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Honda cree que su motor ya puede durar siete carreras

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Honda cree que su motor ya puede durar siete carreras
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Honda es optimista sobre su última actualización de motor, que creen que puede cubrir un ciclo total de grandes premios, lo cual sería clave en sus aspiraciones futuras de título.

El fabricante japonés presentó su segunda especificación de motor antes de la cuarta ronda de la temporada en Azerbaiyán, introduciendo una mejora centrada en la fiabilidad.

Después de informar de que "no hubo problemas" con la fiabilidad del motor en las tres carreras desde Bakú, el director técnico de Honda, Toyoharu Tanabe, dijo a Motorsport.com que cree que su unidad de potencia ahora es capaz de completar siete carreras.

Ese es el objetivo que los suministradores deben alcanzar para que los pilotos no reciban sanciones, ya que solo tienen para cada temporada tres motores de combustión, tres turbocompresores y tres MGU-H antes de sufrir penalización.

Desde que se reincorporó a la parrilla de la F1 en 2015, Honda ha superado repetidamente ese límite.

Aunque la introducción tan pronto del motor Spec 2 de Honda hace que Red Bull y Toro Rosso estén condenados a recibir penalizaciones, ya que no podrán completar la temporada con solo un motor más, Tanabe cree que Honda ha dado un paso importante en la fiabilidad.

"Creo que sí", dijo Tanabe cuando se le preguntó si este motor podría completar siete carreras. "Espero que sí. Ya veremos".

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Y añadió: "Siempre depende de cómo lo uses. Si lo usas sin exigirle mucho, puedes lograr un alto kilometraje. Si presionas con fuerza, es un kilometraje más corto. Estamos buscando un equilibrio. Tratamos de lograr un rango de 5.000 km o 6.000 km. No es simple, es muy complicado".

Para poner ese rango en perspectiva, los Mercedes de Lewis Hamilton y Valtteri Bottas han completado alrededor de 4500 km en los primeros seis fines de semana de la temporada con solo un motor cada uno.

Mercedes es el único fabricante de motores que aún no ha introducido una actualización en 2019.

Junto con Ferrari, solía introducir una actualización del motor para el Gran Premio de Canadá antes de su segunda actualización, que llegaba después de las vacaciones de verano.

Tanabe dijo en broma que le "gusta el estilo de Mercedes y Ferrari de introducir mejoras", pero admitió que, en lo que respecta a Honda, "desafortunadamente parece que no" podrá llegar hasta después de las vacaciones de verano sin otro cambio.

Eso significa que Honda deberá dar a sus pilotos un nuevo motor Spec 2 o presentar su segunda actualización.

Tanabe explicó que tiene la esperanza de que el próximo cambio vaya junto a una actualización, pero aclaró que "depende de cuándo".

"Si tienes un accidente o un fallo en el motor, entonces necesitas cambiarlo en ese momento", dijo. "Siempre nos preparamos para eso, como con la Spec 2, que presentamos un poco antes de lo planeado".

"Pero en China tuvimos un accidente con el Toro Rosso, y no teníamos la Spec 2. Por eso introdujimos un nuevo motor, pero de Spec 1. Si tenemos uno de Spec 2 en el bolsillo y necesitamos cambiar debido a un problema , OK, lo cambiaremos otra vez".

Repasamos la trayectoria de Honda desde 2013 hasta 2019:

(Pulsa en 'Versión completa' al final del artículo si no puedes ver las imágenes)

Galería
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Mayo de 2013: Honda anuncia que vuelve a la F1

Mayo de 2013: Honda anuncia que vuelve a la F1
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Foto de: Andrew Hone / Motorsport Images

Cinco años después de retirar su equipo de fábrica, Honda se ve tentado a volver a la F1 como suministrador de motores ante las reglas de los motores V6 turbo-híbridos de la F1. Anuncia un acuerdo para dar motores a McLaren a partir de 2015, un año después de que los otros fabricantes de motores Mercedes, Renault y Ferrari presentarán las nuevas unidades de potencia.

El ex de Honda, Jenson Button, dijo que las nuevas reglas suponían "la oportunidad perfecta para el regreso a la cima del automovilismo" de Honda, mientras que el jefe de McLaren, Martin Whitmarsh, aseguraba que le daba a McLaren "una base sólida para ser uno de los grandes equipos".

Noviembre de 2014: Alonso firma por McLaren-Honda

Noviembre de 2014: Alonso firma por McLaren-Honda
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Foto de: McLaren

Después de una etapa de cinco años sin títulos con Ferrari, el bicampeón del mundo Fernando Alonso acuerda volver a Woking para liderar la segunda era McLaren-Honda.

Cuando anuncian al español como compañero de Button, el jefe de McLaren, Ron Dennis, declara: "Puedo decir con seguridad que ahora tenemos, por mucho, la mejor alineación de pilotos de todos los equipos de la actual parrilla de Fórmula 1".

Noviembre de 2014: Los primeros signos de problemas en el test de Abu Dhabi

Noviembre de 2014: Los primeros signos de problemas en el test de Abu Dhabi
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Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

El optimismo de McLaren-Honda recibe su primer golpe cuando probando por primera vez el Honda, el coche interino MP4-29H, sufre un debut de pesadilla en los test post temporada de Abu Dhabi.
 
Considerado como una oportunidad extra para que el primer motor de Honda vea pista, la salida se ve arruinada por la aparición de problemas eléctricos que limitan mucho su funcionamiento.
 
Stoffel Vandoorne tuvo que quedarse en el garaje hasta que quedaban menos de tres horas de pruebas, y luego completó solo dos vueltas de instalación.
 
Otros problemas eléctricos dejan el monoplaza en el box El Segundo día antes de poder dar una vuelta de instalación por la tarde. Pero luego un "apagón total” hace que el coche se pare.

Febrero de 2015: la realidad empieza a amanecer con unos test horrorosos

Febrero de 2015: la realidad empieza a amanecer con unos test horrorosos
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Foto de: Pirelli

Las pruebas de pretemporada empiezan mal para McLaren-Honda, aunque siguen siendo optimistas en resolver los problemas de fiabilidad que plagan la semana de test en Jerez.
 
Pero no. McLaren sigue siendo el equipo con menos kilometraje en la segunda y tercera semana, ya en Barcelona, y Alonso sufre una conmoción cerebral en un accidente que le impide arrancar la temporada.
 
McLaren-Honda empieza su nueva andadura ocupando la última fila en Australia. Button acaba 11º siendo doblado dos veces, mientras que Mangussen, que sustituye a Alonso, ni siquiera puede empezar la carrera por problemas de fiabilidad.

Agosto de 2015: Button dice que el objetivo no es ganar, sino solo puntuar.

Agosto de 2015: Button dice que el objetivo no es ganar, sino solo puntuar.
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Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

McLaren no logra sumar ni un punto en las primeras cinco carreras, ya que ambos coches se retiran en Malasia y Button no pudo salir en Bahrein.
 
Button suma los primeros puntos de McLaren-Honda con el octavo puesto de Mónaco, y más tarde, en Hungría, Alonso supone un gran resultado siendo quinto.
 
A pesar de esa carrera, su compañero Button dice que el objetivo que tenían en pretemporada, ganar una carrera, no es posible. Ni siquiera subir al podio. El inglés asegura que puntuar es ahora el objetivo.

Septiembre de 2015: el episodio del “motor de GP2”

Septiembre de 2015: el episodio del “motor de GP2”
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Foto de: XPB Images

Un furioso Alonso lanza un ataque durante la carrera loca de Honda, en Suzuka.
 
El español critica la unidad de potencia de Honda, a la que califica un "motor de GP2" durante el gran premio. Luego dijo que era "duro", "frustrante" y "embarazoso".
 
Y añadió: "Creo que este es el único equipo que puede retar a Mercedes en el futuro a corto plazo“.
 
McLaren acaba una de sus peores temporadas de la historia con un paupérrimo registro de 27 puntos y solo termina por delante de Marussia en el campeonato de constructores.

Marzo de 2016: el rendimiento de los test demuestra un falso amanecer

Marzo de 2016: el rendimiento de los test demuestra un falso amanecer
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Foto de: Alastair Staley / Motorsport Images

Yusuke Hasegawa sustituye a Yashuhisa Arai como jefe del programa de F1 de Honda, lo que coincide con un claro avance en la fiabilidad para 2016.
 
La comparación de pretemporadas eleva el optimismo: más del doble de kilómetros que en 2015: 380 vueltas en 2015 en doce días frente a 780 en 2016 en solo ocho jornadas.
 
Aun así, la temporada de McLaren-Honda empieza de manera decepcionante con un GP de Australia en blanco, y aunque Stoffel Vandoorne suma un punto en su debut en Bahrein reemplazando a Alonso, Button abandona prematuramente por un problema de motor.

Diciembre de 2016: McLaren culpa a Honda

Diciembre de 2016: McLaren culpa a Honda
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Foto de: Alastair Staley / Motorsport Images

Después de Bahrein, los problemas de Honda son la causa de solo un abandono más durante el resto de la temporada, pero el rendimiento es claramente deficiente.
 
Alonso consigue algunos resultados por encima de lo que alcanza el coche, como el sexto puesto de Rusia, el quinto de Mónaco o el quinto de Estados Unidos.
 
McLaren acaba el año declarando que su monoplaza habría ganado carreras con un motor diferente.

Marzo de 2017: el cambio de Honda sale defectuoso

Marzo de 2017: el cambio de Honda sale defectuoso
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Foto de: XPB Images

McLaren revela que Honda ha reacondicionado la "arquitectura y el diseño" de su motor y que el producto está "específicamente rediseñado" en un intento por obtener mejor rendimiento.
 
Es la primera gran oportunidad de rediseño que se le permite a Honda, ya que los jefes de la F1 eliminan el sistema de tokens que limitaba el desarrollo durante una temporada.
 
Sin embargo, el invento sale significativamente defectuoso. La asociación llega a su punto más bajo: de nuevo son el equipo con menos kilómetros y más fallos de fiabilidad durante las pruebas.
 
La confianza de McLaren en Honda es ya mínima, y eso supone el inicio del fin de la asociación.

Agosto de 2017: una carrera lamentable destapa la verdad de Honda

Agosto de 2017: una carrera lamentable destapa la verdad de Honda
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

La temporada empieza incluso peor que en 2015, sin puntos en las primeras siete carreras. Vandoorne no puede empezar en Bahrein y Alonso sufre la misma desgracia en Azerbaiyán.
 
McLaren libera a Alonso para disputar las 500 millas de Indianápolis en lugar del GP de Mónaco, su mejor oportunidad de obtener un buen resultado dada la competitividad del coche.
 
La falta de potencia y fiabilidad, además de la ausencia de la esperada  actualización de Honda en Canadá, llevan a McLaren a expresar "serias preocupaciones" sobre la capacidad de su proveedor en la F1.
 
Unas carreras más tarde, en Bélgica, Honda admite que no pudo llevar la actualización completa que esperaba.

Septiembre de 2017: acaba la pesadilla para McLaren

Septiembre de 2017: acaba la pesadilla para McLaren
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Foto de: Andrew Hone / Motorsport Images

McLaren decide no continuar con Honda. Se produce un enrevesado acuerdo de intercambio, con Toro Rosso aceptando el suministro de Honda y McLaren ocupando su lugar como cliente de Renault.
 
McLaren y Honda declaran que es la mejor decisión para ambas partes, y Honda establece un objetivo excesivamente optimista de luchar por el top3 con Toro Rosso en 2018.
 
Más tarde, en ese mismo año, Hasegawa admite que la separación le deja sensación de "alivio".

Febrero de 2018: la recuperación comienza con Toro Rosso

Febrero de 2018: la recuperación comienza con Toro Rosso
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Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Hasegawa es sustituido por Toyoharu Tanabe, que se convierte en el director técnico de Honda.
 
La vida con Toro Rosso empieza de manera esperanzadora, con una gran fiabilidad y rendimiento en los test de pretemporada.
 
Sin embargo, el GP de Australia supone una vez más una decepción para Honda, ya que Pierre Gasly sufre un problema de MGU-H que provoca un fallo en el motor.

Abril de 2018: el mejor resultado de Honda hasta el momento

Abril de 2018: el mejor resultado de Honda hasta el momento
13/16

Foto de: Andrew Hone / Motorsport Images

Honda monta un nuevo MGU-H en los Toro Rosso para Bahrein y Gasly recompensa la fiabilidad recién encontrada del fabricante con una impresionante carrera que le hace ser cuarto.
 
Es el mejor resultado de Honda desde que volvió a la F1, eclipsando el quinto puesto que Alonso consiguió en McLaren.
 
Le siguen carreras difíciles en China y Azerbaiyán, ya que las limitaciones de velocidad máxima de Honda siguen presentes, pero reajustes en la administración de potencia ayudan a impulsar el rendimiento en carreras posteriores.

Junio de 2018: Honda trabaja para convencer a Red Bull

Junio de 2018: Honda trabaja para convencer a Red Bull
14/16

Foto de: Sutton Motorsport Images

Honda esperó la decisión de Red Bull, que se había marcado como margen el GP de Austria, a finales de junio, para elegir motor. La actualización del propulsor de Honda durante el GP de Canadá, pese a un fallo en el de Gasly tras los terceros libres, supuso un paso adelante que Red Bull vio con buenos ojos. Tanto, que apresuraron su decisión, y…

Junio de 2018: Red Bull da a Honda un voto de confianza

Junio de 2018: Red Bull da a Honda un voto de confianza
15/16

Foto de: Andrew Hone / Motorsport Images

Después de utilizar a Toro Rosso para evaluar a Honda como una alternativa a Renault convincente, Red Bull anuncia que cambiará a motores Honda para 2019.
 
Honda afirma que su objetivo inicial es garantizar que Red Bull, un equipo que ya ha ganado dos carreras en 2018, no baje su nivel.

Febrero de 2019: el debut con Red Bull y primer test con dos equipos

Febrero de 2019: el debut con Red Bull y primer test con dos equipos
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Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

La pretemporada 2019 arrancó en Barcelona y ambos equipos con motor Honda cumplieron. Más allá de los tiempos, que también fueron destacados (aunque sin saber cargas de combustible de ningún coche ni el plan de trabajo), entre Toro Rosso y Red Bull dieron casi 1.000 vueltas sin problemas de fiabilidad, demostrando el esperanzador paso adelante de los nipones. Ahí arrancaba una temporada en la que están demostrando que definitivamente ya están al nivel.
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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Equipos Scuderia Alpha Tauri , Red Bull Racing
Autor Scott Mitchell