La historia de la carrera más prometedora... pero fugaz de la F1

Seguramente a Stephane Sarrazin se le conozca como un piloto que estuvo en WRC, que hizo varios podios en Le Mans, o incluso por su etapa en la Fórmula E, pero lo que quizá no se recuerda es la historia del único gran premio en el que compitió.

La historia de la carrera más prometedora... pero fugaz de la F1

El 11 de abril de 1999, Stéphane Sarrazin disputó su único gran premio en la F1, en Interlagos con Minardi. Esa carrera podría haber marcado el comienzo de una gran trayectoria en la F1. Desafortunadamente, el primer día del francés terminó con un fuerte golpe contra una barrera que dejó al piloto un poco aturdido.

A pesar del prometedor estreno, nunca más recibió otra oportunidad de disputar una carrera. La historia típica de alguien que no estuvo en el lugar correcto en el momento adecuado.

Sarrazin había completado una sólida trayectoria junior. Ganó el título francés de Fórmula Renault en 1994, y fue segundo en el campeonato de F3 en 1997. Subió a la F3000 con Apomatox en 1998, y ganó su primera carrera en Oschersleben, por delante de Nick Heidfeld.

Esa fue su única victoria de la temporada, y después de terminar sexto, se unió al equipo Gauloises Junior, una formación satélite del Prost Grand Prix, con el que también firmó un acuerdo para probar.

En aquellos días, los test de F1 eran abundantes, y a principios de 1999 acumuló bastantes kilómetros en Magny-Cours y Barcelona junto a los pilotos titulares Olivier Panis y Jarno Trulli, con el chasis del año anterior.

Cuando probaba con Prost en España, recibió una llamada del director del equipo de Minardi, Cesare Fiorio. El piloto titular, Luca Badoer, sufrió una lesión en la muñeca en un accidente durante un test en Fiorano. ¿Estaba Stéphane disponible para competir en Brasil el fin de semana siguiente?

Prost dio el visto bueno, a fin de cuentas cualquier kilometraje extra en F1 resultaría útil para su piloto de pruebas. Días después Sarrazin se plantó en Sao Paulo.

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Stephane Sarrazin, Minardi M01 Ford

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"Todo sucedió muy rápido", explicaba Sarrazin entonces. "Cesare Fiorio me llamó a Barcelona el jueves, donde estaba probando con Prost GP, y habló sobre eso conmigo".

“Hablé con Alain Prost y decidimos que debía venir. No hubo mucho pánico, solo me dije a mí mismo que debutaría en la F1. Fue una buena sorpresa".

“Alain es una persona muy, muy interesante. Es muy fácil trabajar con él. Estoy muy feliz, porque él me eligió y me dio confianza, lo cual es muy importante para mí. Estoy aprendiendo mucho de él. Fue un gran piloto y manager, y una muy buena persona”.

A Sarrazin no le preocupaba la falta de preparación

“No. Creo que es muy bueno para mí, una muy, muy buena experiencia. No era muy pronto", comentaba.

“He hecho 2500 kilómetros con Prost, así que tengo algo de experiencia, y es bueno para mí hacer un gran premio".

"Jarno y Olivier son fantásticos conmigo, porque cuando tengo un problema hablan conmigo y me explican la solución".

Sin oportunidad de probar, Sarrazin se acopló bien al Minardi, a pesar de no estar cómodo en el coche el viernes. La lluvia no ayudó, y sufrió un trompo espectacular en la recta principal.

“Estoy contento de no haber tocado con nada y no estrellar el coche. Se necesita suerte, pero también es necesario mantener la calma. Mantuve la calma y no tuve ningún problema".

“Muchas cosas eran nuevas para mí. Lluvia, circuito, chasis, motor, equipo... muchas cosas que aprender. Interlagos es un circuito muy difícil porque gira a izquierdas y normalmente siempre se gira a la derecha".

“El cockpit es muy pequeño y yo soy bastante alto. Es difícil para mí conducir muy bien".

“Minardi es un muy buen equipo. Mis ingenieros trabajan duro, los mecánicos trabajan duro y estoy muy feliz. El chasis creo que es muy bueno, pero el problema es que el motor es viejo", señalaba.

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Stephane Sarrazin, Minardi M01 Ford

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El sábado se encontró más cómodo en el coche. Rara vez un Minardi no se clasificaba en la última fila de la parrilla, y las aspiraciones de Sarrazin se limitaban a superar a su compañero de equipo, Marc Gené.

Pero lo consiguió, metiéndole casi siete décimas, aunque siendo justos, el piloto español solo estaba en su segunda carrera en la F1.

"Ese no es el tema, pero normalmente es bueno estar por delante del otro piloto", dijo.

"La clasificación era una experiencia nueva para mí, porque nunca la hice así: una hora, solo 12 vueltas. Estoy feliz porque fui rápido y lo hice bien, no hubo problema".

"Creo que la gente quedó sorprendida, porque no conocen mi nombre, especialmente los demás directores de la F1. Para eso, tengo que apretar".

"Mi posición en el coche no está tan mal ahora, pero ayer era muy, muy mala. Creo que esta noche haremos un nuevo asiento".

“Hice muchas vueltas, y ahora conozco el circuito, y mañana será muy interesante. Mañana creo que es un gran momento en mi vida".

Además de Gené, también superó al piloto de Arrows, Tora Takagi. Su compañero, Pedro de la Rosa, vio anulada su mejor vuelta debido a una sanción por bandera amarilla, mientras que el BAR de Jacques Villeneuve comenzó en la parte de atrás después de una infracción con el combustible, dejando Sarrazin en una prometedora 17ª posición de 21 participantes.

Tras ganar un par de posiciones al principio, enseguida pasó al Williams de Alex Zanardi, pero luego se fue largo y perdió plazas.

En la vuelta 32 se había hecho paso hasta la 11ª plaza, cuando se salió en la curva en la recta de boxes, golpeando las protecciones de neumáticos y rebotando de nuevo en la pista.

Sin dejar de acelerar, hizo una extraña serie de donuts improvisados, antes de que el coche, destrozado, se detuviera del todo.

Olivier Panis, Prost AP02 Peugeot, leads Jean Alesi, Sauber C18 Petronas, Pedro Diniz, Sauber C18 Petronas, Stephane Sarrazin, Minardi M01 Ford, Alex Zanardi, Williams FW21 Supertec

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Photo by: Motorsport Images

Stephane Sarrazin, Minardi M01 Ford

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Photo by: Motorsport Images

Parecía claro que algo se había roto en el coche, aunque Sarrazin no pudo explicarlo en ese momento.

"No lo sé, pero el coche se me fue en línea recta y choqué muy fuerte", justificó. "No sé qué pasó, pero está claro, algo se rompió".

“Hice un muy buen comienzo. Pasé a Zanardi, pero me fui recto. Después de eso fui muy rápido. Pasé a de la Rosa, Gené, pasé a tres coches. Estaba detrás de Villeneuve, y se metió en boxes".

“Ha sido un choque fuerte, pero esto son las carreras. No estoy contento porque tenía un buen coche para hacer un buen resultado".

El fin de semana terminó y, cuando Badoer se recuperó para el siguiente evento, Sarrazin sabía que tenía que volver a poner su atención en la F3000.

"Es muy importante para mí ganar el campeonato este año", dijo. “Pero será muy difícil. No sé si puedo hacerlo, pero voy a trabajar. Hay muchas opciones para el próximo año. Si puedo estar con Alain, estaré muy, muy feliz. Voy a trabajar por ello".

“La próxima semana volveré a probar el Prost. He estado probando muchas cosas de chasis, tengo tres o cuatro programas. Y después, si trabajo bien, puedo volver a disputar una carrera de F1".

21 años más tarde, el ex ingeniero jefe de Minardi, Gabriele Tredozi, dio una visión del fascinante desempeño de Sarrazin ese fin de semana.

"Stephane era un piloto increíblemente rápido", recordaba Tredozi. "Llegó sin ninguna prueba ni test. Nos sorprendió, estaba muy tranquilo y también era muy fuerte en las decisiones del coche".

"Pilotó muy bien, fue muy rápido en la carrera, y tal vez sin el choque, habría sido sexto o séptimo".

"El problema estuvo en la última curva antes de subir la cuesta de la recta, dañó el alerón delantero en el piano y perdió el ala. Es un punto muy complicado, y el piano era muy alto. Se salió tratando de adelantar a otro coche, o algo así".

"Fue muy fácil verlo desde el muro. No tuvimos ningún otro problema, y ​​no consideramos que esto fuera una fallo del coche, por lo que no cambiamos nada".

"No tuvimos ninguna otra oportunidad de volver a darle la oportunidad, y para mí eso fue muy negativo".

¿Qué pasó con Sarrazin a partir de entonces?

La temporada 1999 de Sarrazin en F3000 no salió según lo planeado, y aunque ganó en Hungría, solo terminó cuarto en el campeonato.

Mientras, el campeón y protegido de McLaren, Nick Heidfeld, se hizo con un puesto en la F1 para 2000 con Prost.

Fue un duro golpe para Sarrazin, que se quedó como piloto de pruebas de Prost, aunque solo tuvo unas pocas carreras en 2000. En un extraño giro, reemplazó a Heidfeld en el equipo satélite de McLaren en F3000, pero no funcionó y se fue antes del final de la temporada.

En 2001 todavía era oficialmente piloto de pruebas de Prost, pero apenas hizo kilómetros con un equipo que estaba en problemas y quebraría al final del año, haciendo solo una participación en F3000.

El nuevo equipo Toyota de F1 le lanzó un salvavidas en 2002, y tenía una apretada agenda de pruebas como respaldo de los titulares, Mika Salo y Allan McNish.

Sin embargo, a final de año fue reemplazado. Tenía 27 años y el barco de la F1 había zarpado.

En cambio, se embarcó en una carrera extraordinariamente diversa y exitosa, y a los 45 años, todavía sigue compitiendo.

Stephane Sarrazin y Denis Giraudet

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"En todas las categorías fue rápido", dijo Tredozi. "Hoy en día es difícil ver a un piloto rápido en los rallies, la Fórmula E, LMP1. Para mí no es habitual en los pilotos de esta época. ¡Es como Mario Andretti!".

"Un día lo volví a ver y le dije: 'Eres increíblemente rápido en todas partes, e incluso en los rallies eres muy rápido'. Él me contestó: 'Para mí es bueno compararme en todas las categorías con tíos que tienen grandes pelotas'. Y yo le dije: '¡Stephane, tú tienes grandes pelotas!”.

Sarrazin ha sido cuatro veces segundo en las 24 Horas de Le Mans y una vez tercero; disputó rallies en numerosas temporadas del WRC (con un cuarto puesto como mejor resultado) y tres temporadas completas de Fórmula E (con tres podios).

Actualmente compite en la Extreme E junto a Jamie Chadwick.

¿Dónde, dices?

↓ Más fotos de la carrera de Stephane Sarrazin ↓

#8 Peugeot Sport Total Peugeot 908: Franck Montagny, Stéphane Sarrazin, Nicolas Minassian

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Foto de: Eric Gilbert

Stéphane Sarrazin, Subaru Impreza WRC

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Stéphane Sarrazin, Subaru Impreza WRC

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Foto de: Sutton Motorsport Images

#6 Team LNT Ginetta G60-LT-P1- AER: Michael Simpson, Stephane Sarrazin, Guy Smith, GLuca Ghiotto

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Foto de: Ginetta

Stephane Sarrazin, MS + AD Andretti Formula E

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Foto de: Dom Romney / Motorsport Images

Stephane Sarrazin, MS + AD Andretti Formula E

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Foto de: Alastair Staley / Motorsport Images

#17 SMP Racing BR Engineering BR1: Stéphane Sarrazin, Egor Orudzhev, Sergey Sirotkin

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Foto de: Paul Foster

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Foto de: Marc Fleury

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Foto de: JEP / Motorsport Images

Stéphane Sarrazin, Jacques-Julien Renucci, Hyundai i20 R5

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Foto de: Austral / Hyundai Motorsport

Cuartos de final: Stephane Sarrazin

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Equipo de Francia, Playstation: Stephane Sarrazin y Sébastien Bourdais

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Foto de: Andy Smerdon

Cuartos de final: Sébastien Loeb y Stephane Sarrazin

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Foto de: Fabrice Crosnier

Stephane Sarrazin

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Foto de: Dave Dyer

Stephane Sarrazin

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Foto de: Dave Dyer

Cuartos de final: Stephane Sarrazin

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Foto de: Dave Dyer

#17 SMP Racing BR Engineering BR1: Stéphane Sarrazin

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Foto de: JEP / Motorsport Images

Stephane Sarrazin, Minardi M01 Ford

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Foto de: Sutton Motorsport Images

Olivier Panis, Prost AP02 Peugeot, lidera por delante de Jean Alesi, Sauber C18 Petronas, Pedro Diniz, Sauber C18 Petronas, Stephane Sarrazin, Minardi M01 Ford, Alex Zanardi, Williams FW21 Supertec

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Foto de: LAT Images

Stephane Sarrazin, Minardi M01 Ford

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Foto de: LAT Images

Stephane Sarrazin, Minardi M01 Ford

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Foto de: Sutton Motorsport Images

 

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