Cómo empezó la historia de Alonso en Renault F1

En el especial 70 años de Autosport, recordamos cuando Adam Cooper entrevistó a Fernando Alonso en la edición de noviembre de 2002, mientras se preparaba para su primera temporada en Fórmula 1 con Renault.

Cómo empezó la historia de Alonso en Renault F1

*Texto escrito en 2002*

Fernando Alonso tiene mucho que cumplir en 2003. Se espera que el español tenga en Renault un impacto parecido al que Kimi Raikkonen tuvo en McLaren esta temporada. Como los tres mejores equipos mantienen su alineación de pilotos, la llegada de Alonso al siguiente mejor equipo representa el cambio más significativo en la lista de pilotos de la Fórmula 1.

Alonso pasó esta temporada en 'el banquillo', esperando su oportunidad, como piloto de test de Renault. Pero dado que su carrera está guiada por el director de la escudería, Flavio Briatore, había pocas dudas de que acabaría en Fórmula 1. Sin embargo, tomarse un año libre fue un paso importante para un chico joven. Se podría argumentar que alguien al comienzo de su carrera puede darse el lujo de detenerse un poco, pero cuando tienes solo 21 años, la espera de 16 meses desde Suzuka 2001 hasta Melbourne 2003 parece algo interminable.

Los fines de semana de los grandes premios, Fernando pasaba mucho tiempo viendo a Jenson Button y Jarno Trulli pilotar el coche que estaba ayudando a desarrollar.

"¡Demasiado tiempo!", dice él con una sonrisa. "Es un poco frustrante para cualquier piloto de carreras estar viendo los entrenamientos por la pantalla, y seguir por la televisión la clasificación y la carrera. Pero fue bueno para mi trayectoria y mi futuro ser piloto de test este año, y el año que viene tendré la oportunidad de estar en el monoplaza”.

Aunque el camino desde ser piloto de pruebas hasta ser titular parecía estar cuidadosamente trazado, Fernando Alonso insistía en que no estaba garantizado.

"En realidad no", dice. “En la F1 nada es seguro. Cuando firmé para ser piloto de pruebas, sabía que era un año importante, porque para ser piloto de test en un equipo grande como Renault tienes que completar muchos kilómetros. Y, si eres rápido y rindes, tal vez tengas la oportunidad al año siguiente".

¿Pero no estaba al menos 99% seguro de que conseguiría el puesto?

“No realmente, hasta el GP de Francia [en julio] no estaba todo muy claro. Escuchamos algunos rumores de que Jenson se quedaría, otros de que se iba, e igual con Jarno. Nadie hablaba de mí, y yo estaba un poco en el medio de todo".

La confirmación oficial finalmente llegó en Magny-Cours. Aunque el contrato de dos años de Button estaba a punto de llegar a su fin, algunos lo vieron como que el británico caía contra el protegido de Briatore. La rueda de prensa de Flavio tuvo tensión, pero del propio Fernando no había rastro en ella.

Anuncio de Fernando Alonso como el piloto titular de Renault F1 en 2003: Flavio Briatore
Anuncio de Fernando Alonso como el piloto titular de Renault F1 en 2003: Flavio Briatore
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Foto de: Renault F1

Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003
Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003
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Foto de: Renault F1

Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure
Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure
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Foto de: Renault F1

Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure
Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure
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Foto de: Renault F1

Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure
Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure
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Foto de: Renault F1

Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure
Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure
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Foto de: Renault F1

Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure
Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure
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Foto de: Renault F1

Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure y Flavio
Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure y Flavio
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Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure y Flavio
Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure y Flavio
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Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure y Flavio
Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure y Flavio
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Foto de: Renault F1

Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure y Flavio
Anuncio de Fernando Alonso como el piloto de carreras de Renault F1 en 2003: Patrick Faure y Flavio
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Foto de: Renault F1

Ese era quizás el día más importante de su carrera, y era de esperar que tuviera ganas de hablar con los medios españoles al menos. Sin embargo, un par de horas antes del anuncio, le sacaron del circuito, aparentemente para protegerle de cualquier ambiente negativo. Eso pareció reforzar la percepción de que los pilotos jóvenes como Alonso son mercancías con poco poder de decisión en su propio destino.

"Creo que la F1 es así", admite Alonso. "En este momento, el piloto solo conduce el coche y, fuera de él, no tiene una posición sólida". Para mí es normal".

El alboroto se calmó tan pronto como Button encontró un nuevo asiento en British American Racing (BAR), pero en realidad no había ninguna razón real para cuestionar que hubieran elegido a Alonso. Un año de test ha perfeccionado el talento natural que se vio claramente durante su año en Minardi en 2001.

La historia de Alonso-Button:

"Traté de ser lo más rápido posible e intenté aprender muchas cosas del equipo", analiza. “En Minardi trabajan principalmente con pasión, pero aquí trabajan de manera muy profesional para tratar de cerrar la distancia con los grandes equipos y volver a poner a Renault en la cima. Tienen mucha experiencia y siempre aprendes con personas así".

“En términos de configuración, ahora sé mucho. En Minardi, más o menos teníamos el mismo monoplaza todo el año. Aquí, en cada test que haces, hay nuevas piezas. El desarrollo del coche es constante durante todo el año. Creo que soy un mejor piloto, ahora tengo una mejor idea de las configuraciones de los F1".

Mientras, Fernando asistía a los grandes premios aparentemente como reserva en caso de que Trulli o Button tuvieran un problema. Escuchar todo con sus auriculares y asistir a las reuniones era parte de su 'educación'.

"Normalmente estaba en las reuniones, así que sé todos los problemas que han tenido y sé todo lo que han hecho para resolverlos. También es interesante ver la carrera desde fuera, la forma en que los mecánicos se preparan para la parada en boxes, cómo los ingenieros preparan la estrategia... todo eso era nuevo para mí".

Flavio Briatore y Fernando Alonso
Flavio Briatore y Fernando Alonso
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Foto de: Renault F1

Fernando Alonso y la cantante mexicana de pop, Patricia Manterola
Fernando Alonso y la cantante mexicana de pop, Patricia Manterola
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Foto de: Renault F1

Fiesta de medios Spoon/Mild Seven RenaultF1: Jenson Button y Fernando Alonso
Fiesta de medios Spoon/Mild Seven RenaultF1: Jenson Button y Fernando Alonso
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Foto de: Renault F1

Fernando Alonso y su HANS device
Fernando Alonso y su HANS device
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Foto de: Mark Gledhill

Fernando Alonso mostrándole al nadador Pieter van den Hoogenband y al patinador holandés de velocidad, Jochem Uytdehaage, el volante del Renault F1
Fernando Alonso mostrándole al nadador Pieter van den Hoogenband y al patinador holandés de velocidad, Jochem Uytdehaage, el volante del Renault F1
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Foto de: Renault F1

Fernando Alonso con la cantante Lisa Stansfield, el nadador Pieter van den Hoogenband y el patinador holandés de velocidad, Jochem Uytdehaage
Fernando Alonso con la cantante Lisa Stansfield, el nadador Pieter van den Hoogenband y el patinador holandés de velocidad, Jochem Uytdehaage
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Foto de: Renault F1

Jarno Trulli y Fernando Alonso
Jarno Trulli y Fernando Alonso
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Foto de: Renault F1

Fernando Alonso anunciado como el piloto para el Equipo Renault F1 en 2003
Fernando Alonso anunciado como el piloto para el Equipo Renault F1 en 2003
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Foto de: Renault F1

Fernando Alonso anunciado como el piloto para el Equipo Renault F1 en 2003
Fernando Alonso anunciado como el piloto para el Equipo Renault F1 en 2003
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Foto de: Renault F1

Flavio Briatore, Fernando Alonso, el Rey Juan Carlos y Patrick Faure
Flavio Briatore, Fernando Alonso, el Rey Juan Carlos y Patrick Faure
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Foto de: Renault F1

Conferencia de prensa del jueves: Fernando Alonso, Pedro de la Rosa y Marc Gene en la fila frontal,
Conferencia de prensa del jueves: Fernando Alonso, Pedro de la Rosa y Marc Gene en la fila frontal,
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Foto de: Brousseau Photo

Conferencia de prensa del jueves: Fernando Alonso, Pedro de la Rosa y Marc Gene
Conferencia de prensa del jueves: Fernando Alonso, Pedro de la Rosa y Marc Gene
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Foto de: BMW AG

Patrick Faure, Flavio Briatore, Jarno Trulli, Jenson Button y Fernando Alonso
Patrick Faure, Flavio Briatore, Jarno Trulli, Jenson Button y Fernando Alonso
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Foto de: Renault F1

“¡La parada en boxes es increíble! Cuando estás en el coche, llegas ahí, todos están listos, te cambian los neumáticos y te vas. Pero cuando estás fuera, ves que 15 segundos antes de eso, los mecánicos aún tienen las mantas térmicas puestas en los neumáticos, y luego es un caos. Parece increíble".

Este año, el progreso de Renault en la primera mitad de año pareció detenerse en el verano, pero Alonso confía en que el equipo está avanzando.

"Tal vez no mejoramos tanto el monoplaza durante la temporada, y nuestros rivales mejoraron un poco más. Pero creo que tienen mucha confianza en el coche del próximo año. Los resultados del túnel de viento son positivos, y con un poco más de potencia en el motor, tal vez el coche pueda ser competitivo. Pero nunca se sabe. Y en la F1, hasta la primera carrera, todo está al 50%".

Una cosa es segura: Alonso está deseando llegar a Australia. No se arrepiente de no haber competido en 2002.

"Creo que he aprendido más cosas de las que perdí. Para el próximo año, la sensación que tengo es bastante buena, porque ahora conozco al equipo, conozco el coche, conozco a todas las personas, la manera en que trabajan. Y sin un año como piloto de pruebas, eso sería difícil".

"Jarno también era nuevo en el equipo. Creo que las primeras dos o tres carreras fueron bastante difíciles para él. Melbourne será una carrera muy especial después de un año sin competir, pero estoy bastante tranquilo, así que creo que todo saldrá bien".

Más de debuts en Australia:

*Aportación en la actualidad, 19 años después*

Ahora sabemos que Alonso no tardó mucho en dejar huella. Ya logró su primera pole position en Fórmula 1 en la segunda ronda de la temporada 2003 en Malasia, donde luego consiguió su primer podio. 'Acosó' brillantemente (y se coló entre ellos) a los Ferrari en el GP de España y luego alcanzó su primera victoria en F1 en Hungría.

Alonso terminó en sexto puesto ese año 2003, dos posiciones por delante de Trulli. Un año después (2004) mejoró dos lugares y uno más tarde (en 2005) terminó con la racha dominante de Michael Schumacher. Definitivamente escribió con fuerza su nombre en los libros de historia de la Fórmula 1.

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