Los neozelandeses de la F1

Brendon Hartley se convertirá en el GP de Estados Unidos de F1 2017 en el noveno piloto neozelandés que compite en la categoría y repasamos la historia de los 'kiwis' que visitaron el Gran Circo.

Pionero y referencia para todos, Bruce McLaren abrió el camino de Nueva Zelanda en la F1 en la temporada 1959 en un GP de Mónaco en el que logró sobrevivir a la escabechina general que acabó con solo cinco pilotos en meta. Desde entonces disputaría 98 grandes premios más, logrando cuatro victorias.

Pero sería Denny Hulme el que llevaría la bandera neozelandesa a lo más alto al ganar el Mundial de F1 en 1967. Entre los ocho hombres que antes de Hartley corrieron en F1 también destacó el nombre de Chris Amon, que si bien en el Gran Circo nunca logró una victoria a pesar de sumar tres podios, ganó las 24 horas de Le Mans 1966 junto a su compatriota McLaren en el primer triunfo de Ford.

Revive a través de imágenes la historia de los kiwis en la F1

Bruce McLaren, Cooper T60 Climax en Mónaco 1959

Bruce McLaren, Cooper T60 Climax en Mónaco 1959
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El pionero. El creador del equipo McLaren y una inspiración para todos los que vendrían después, no solo sus compatriotas. El 10 de mayo de 1959, McLaren disputó su primer Gran Premio, acabando quinto. Aquel día solo terminaron 5 pilotos de una parrilla de 16.

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Bruce McLaren, McLaren M2B en Gran Bretaña 1966

Bruce McLaren, McLaren M2B en Gran Bretaña 1966
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McLaren disputó un total de 98 grandes premios y logró cuatro victorias. La primera de ellas llegó en su debut en 1959 en Sebring con el Cooper T51 Climax. La última, en Spa con su McLaren M7A en 1968.

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Tony Shelly, Lotus 18/21 en Alemania 1962

Tony Shelly, Lotus 18/21 en Alemania 1962
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Anthony 'Tony' Lionel Shelly solo disputó tres fines de semana del Mundial de F1 con John Dalton y el Lotus 18/21 y el Lotus 24 además de varios eventos fuera de campeonato. El neozelandés logró clasificarse para el GP de Gran Bretaña como 18º, pero abandonó por problemas en el motor. A final de año se retiró y se dedicó a los negocios familiares, aunque disputó algunas carreras en Nueva Zelanda entre 1963 y 1964.

Denny Hulme, Brabham BT20 en Mónaco 1965

Denny Hulme, Brabham BT20 en Mónaco 1965
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El único campeón del mundo neozelandés nació en Nelson en 1936 y debutó en la F1 una tarde de mayo de 1965 en Mónaco, en el mismo lugar que McLaren. Se le apodaba "el oso" por sus ademanes rudos y su naturaleza brusca cuando le provocaban.

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Bruce McLaren, McLaren M2B-Ford en México 1966

Bruce McLaren, McLaren M2B-Ford en México 1966
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McLaren creó su propio equipo en 1966 tras dejar atrás su etapa con Cooper y asociándose con su amigo Chris Amon. El legado de la escudería habla por sí solo a día de hoy. Pero aquellos primeros años los éxitos llegaron en la Can-Am de EE UU en vez de en la F1.

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Primera victoria de Ford en las 24 horas de Le Mans 1966 con Bruce McLaren y Chris Amon

Primera victoria de Ford en las 24 horas de Le Mans 1966 con Bruce McLaren y Chris Amon
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McLaren y Amon se asociaron ese mismo año para correr las 24 horas de Le Mans juntos con un Ford GT40 Mk. II, logrando la primera victoria de la marca del óvalo en La Sarthe, llegando a meta en paralelo con sus compañeros Bucknum-Hutche.

Chris Amon, Ferrari 312 y Denny Hulme, Brabham BT24 Repco en Francia 1967

Chris Amon, Ferrari 312 y Denny Hulme, Brabham BT24 Repco en Francia 1967
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Hulme logró el campeonato en 1967 tras sacarle cinco puntos a su compañero Jack Brabham con el Brabham BT24, curiosamente. Al neozelandés lo que le gustaba era correr e irse a casa, parco en palabras, parecido a lo que a día de hoy es Kimi Raikkonen.

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Bruce McLaren, McLaren M7C Ford en Francia 1969

Bruce McLaren, McLaren M7C Ford en Francia 1969
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El neozelandés murió con tan solo 32 años en junio de 1970 mientras probaba un nuevo coche de Can-Am, el M8D, en Goodwood.

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Chris Amon, Ferrari 312 en Mónaco 1969

Chris Amon, Ferrari 312 en Mónaco 1969
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Amon dejó McLaren en 1967 para unirse a Ferrari, logrando sus 6 primeros podios en F1. Con los italianos estaría hasta finales de 1969. En el 70 dio el paso a March.

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Howden Ganley, BRM P153 en Francia 1971

Howden Ganley, BRM P153 en Francia 1971
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Nacido en Hamilton en la Nochebuena de 1941, Ganley debutó en F1 en la Carrera de Campeones de 1971 y su mejor resultado sería un cuarto en EE UU 1971 y Alemania 1972 con BRM.

Denny Hulme, McLaren M19A Ford en EE UU 1971

Denny Hulme, McLaren M19A Ford en EE UU 1971
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Hulme disputó su última temporada en 1974 con McLaren y su M23, con una escueta victoria en Argentina. Junto a Bruce McLaren dominó la Can-Am en EE UU hasta el fallecimiento de su compatriota y amigo. La perdida de su compañero le afectó profundamente, pero siguió corriendo porque creyó que se lo debía. Después de su adiós a la F1 siguió compitiendo hasta que en los 1.000 km de Bathurst de 1992 los comisarios lo encontraron muerto en su BMW por un ataque al corazón.

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Chris Amon, Matra MS120B en Francia 1971

Chris Amon, Matra MS120B en Francia 1971
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En 1976 correría el último GP en la categoría en Canadá con un Williams FW05 sin terminar la carrera por accidente. En 1977 intentó volver a la Can-Am, pero aseguró que ya no se divertía más y colgó el casco. Falleció en agosto de 2016 con 73 años.

Graham McRae en Gran Bretaña 1973

Graham McRae en Gran Bretaña 1973
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Nacido en Wellington en 1940, McRae logró en 1973 el premio al Debutante del Año de las 500 millas de Indianápolis después de su fracasado debut en el GP de Gran Bretaña de ese mismo año con un Iso-Marlboro IR por un accidente múltiple en la primera vuelta.

Graham McRae, Williams IR01 en Gran Bretaña 1973

Graham McRae, Williams IR01 en Gran Bretaña 1973
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Desde entonces siguió compitiendo en la US F5000 hasta 1977. En 1978 logró su último título australiano de F5000 ante de construir sus propios coches con su empresa McRae Cars Ltd, lo cual continuó haciendo hasta caer enfermo en 2003.

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Howden Ganley, Maki F101 en Gran Bretaña 1974

Howden Ganley, Maki F101 en Gran Bretaña 1974
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Un fallo en la suspensión de su Maki F101 en el GP de Austria de 1974 le provocaron graves lesiones en el tobillo que pusieron fin a su carrera deportiva.

John Nicholson, Lyncar 006 en Gran Bretaña 1975

John Nicholson, Lyncar 006 en Gran Bretaña 1975
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Nacido en Auckland en 1941, estuvo en tres grandes premios de F1, pero solo logró clasificarse para el de Gran Bretaña 1975 donde tuvo que abandonar por accidente bajo el diluvio con su Lyncar 006.

John Nicholson, Lyncar 006 en Gran Bretaña 1975

John Nicholson, Lyncar 006 en Gran Bretaña 1975
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Intentó comprar un McLaren M23 privado, pero no logró el presupuesto necesario. Y en 1976 se dedicó a la F2 y a la F5000, para retirarse después de correr en Nueva Zelanda en 1978. Su interés se centró en las careras de lanchas de agua y murió el pasado septiembre con 75 años.

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Mike Thackwell, Tyrrell 010 en Canadá 1980

Mike Thackwell, Tyrrell 010 en Canadá 1980
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Nació en 1961 en Papakura y en su momento fue el piloto más joven en clasificarse para un gran premio de F1 en Canadá 1980 hasta que Jaime Alguersuari se lo arrebató en 2009. De los 3 a los 9 años corrió en motocross, ganando campeonatos de karting de 1974 a 1976. En su primer Gran Premio disputado, Ken Tyrrell le pidió que le cediera a su compañero Jean-Pierre Jarier su monoplaza, tras el accidente múltiple de la salida que el neozelandés pudo esquivar.

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Mike Thackwell en Canadá 1980

Mike Thackwell en Canadá 1980
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Thackwell obedeció y lo volvería a intentar con Tyrell en Watkins Glen en octubre de ese año, sin lograr marcar el tiempo mínimo. En 1981 volvió a la F2, donde en 1983 fue subcampeón tras Jonathan Palmer tras ganar en el Jarama. Precisamente a Palmer sustituyó en RAM en Canadá 1984, pero tuvo que abandonar en la vuelta 30 por un problema del turbo.

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Mike Thackwell, Ram 02 en Canadá 1984

Mike Thackwell, Ram 02 en Canadá 1984
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El neozelandés compitió desde ese año en resistencia, debutando con un Porsche 956 y logrando ser 9º en las 24 horas de Le Mans de 1985 precisamente con Jean-Pierre Jarier y Franz Konrad de compañeros. Tras retirarse en 1986, Thackwell, uno de esos talentos perdidos de la F1, trabajó como piloto de helicópteros para Helicópteros Internacionales Británicos, minero de oro en el noroeste de Australia y como profesor en Inglaterra. Parece que actualmente vive en la costa sur de Inglaterra y disfrutar del surf.

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Brendon Hartley, Red Bull Racing RB4 en un test de Jerez en 2008

Brendon Hartley, Red Bull Racing RB4 en un test de Jerez en 2008
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Desde Thackwell, han tenido que pasar 33 años para que otro piloto neozelandés se suba oficialmente a un F1. Brendon Hartley (Palmerston North, 1989) ya sabe lo que es pilotar un coche del gran circo, tras rodar con un Red Bull en 2008 en un show en Rihad, hacer el shakedown del Toro Rosso STR3 y probar el RB4 en noviembre de ese año.

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Brendon Hartley, Mercedes AMG F1 en los test de Magny Cours 2012

Brendon Hartley, Mercedes AMG F1 en los test de Magny Cours 2012
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Iba a ser el reserva de RB y TR para 2009, pero no logró la Superlicencia y fue sustituido por David Coulthard, centrándose en la F3 y las World Series by Renault. En 2010 ya sí cumplió las tareas de reserva junto a Daniel Ricciardo, pero tras la sexta carrera de aquel año en la 3.5 fue expulsado del Junior Team. En 2012 volvería a un F1 en Magny Cours con Mercedes, convirtiéndose en piloto de simulador para los de Brackley en 2013.

Photo by: XPB Images

Ganadores de Le Mans 2017 #2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley

Ganadores de Le Mans 2017 #2 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley
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Pero el neozelandés fue tentado por Murphy Prototypes para correr las 24h de Le Mans 2013 con un LMP2 y aceptó la oferta, terminando sexto. Para 2014, Porsche le anunció como uno de sus pilotos para el regreso de la marca alemana al FIA WEC Hartley ganó el campeonato en 2015 y las 24h de Le Mans este mismo 2017, en el que aún lucha por el título junto a sus compañeros Timo Bernhard y Earl Bamber. En Austin se convertirá en el último kiwi que pisa el Gran Circo.

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Acerca de este artículo
Series F1
Pilotos Denny Hulme , Bruce McLaren , Chris Amon , Mike Thackwell , Brendon Hartley , Howden Ganley , Graham McRae
Equipos Scuderia Toro Rosso , McLaren F1
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Etiquetas drivers new zealand, f1 new zealand, f1 nueva zelanda, fotos f1, pilotos neozelandeses