; su compañero de equipo, Graham Hill, logró las otras tres, incluyendo la de la primera carrera en Holanda. Pero perdió el título ante Hulme... y esa sería su última batalla por el Mundial

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Foto de: Ford Motor Company

Falleció el 7 de abril de 1968 en Hockenheim tras un fuerte accidente a los mandos de un Fórmula 2. Aquel año había ganado la primera carrera de la temporada de F1 en Sudáfrica... su compañero Hill acabaría llevándose el título

Falleció el 7 de abril de 1968 en Hockenheim tras un fuerte accidente a los mandos de un Fórmula 2. Aquel año había ganado la primera carrera de la temporada de F1 en Sudáfrica... su compañero Hill acabaría llevándose el título
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Foto de: XPB Images

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Pilotos Jim Clark
Autor Sergio Lillo