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9 días

La historia detrás de la foto más icónica de un repostaje de F1

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La historia detrás de la foto más icónica de un repostaje de F1
Por:
25 jul. 2019 19:10

La F1 valora los pros y contras de recuperar los repostajes en 2021 y recordamos su peligros con lo que pasó en Hockenheim hace 25 años.

Lo que debería haber sido una parada en boxes normal para Jos Verstappen (Benetton) se convirtió en un casi desastre cuando la gasolina se salió de la manguera y prendió en un coche aún caliente. 

Las impactantes imágenes se vieron en la televisión de aquel entonces y el drama fue capturado en una imagen mundialmente conocida del entonces mecánico de Benetton Paul Seaby en vuelto en llamas. 

Aquí hablamos con tres hombres clave que vivieron el momento: el piloto, Jos Verstappen, el fotógrafo, Steven Tee y el propio Seaby.

La parada en boxes

El pitstop de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

El pitstop de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

Photo by: LAT Images

El GP de Alemania de 1994 tuvo lugar en mitad de un tensa situación política. Benetton había llegado a la carrera como local de Michael Schumacher tras apelar contra una sanción de dos carreras sin competir para el alemán por haber ignorado banderas negras en Silverstone. 

Schumacher esperaba convertirse en el primer alemán en ganar su Gran Premio de casa, pero sabái que sería complicado, debido a que las largas rectas de Hockenheim encajaban perfectamente con el V12 de Ferrari. 

Una primera vuelta caótica, con montonera incluida tras la que Mika Hakkinen fue sancionado con una carrera sin competir, dejó a Schumacher como el principal rival del líder, Gerhard Berger. 

En la vuelta 13, Schumacher entró en boxes para su repostaje, sin más problemas. Pero dos vueltas después, a su compañero, Jos Verstappen, le tocó entrar. 

 

JOS VERSTAPPEN

"Recuerdo entrar al que pensé sería un pitstop normal. Sentado en el coche, siempre me levantaba el visor porque sudaba muchísimo y necesitaba aire fresco".

"Entonces vi que salía líquido. Fue justo antes de que pudiera oler nada y por eso agité mi brazo. Luego todo se prendió y se quedó a oscuras; no podáis respirar. Fue una situación en la que no sueles pensar; es como si de repente te meten en una sala oscura y luego piensas 'Tengo que salir de aquí...". 

"Fue complicado sacar el volante y me llevó un par de segundos. Luego tuve que liberar los cinturones, por lo que hubo un montón de cosas que hacer antes de levantarme y darme cuenta de lo que había pasado". 

El incidiendo durante el pitstop de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

El incidiendo durante el pitstop de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

Photo by: LAT Images

PAUL SEABY

"Mi trabajo estaba en la rueda delantera derecha, por lo que daba la espalda al hombre de la manguera. Es por eso por lo que me salpicó el combustible en la espalda".

"Había sido una carrera normal hasta entonces, e íbamos a hacer el pitstop de Jos. Estábamos poniendo las ruedas cuando vi lo que pensé que era agua en el aire". 

"Pensé 'Qué raro que haya spray de agua'. Luego me di cuenta de que era combustible y entonces decidí salir de ahí, que es cuando prendí en llamas. Fui hacia el garaje, que era la ruta más directa lejos del coche". 

STEVEN TEE, MOTORSPORT IMAGES

"Estábamos trabajando para Benetton entonces y decidí que haría la carrera en el anillo interior del circuito. Iba a hacer la salida desde ahí y ver qué pasaba, y quería estar ahí para el final porque imaginé que Michael ganaría y habría banderas por todos lados".

"A mitad de carrera, todo había sido un poco aburrido, por lo que pensé en hacer algunas fotos en boxes. Fui al garaje de Benetton y estaban listos para la parada, por lo que fotografié todo justo delante".

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"Me estaba alejando y noté algo, algo de combustible derramado, pero no presté demasiada atención. Luego pasé de ver a Jos en el coche con los mecánicos a su alrededor, a literalmente una gran bola naranja. Pero seguí disparando".

"En cuanto pasó, pude ver a los mecánicos corriendo hacia el garaje y algunos de ellos en llamas. Me retiré un poco para apartarme y luego no pensé más en lo que había fotografiado, ya que esos días usábamos carretes". 

Las consecuencias 

El incidiendo durante el pitstop de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

El incidiendo durante el pitstop de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

Photo by: LAT Images

El incendio se apagó en cuestión de segundos, pero aún hubo escenas dramáticas dentro del garaje de Benetton, mientras el equipo trataba de averiguar qué había pasado.

Los mecánicos de Benetton además tuvieron que prepararse para la segunda parada de Schumacher, antes de que su abandono implicase que pudieron centrarse en tratar a los quemados. 

JOS VERSTAPPEN

"Recuerdo que el equipo me echó agua en la cara y luego me pusieron crema. Fui al hospital, pero todo estaba OK. Mi respiración era correcta, ya que creo que no respiré demasiado cuando pasó todo".

"Tener un incendio en un coche de carrera, como cuando Nico Hulkenberg se quedó boca abajo en Abu Dhabi, te hace oler el combustible, el aceite y te asusta. Pero cuando pasa en boxes, es casi el lugar más seguro. Así que nunca tuve ningún problema a la hora de asumir lo que había pasado". 

Jos Verstappen, Benetton, con quemaduras tras su parada en boxes

Jos Verstappen, Benetton, con quemaduras tras su parada en boxes

Photo by: Sutton Images

PAUL SEABY

"Todo fue un poco frenético en realidad. Hubo mucha conmoción en el garaje. Una vez que se apagó el incendio, hubo personas que intentaron hacer un balance y evaluar lo que sucedió".

"Encontramos un poco de agua y empecé a echármela en la cara. Había gente que se estaba aclarando porque Joan [Villadelprat, director de operaciones] había empezado a gritar en el garaje que podría haber otra parada en boxes, y nos preguntaba: '¿Crees que ¿puedes hacerlo?".

"Dijimos 'Sí, por supuesto' y comenzamos a ponernos el mono de nuevo para salir y hacer la parada de Michael. Estaban tratando de quitar el coche de Jos, había un extintor en todas partes, y luego, cuando nos estábamos preparando, nos dijeron que Michael tenía un problema con el motor y que iba a retirarse".

"Fuimos al centro médico y nos reímos un poco tratando de enfriar nuestras quemaduras. Éramos tres con quemaduras: Simon Morley y Wayne Bennett. Simon y yo teníamos quemaduras en la cara. Simon estaba peor, pero no se veía tan mal en ese momento, así que compartimos compartiendo una manguera en un baño.

"Wayne se había quemado el tobillo y la parte posterior del pie, y recibió los últimos retoques en la ducha. Al final, tuvo que meter el pie en el inodoro y tiró de la cisterna para tener suficiente agua fría en el tobillo".

"Aparte de eso, no hubo daño permanente. En las siguientes carreras, mi cabeza no estuvo en el lugar correcto, pero tienes que seguir adelante".

La imagen

Mientras que las imágenes de televisión del incendio de Verstappen atrajeron la atención de los telediarios ese día, no fue hasta la mañana siguiente que Tee se dio cuenta de lo que había captado con su cámara cuando su carrete se reveló en Londres.

STEVEN TEE

"Dejamos los carretes como de costumbre el domingo por la noche en Londres, y llegamos muy temprano para hacer una edición para Motoring News. Revisé los negativos. Había dos que estaban completamente fuera de foco, pero se podía ver el derrame de combustible. El siguiente fotograma era desenfocado Paul Seaby".

"Pero el tercer fotograma es el que se ha hecho bastante famoso, que es básicamente el que está completamente envuelto en llamas. ¡Parece como si fuera una imagen de una película!".

"Hubo otro ángulo del incendio que alguien había tomado desde el muro de boxes, y se usó bastante en los periódicos, pero no tuvo tanto impacto como este de Seaby".

"Paul y yo hemos bromeado al respecto a lo largo de los años. Le he dado algunas copias grandes y, en algún momento, ¡la imagen terminó en un montón de tapetes de cerveza en algún lugar! Se ha usado en todas partes. Es un constante recordatorio para él".

El incidiendo durante el pitstop de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

El incidiendo durante el pitstop de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

Photo by: LAT Images

El legado

Si bien las investigaciones posteriores de la FIA sobre la causa del incendio de Benetton se centraron en un filtro ausente, el equipo siempre creyó que ese elemento no contribuyó a lo que sucedió ese día.

Esos argumentos se han desvanecido en los libros de historia, pero los recuerdos de lo que sucedió hace 25 años este fin de semana siguen siendo fuertes, y la foto de Seaby se ha convertido en un icono para la F1.

Para los hombres en el corazón del fuego, es algo que nunca olvidarán.

JOS VERSTAPPEN

"¡Es por lo que la mayoría de la gente me recuerda! Ves mucho las imágenes durante el año".

"No tengo ningún problema aparte de eso, a veces, cuando bebo alcohol, principalmente vino, y no es todo el tiempo, solo a veces, de repente siento que quema. Y luego se pone rojo donde me quemé en la cara. Lo siento en mi cara. No sé por qué. Creo que es una clase de reacción. Eso es todo lo que me queda".

PAUL SEABY

"Lo único que noté la semana pasada es que mi mejilla izquierda está ligeramente más roja en una zona, pero aparte de eso no hay efectos secundarios".

"Cuando vi la fotografía por primera vez, hablé con Steve Tee y le dije: '¡Podrías haberme sacado fuera en lugar de hacer fotos!' Pero me alegro de que las haya hecho".

"Cuando estás en una situación como esa, simplemente estás arrancando cosas que han estado en llamas, por lo que no sabes realmente qué sucedió. Así que fue realmente interesante analizar y ver qué sucedió".

"Me gusta la foto y me alegra que la hiciera, porque sin el video y sin esa foto podría haberse olvidado fácilmente. No mucha gente habla sobre el incendio de Jordan en Spa [en 1995], por ejemplo".

"He tenido algunos pósters de la imagen a lo largo de los años y mi suegra, que ya no está con nosotros, cuando empecé a salir con mi esposa, la única foto que tenía de mí era esa. Así que en su pared en casa estaba mi cuñado y mi cuñada en sus bodas, y junto a ella había una foto mía en llamas. Eso me hizo reír".

El incidiendo durante el pitstop de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

El incidiendo durante el pitstop de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

Photo by: LAT Images

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Evento GP de Alemania
Lugar Hockenheimring
Pilotos Jos Verstappen
Equipos Benetton
Autor Jonathan Noble