Imágenes exclusivas: Zandvoort prueba una grava 'falsa' para la F1

El circuito neerlandés ha presentado una solución al manido problema con los límites de pista y la suciedad que se termina introduciendo en el trazado.

Imágenes exclusivas: Zandvoort prueba una grava 'falsa' para la F1
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El circuito de Fórmula 1 de Zandvoort ha instalado una solución experimental para el próximo Gran Premio de los Países Bajos. La idea consiste en introducir zonas de grava "falsa", con lo que se pretende reducir el riesgo de banderas rojas.

Como muestran las imágenes exclusivas de Motorsport.com, la solución se ha incorporado en la curva 12, la segunda parte de la chicane Hans Ernst.

Esta novedad llega a raíz de los problemas que se produjeron en el gran premio del año pasado, en el que hubo varias banderas rojas por la gravilla que arrastraban los monoplazas hasta la pista.

Zandvoort no quería montar escapatorias de asfalto, así que la organización ha creado una zona especial de un metro de ancho que transcurre pegada al piano de la curva 12. Ahí, la grava se ha cubierto con un material de tipo resinoso. Su apariencia continúa siendo de grava, pero en realidad se trata de una superficie totalmente sólida. 

La trampa de grava

Eso significa que los pilotos que se salgan un poco en la curva no pasarán sobre grava suelta, lo que debería ayudar a reducir drásticamente la entrada de suciedad en la pista. 

La zona sólida presenta un firme resbaladizo e irregular, lo que implica que ofrecerá un agarre irrisorio. Con ello se pretende que los pilotos no intenten ganar ventaja haciendo uso de ese metro extra, ya que no tendrán agarre, y la grava real estaría demasiado cerca. 

Detrás de esta grava "falsa" se encuentra la zona de grava normal, que frenará a los coches que se salgan de la línea.

El director deportivo del GP de Países Bajos, Jan Lammers, consideró que, en caso de que la idea funcione, la solución de Zandvoort podría ser adoptada en otros circuitos.

"Han hecho que el primer metro parezca grava para evitar que las piedras reales entren en la pista, pero en realidad es muy similar al asfalto", dijo este miércoles durante un evento previo con el patrocinador principal, Heineken.

"Realmente no se puede usar [la zona resinosa]: es demasiado resbaladiza y bacheada. Pero al menos evita que haya todo tipo de restos en la pista, así que es un buen avance para otros circuitos".

La trampa de grava

Desde el principio, los organizadores del GP de Países Bajos han querido mantener las tradicionales zonas de grava del circuito, en lugar de sustituirlas por escapatorias de asfalto.

Lando Norris, de McLaren, dijo el miércoles que el desafío de Zandvoort aumentaba porque los pilotos sabían que no había margen de error. "Lo bueno de aquí, que supongo que le gusta a muchos pilotos, es que no hay escapatoria", dijo. "Es grava y luego una barrera".

"También odiamos eso, porque no quieres irte a la grava ni chocar con la barrera, pero al mismo tiempo depende de los riesgos que quiera asumir el piloto; quien quiera arriesgar más para ir más rápido y ganar tiempo por vuelta, puede hacerlo".

"Así que algo así también hace que la pista sea agradable, y la convierte en un circuito en el que un piloto puede tomar más riesgos".

El director general de la F1, Stefano Domenicali, cree que las zonas de grava son algo que el deporte necesita mantener, porque ayudan a definir mejor los límites de la pista.

"Comparto lo que dice Lando", dijo. "Ya ves lo que pasó en Spa en la curva 1. Antes era todo asfalto y todos en la primera curva se salían (y se iban largos). Eso no es lo que me gusta, personalmente".

"En algunos circuitos el límite es la barrera, y te tienes que tomar con calma para no estrellarte. La grava también es una barrera, así que ni siquiera hay que discutir los límites de la pista para juzgar si estás dentro o fuera".

Max Verstappen pasa por la curva 12 en el GP de Países Bajos del año pasado, cuando la trampa de grava se extendía hasta los bordillos.
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