Por qué la F1 quiere callar bocas con las carreras al sprint

El segundo fin de semana con carrera al sprint de Fórmula 1, en el Gran Premio de Italia, debería ofrecer una mejor visión de los pros y los contras del formato una vez superado el impacto de la novedad.

Por qué la F1 quiere callar bocas con las carreras al sprint

El primer experimento con carrera de clasificación al sprint en Gran Bretaña fue considerado un gran éxito en general, aunque después salieron a la luz algunas quejas destacadas.

Precisamente descubrir lo bueno y lo que no funciona es la razón por la que se están haciendo pruebas este año.

Para Ross Brawn, director deportivo de la Fórmula 1, la segunda aparición de este formato durante el fin de semana de Monza será una buena oportunidad para evaluar correctamente si los puntos positivos y negativos de Silverstone fueron fallos puntuales o algo que puede ser habitual.

Hablando sobre las conclusiones de la F1 acerca la primera carrera al sprint,  Brawn dijo en una entrevista con Motorsport.com que la acogida en general había sido positiva, a pesar de que algo nuevo siempre suele sorprender.

"Obviamente, la novedad de la primera prueba es importante, por eso tenemos que continuar con la segunda y la tercera para llegar a una conclusión completa", explicó.

“Pero no hubo nada en la primera prueba que no haya reforzado nuestra convicción de que hay espacio para un formato de gran slam, en un pequeño número de carreras cada año".

"Hubo muchos aspectos positivos. Tuvimos un compromiso muy útil con los equipos, con nuestros socios de radiodifusión, y el análisis de diversas aportaciones”.

"Hay cosas que podemos mejorar y pulir, pero creo que en general estamos muy satisfechos".

Apunta:

Brawn was pleased with F1's sprint debut

Las principales quejas sobre las carreras al sprint en F1

Aunque está contento con la primera prueba realizada en Silverstone, y especialmente con la forma en que se mejoró el espectáculo ofrecido el viernes, Brawn es muy consciente de que hubo algunas quejas sobre ciertos aspectos del funcionamiento del formato.

Tal vez la mayor queja de todas, y compartida con los aficionados, los pilotos y los equipos, fue que la pole position se otorgara al ganador de la carrera al sprint y no al más rápido en la clasificación.

Es algo que, según Brawn, hay que solucionar.

"Respetamos a nuestra base de aficionados y eso fue lo que se percibió desde su punto de vista", explicó. "Curiosamente, también lo percibieron los pilotos. Creían que esa pole position era un poco confusa, y tenemos que solucionarlo".

También hubo otras quejas menores, como la forma en que la segunda sesión de libres carecía de dramatismo porque era una sesión que no significaba mucho para los fans.

"Creo que tenemos que sacarle más partido a la FP2”, continuó. "Era casi como si todas las sesiones tuvieran sentido, así que cuando tuvimos una que era simplemente una sesión de entrenamientos todo el mundo se quejó”.

"Los equipos señalaron inicialmente la utilidad de la FP2. Pero en realidad hicieron más vueltas en la FP2 de las que harían normalmente. Por eso debemos encontrar la manera de que eso se entienda".

"La alternativa es hacer una sesión al sprint el sábado por la tarde, o el sábado por la noche. Pero también tenemos que pensar en los promotores".

FP2 session when cars had entered parc ferme following qualifying appeared to lack purpose

"Quieren que el público entre, y quieren llenar el lugar lo antes posible. Así que la FP2 es otra oportunidad para ver a los coches corriendo. Tenemos que pensar en cómo podemos maximizar ese valor".

Una de las sugerencias que ganó adeptos fue la de que la F1 regresara en el tiempo y renombrara los entrenamientos finales como "warm up", tal y como se hacía hace muchas décadas.

Cuando se le preguntó a Brawn por ello, dijo: "Sí, eso es algo que no había pensado”.

"Pero tienes razón, porque el warm-up (calentamiento) era un poco un evento en sí mismo. Empiezas a tener una idea de dónde está la gente y de la carga de gasolina que están gastando. Lo tendremos en cuenta".

Brawn también es consciente de que algunas personas se molestaron por la obsesión de los jefes de la F1 de no llamar "carrera" a la clasificatoria al sprint.

"En cuanto a cómo llamarla es un poco difícil", reconoció.

"Decir la clasificación al sprint es para enfatizar la naturaleza secuencial de la misma: es un sprint para determinar la clasificación y determinar un orden de salida para la carrera”.

"Pero tienes razón, es una carrera. Así que tenemos que solucionar eso”.

"Eso es algo que tenemos que discutir con la FIA porque ellos tienen la última palabra en esto. Nos reuniremos con ellos después de los eventos y veremos qué podemos hacer".

Alonso injected action into the sprint with his contra tyre choice

El factor Alonso en la clasificación al sprint

La primera carrera de clasificación al sprint en Silverstone tuvo su cuota de dramatismo, con alguna acción tensa en las primeras vueltas y algunas batallas en la zona media de la parrilla.

Pero no cabe duda de que el espectáculo en su conjunto se salvó gracias a que Fernando Alonso y Alpine optaron por una estrategia de neumáticos distinta a la de la mayoría.

Eso ayudó a catapultar al español a la parte superior de la parrilla en el arranque y luego le puso en una posición en la que tenía que defenderse valientemente durante el mayor tiempo posible al mismo instante que cuidaba sus gomas.

A muchos no les pasó desapercibido que si Alonso también hubiera llevado la goma más conservadora, entonces podríamos no haber tenido acciones importantes en la carrera al sprint.

Es algo de lo que Brawn es consciente, y es una de las razones por las que cree es esencial que la F1 espere hasta completar sus tres pruebas antes de reflexionar sobre la mejor manera de avanzar en el formato de los fines semana sprint.

"Por eso estamos interesados en ver qué pasa en Monza", dijo. "Obviamente, Monza es una pista diferente y a priori tiene más adelantamientos que Silverstone”.

"Pero Monza no es una pista donde sea sencillo adelantar, sobre todo cuando se espera que todo el mundo esté con los mismos neumáticos y sin paradas en boxes”.

"Fernando ayudó mucho (en Silverstone), pero ese es el tipo de cosas que uno imagina que pueden suceder y la gente se dará cuenta de que existen esas oportunidades”.

"Puede que todos se vuelvan un poco más agresivos y que arriesguen un poco más, pero por eso necesitamos estos tres eventos para hacer una evaluación razonable”.

“De todos modos, creo que tenemos una buena variedad de pistas. Monza, con sus adelantamientos de alta velocidad, y en Brasil, que es un circuito muy bueno”.

Brawn is optimistic that Monza may offer more opportunities to overtake than Silverstone

¿Y ahora qué?

La F1 tiene claro que quiere que los tres experimentos de carreras al sprint en Silverstone, Monza e Interlagos se lleven a cabo antes de ponerse seria con los equipos y la FIA para impulsar el formato de cara a los próximos años.

Como se ha revelado este fin de semana en Italia, una idea que se está estudiando para 2022 es hacer que los sprints sean eventos más independientes, de modo que no decidan la parrilla del gran premio del domingo.

En caso de seguir adelante, la F1 podría tener hasta un tercio de sus grandes premios con una carrera sprint.

"Lo que tenemos que pensar es si queremos el concepto de un evento de gran slam en el que haya carrera sprint. ¿Pero cómo determinamos cuándo debe tener lugar un sprint y con qué frecuencia?", añadió Brawn.

"¿Podría evolucionar y hacerse en cada carrera, o debería ser una característica especial, en la que los aficionados puedan esperar que ese gran premio sea un poco diferente a todos los demás? ¿Es esa mezcla más atractiva que tenerla constantemente?”.

"Yo creo que es más atractiva. Pero es un punto abierto, y en realidad no nos gustaría que de repente haya carreras sprint en cada fin de semana, porque creo que habrá otra evolución de este formato para el próximo año y tenemos que asegurarnos de que funcione”.

"Si tienes un formato secuencial (donde el resultado del sprint decide la parrilla), entonces tendríamos lugares muy difíciles donde ejecutarlo, como en Mónaco”.

"Si tienes un formato más independiente, entonces tal vez puedas ser más flexible en cuanto a dónde tenemos las carreras. Eso influirá en la decisión”.

Running sprints everywhere may detract from their novelty value

El dinero, como en todo lo que pasa en la F1, es clave

Una de las principales consideraciones para la F1 será ver un beneficio comercial positivo de las carreras sprint, ya sea a través de un aumento de las tasas de acogida de las carreras o un interés creciente que pueda aumentar los acuerdos de patrocinio o los ingresos por derechos de televisión.

Dado que los equipos tienen que hacer frente a costes extra debido al formato de las carreras al sprint, la F1 tiene pocos incentivos para perseverar si acaba costando más dinero.

"Tenemos que demostrar el valor comercial para todos", dijo Brawn. “Tenemos que exhibir el beneficio comercial para los equipos, pero también para los promotores”.

"Y el beneficio comercial pasa por el compromiso de los aficionados y de los socios comerciales. Sólo podremos demostrar ese beneficio comercial si hemos involucrado a los aficionados y los hacemos felices”.

Y añadió: "Tenemos que revisar todo el sistema financiero, porque los equipos incurrirán en costes adicionales para las pruebas al sprint”.

"Tienen que salir bien parados. Pero entonces ellos también tienen algo más que ofrecer a sus patrocinadores y a sus socios comerciales”.

"Tienen un viernes al que pueden invitar a la gente y eso es realmente significativo. Pero a la vez es un acto de malabarismo. Pero hasta ahora, no hemos escuchado a ningún promotor que piense que es una mala idea".

F1 boss Domenicali has lots of factors to consider when weighing up whether to increase frequency of sprints

Aún no está asegurado

Hasta ahora, todo va bien para las carreras al sprint. Pero si Monza y Brasil no dan resultado, no es seguro que la idea siga adelante.

Sin embargo, Brawn espera que lo que ocurra en los dos próximos eventos al sprint sea algo con lo que la F1 pueda trabajar.

"No hay ninguna garantía", dijo. "Tenemos que calibrar la opinión y los puntos de vista de la FIA y de los equipos. Personalmente creo que tiene posibilidades y hay oportunidad de desarrollarlo para hacerlo aún más atractivo". 

"Estaría muy decepcionado si no pudiéramos continuar, pero tenemos que asegurarnos de que está justificado y podemos demostrar su valor".

F1 is keen to address criticisms of sprint format before electing to ditch it
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