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La estrategia del GP de Japón: Ferrari le regaló la victoria a Mercedes

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La estrategia del GP de Japón: Ferrari le regaló la victoria a Mercedes
James Allen
Por: James Allen
10 oct. 2018 19:07

James Allen analiza el GP de Japón, donde Ferrari volvió a dilapidar sus opciones con una mala decisión, mientras que Hamilton y Mercedes encarrilaron otra victoria.

Hay un dicho entre los estrategas de la F1 de que cuanto más rápido y más dominante sea el coche, más fácil será la estrategia.

Esto se debe a que el margen de error es muy grande; si cometes un error, el monoplaza es lo suficientemente rápido en relación con la competencia que es recuperable. Las llamadas hechas en la mitad de tabla están mucho más equilibradas.

El GP de Japón ofreció una serie de decisiones de problemas para Ferrari en la clasificación y en la carrera, mientras que en mitad de parrilla vimos una excelente batalla entre los Force India, Haas, Renault y Toro Rosso.

Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H

Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H

Photo by: Andy Hone / LAT Images

Ferrari vs Mercedes vs Red Bull

Si bien es justo decir que Lewis Hamilton tenía ventaja en Suzuka, había un segundo lugar allí para que Sebastian Vettel mantuviera con vida las esperanzas en el Mundial. Y puede que incluso hubiera sido capaz de presionar a Hamilton en la carrera, si hubiera logrado estar ahí en la clasificación.

En cambio, cuando las nubes oscuras se avecinaban antes de la decisiva sesión de Q3, Ferrari envió a los dos coches al final del pitlane, equipados con neumáticos intermedios, y luego tuvo que dar marcha atrás a esa decisión. Mientras los dos pilotos sufrieron la presión de sus vueltas rápidas, con la lluvia cayendo, cometieron errores de conducción individuales que confinaron a Vettel a la novena posición y a Kimi Raikkonen a la cuarta.

Sebastian Vettel, Ferrari SF71H locks up

Sebastian Vettel, Ferrari SF71H locks up

Photo by: Mark Sutton / Sutton Images

Suzuka a menudo pone a los equipos y pilotos a prueba con condiciones cambiantes como estas, al igual que Interlagos. En una pelea por el título, el equipo de estrategia normalmente evaluará qué elección hace el rival principal y la cubrirá, pero con Hamilton superando a Vettel con 75 puntos frente a 42 desde el GP de Italia en adelante, Ferrari claramente quería ser agresivo.

La razón para salir al pitlane primero fue tener la mejor visibilidad bajo la lluvia que se esperaba. Había otros escenarios y opciones posibles y no tener la necesidad de mostrar las cartas.

La ironía de la situación es que la pista estaba posiblemente en mejor estado a las 15:59 hora local, cuando los Ferrari establecieron sus tiempos de vuelta definitivos, que dos minutos antes, cuando los pilotos de Mercedes y Verstappen establecieron los suyos. Así que la situación aún era recuperable.

Toto Wolff, Mercedes AMG F1 Director of Motorsport, on the pit wall

Toto Wolff, Mercedes AMG F1 Director of Motorsport, on the pit wall

Photo by: Steve Etherington / LAT Images

En la carrera, Vettel tuvo un excelente comienzo y pronto llegó al cuarto puesto con el dúo de Mercedes y Verstappen por delante.

En este punto, Verstappen estaba con los neumáticos superblandos y había recibido una penalización de 5 segundos para la primera parada en boxes. Los Mercedes estaban con el neumático blando, el cual probablemente duraría más tiempo, y se estaban alejando por delante. Vettel, también con superblandos, necesitaba no perder el contacto con ellos, pero igualmente sabía que Verstappen era solo un estorbo temporal.

Al final, el Red Bull llegó hasta la vuelta 22 antes sin detenerse, por lo que Vettel tenía razones para pasarle y la vuelta 8 era demasiado pronto para pensar en un undercut.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 leads Sebastian Vettel, Ferrari SF71H

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 leads Sebastian Vettel, Ferrari SF71H

Photo by: Mark Sutton / Sutton Images

Otra consideración a largo plazo en este punto fue que Mercedes estaba comprometido a rodar con el neumático medio en el segundo relevo, mientras que Vettel usaría el neumático blando, más rápido, y por lo tanto podría tener la oportunidad de atacar a Bottas, que no estaba al nivel de Hamilton en Suzuka, más adelante.

Vettel fue agresivo, se lanzó hacia la curva de Spoon, en lugar de esperar al DRS al comienzo de la siguiente vuelta y chocó con Verstappen, cayendo hasta el 19º puesto, un incómodo deja vu de la primera vuelta del GP de Italia en Monza.

Sergio Perez, Racing Point Force India VJM11, Brendon Hartley, Toro Rosso STR13, Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11, Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18, Kevin Magnussen, Haas F1 Team VF-18, Charles Leclerc, Sauber C37, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14, and Fernando Alonso, McLaren MCL33, at the start

Sergio Perez, Racing Point Force India VJM11, Brendon Hartley, Toro Rosso STR13, Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11, Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18, Kevin Magnussen, Haas F1 Team VF-18, Charles Leclerc, Sauber C37, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14, and Fernando Alonso, McLaren MCL33, at the start

Photo by: Andy Hone / LAT Images

La incertidumbre de mitad de tabla

La batalla de mitad de parrilla ha sido muy entretenida esta temporada, con intensas luchas a menudo decididas por las decisiones de estrategia.

En Suzuka, la parrilla tenía un aspecto interesante, con Romain Grosjean 5º con el Haas, Brendon Hartley y Pierre Gasly sexto y séptimo con Toro Rosso, Sergio Pérez de Force India noveno (después de que Esteban Ocon fuera retrasado al 11º puesto por una sanción) y Charles Leclerc 10º con Sauber, con una selección libre de neumáticos para salir. Carlos Sainz era 13º con Renault.

Y sin embargo, terminaron en este orden: Pérez, Grosjean, Ocon, Sainz, con Gasly perdiendo por poco un punto en el 11º. Entonces, ¿cómo pasó esto?

Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18, Sergio Perez, Racing Point Force India VJM11 and Charles Leclerc, Sauber C37 battle

Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-18, Sergio Perez, Racing Point Force India VJM11 and Charles Leclerc, Sauber C37 battle

Photo by: Jerry Andre / Sutton Images

Grosjean mantuvo su posición sobre Pérez en el inicio, con Gasly entre ellos, mientras que Ocon pasó a Hartley, quien tuvo un mal comienzo y cayó al 10º puesto. Leclerc se colocó 13º, mientras que Sainz subió al 12º.

Grosjean, al igual que los pilotos de Mercedes, había comenzado la carrera con los neumáticos blandos que había usado en la Q2, un movimiento bastante inusual para un equipo de mitad de tabla y que claramente muestra la confianza que Haas tiene en este momento en el ritmo de su coche. Normalmente, tratar de superar la Q2 con el segundo neumático más rápido es algo exclusivo de los mejores equipos.

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Pérez estaba delante de Gasly y 3,5 segundos por detrás de Grosjean cuando entró en la vuelta 24 y cambió a los neumáticos blandos para el segundo relevo. Grosjean y Gasly continuaron hasta la vuelta 29. Ocon entró en la vuelta 26, cuando Force India dividió las estrategias y puso al francés con medios.

Brendon Hartley, Toro Rosso STR13, leads Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18

Brendon Hartley, Toro Rosso STR13, leads Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18

Photo by: Andy Hone / LAT Images

Las temperaturas en el día de la carrera fueron significativamente más altas que el resto del fin de semana y, por lo tanto, hubo algunos interrogantes sobre cuál sería el mejor neumático. Sainz había comenzado con nuevos blandos y entró en la vuelta 32 antes de cambiar a los medios.

Pérez salió detrás de Sergey Sirotkin, en el Williams, y perdió el tiempo, lo que significó que cuando Grosjean se detuvo, pudo volver a salir por delante del mexicano. Ocon sufrió el mismo destino dos vueltas más tarde, pero fue capaz de pasar al ruso después de una vuelta, lo cual fue clave, ya que estaba intentando pasar a Gasly.

Una parada lenta para el piloto de Toro Rosso en la vuelta 29 no ayudó y el francés se quedó atrás de ambos Force India.

Los dos pilotos de Sauber no ayudaron a Gasly en una estrategia encubierta de "spoiler", retrasándolo después de su parada, para hacerle la vida más difícil, ya que los dos equipos están metidos en una batalla en el campeonato de Constructores.

Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13

Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13

Photo by: Manuel Goria / Sutton Images

Sainz y Renault vieron la oportunidad de aprovecharse; Sainz pasó a Gasly, se mantuvo fuera hasta la vuelta 32 y le endosó cinco segundos a Gasly en el proceso. Pero en las últimas vueltas, su ritmo con los medios fue más fuerte que el de Gasly con los blandos, y pudo superarlo. Así que Toro Rosso tuvo el doble golpe de recibir el undercut de Force India y aun así, quedarse sin rendimiento de neumáticos antes del final de la carrera, una combinación inusual y muy desafortunada.

Mientras tanto, Grosjean tuvo algunos problemas con la telemetría, pero mantuvo su puesto ante Pérez hasta que se desplegó el Virtual Safety Car por el abandono de Leclerc.

Cuando la carrera se reanudó, Pérez fue más listo y se abrió paso, ganando así la batalla de mitad de tabla.

Como suele ser el caso, si la lucha de mitad de parrilla hubiera sido por la victoria de la carrera, ¡este hubiera sido un gran premio sumamente entretenido!

Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13, leads Sergio Perez, Racing Point Force India VJM11, and Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11

Pierre Gasly, Scuderia Toro Rosso STR13, leads Sergio Perez, Racing Point Force India VJM11, and Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11

El UBS Race Strategy Report está escrito por James Allen con información y datos de algunos estrategas de equipos de F1 y de Pirelli.

Historial de carrera 

Historial de carrera

Historial de carrera

Photo by: James Allen

Amablemente ofrecido por Williams Martini Racing, click para agrandar la imagen 

El número de vueltas: en el eje horizontal; la diferencia con respecto al líder, en el vertical..

Una señal positiva es una curva hacia arriba, ya que el combustible disminuye. Una señala negativa, es una curva hacia abajo cuando la degradación se activa.

Historial de neumáticos 

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Photo by: James Allen

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