"Es importante llegar listo a la F1", dice Mazepin

El piloto de desarrollo de Force India habló con Motorsport.com sobre sus impresiones tras el primer test en la F1, sobre planes para el futuro y de cómo conoció a Michael Schumacher.

En junio Nikita Mazepin hizo su debut en un coche de Fórmula 1, en los test de Silverstone, causando buena impresión. A los mandos del Force India, el ruso de 17 años, quien compite actualmente en la F3 en 2016, llegó a hacer mejor tiempo que uno de los titulares, Nico Hulkenberg, en la clasificación del GP de Gran Bretaña.

El piloto habló en exclusiva para Motorsport.com sobre diversos temas vinculados a la F1.

Ya han pasado algunas semanas desde su test en Silverstone. ¿Como fue la experiencia?

Fue una experiencia increíble y estoy muy agradecido por ello. Definitivamente me ayudó para la F3. Este año, también hice algunas carreras de la Fórmula Renault 2.0 y cada vez que volvía a la F3, me sentía en el límite. Pero la prueba de la F1 me ayudó a sentirme más seguro en la F3. Creo que hice un buen trabajo en la prueba. Ayudé al equipo tanto como pude, no cometí errores, y creo que mis tiempos no fueron malos al final de ambos días, me sentí muy feliz. Fue una experiencia increíble.

¿Crees que el equipo está satisfecho con los datos proporcionados por usted?

Yo creo que sí. Quiero decir, obviamente, la idea principal era probar todos los componentes que no se pueden usar en el fin de semana de la carrera, porque no tienen tiempo suficiente. También estaban interesados en probar otros compuestos y ver como Pirelli elige los neumáticos. Yo estuve probando principalmente los blandos, que fueron los neumáticos del fin de semana, pero nosotros también pudimos usar los súper blandos y los ultra. El equipo sólo querían ver si los compuestos eran lo suficientemente buenos para el circuito. Creo que he dado un buen feedback, especialmente con el blando por primera vez, fui capaz de decir realmente lo que yo sentía y, al parecer, no estaba mal.

¿Cuál fue la cosa más sorprendente que se dio cuenta al conducir un coche de F1?

La potencia del coche. Y la carga aerodinámica a alta velocidad era grande, pero el coche de F3 tiene bastante carga aerodinámica, de modo que no era una diferencia tan grande.

El coche de F1 moderno es bastante complicado. ¿Cuánto tiempo le llevó aprender los procedimientos?

Sí, el coche es muy complicado, pero sinceramente, no me llevó mucho tiempo aprender. Es decir, los ingenieros del equipo son muy buenos. Tuve la oportunidad de trabajar con el equipo de Sergio Pérez y fue increíble. Cuando estás probando, quieres causar una buena impresión y no quieres correr el riesgo de parecer estúpido por hacer muchas preguntas. Pero me sentí muy cómodo y creo que fue porque yo sabía lo que estaba haciendo.

Conexión con Schumacher

¿Cómo se inició en el automovilismo?

De la misma manera que la mayoría, en el kart. Fui a un centro de karting, corrí un par de veces y gracias a las personas que iban por allí, empecé a meterme en este mundo. Cuando tienes seis o siete años, siempre buscas actividades paralelas a la escuela. Iba allí tres veces por semana, sólo para divertirme y era muy bueno. Me dijeron que había una posibilidad de subir a en un nivel más alto, en las carreras válidas por los campeonatos de Moscú y de Rusia. Poco a poco fui avanzando hacia el Campeonato de Europa y luego hacia el Mundial.

¿Cuándo se dio cuenta de que era eso lo que quería hacer?

Yo sabía que quería ser piloto de F1 desde que tenía nueve años de edad. Y por eso la prueba que hice fue muy emocionante.

¿Quién era su héroe en las pistas?

Creo que daré una respuesta muy común, obviamente, Michael Schumacher. Corrí contra su hijo en el kart, en el mismo equipo y en la misma clase. Y viendo a Michael en nuestro equipo todo el tiempo, siendo muy humilde, preguntando cómo me sentía con el kart y cosas como esa, fue genial. Así, Michael fue la principal fuente de inspiración para mí.

¿Cómo fue conocerle por primera vez?

Bueno, cuando estás tratando de convertirte en un piloto de carreras, te fijas en los que han llegado arriba. Michael estaba en la cima. Lo principal para mí fue ver cómo le iba con los fans, como él hablaba con las personas. Cuando deseas imitar un campeón, deseas ser igual en todo, no sólo en la conducción. Especialmente cuando estás construyendo tu carácter. Fue una gran oportunidad.

¿Se lleva bien con Mick Schumacher?

Sí, somos buenos amigos. Solíamos pasar mucho tiempo juntos cuando corrimos en la categoría KF Junior, pero cuando fui a la senior, él se quedó en los juveniles un año más. Hemos mantenido el contacto, pero ahora, obviamente, estoy en la F3 y él está en la F4, dos categorías diferentes así que no mantenemos mucho contacto recientemente. Estoy muy ocupado con los compromisos de la F1, F3 y Renault. No es fácil. Al final, no estás aquí para hacer amigos, pero estoy siempre listo para una buena amistad.

¿Es verdad que su entrenador en el kart es el mismo de Daniil Kvyat?

Sí, y gracias a él me metí en el karting.

¿Suele hablar con Daniil?

No mucho. Él me dio algunos consejos, pero, obviamente, está en otro nivel. Siempre estoy atento a la carrera de Daniil.

"Hay que estar preparado para llegar a la F1"

¿Qué opina sobre lo que ha hecho Max Verstappen: del kart a la F1 en apenas dos años?

Max es un gran piloto. Yo le conozco desde hace mucho tiempo. Para hacer lo que hizo, realmente tienes que estar en sitio correcto y en el momento adecuado, él ha trabajado duro, ha hecho un buen trabajo. Si llegas temprano, es genial. Pero eso no significa que si no se llega así de rápido sea tu fin. tienes que tomarte tu tiempo en cada categoría y eso es lo que estoy haciendo. Estoy esforzándome al máximo en todas las a los que voy.

¿Tiene un plazo definido para llegar a la Fórmula 1?

Es crucial llegar listo a la F1. Nunca se sabe, cada piloto progresa de forma diferente. Y no es sólo cuando sientes que estas listo, no hay muchos equipos en la F1, son sólo dos puestos en cada uno. Estoy muy agradecido por tener un compromiso con Force India y confío en que, cuando yo tenga los puntos suficientes para la superlicencia, se interesen por mí o si no, que lo haga algún otro equipo.

¿Piensa que está listo para salir a rodar en los entrenamientos libres con Force India, en el papel que hoy en día hace Alfonso Celis?

Es más mayor que yo y tiene más experiencia. Creo que he mostrado un buen potencial en la prueba que hice. Es difícil compararme a otros pilotos. Yo hice sólo dos días y todos íbamos con una estrategia diferente. Creo que el equipo me debe considerar, ya que yo puedo ser tan útil como Alfonso o tal vez más. Si me llaman yo estoy aquí, listo con mi casco y mi mono. Si ellos me quieren en el coche, lo puedo hacer.

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Acerca de este artículo
Series F1 , F3-Euro
Pilotos Nikita Mazepin
Tipo de artículo Entrevista