Entrevista exclusiva: El nuevo reto de Zak Brown con McLaren

Zak Brown nos habla de su visión para el futuro de McLaren en su nuevo puesto como director ejecutivo con el ilustre equipo de F1. El nuevo mandamás habló con Charles Bradley de Motorsport.com y con Anthony Rowlinson de Autosport.

P. ¿Qué es lo que sientes al unirte a McLaren?

No había estado tan contento en mucho tiempo. Me siento como un niño. Se siente como si la Navidad ha llegado adelantada; es una gran sensación. Ha sido grandioso caminar por las instalaciones y verlo con una mirada diferente

Esta es una oportunidad para entender el que fue el equipo de mis sueños. Para mí McLaren es la era Senna, después la era de Mika Hakkinen. Ellos siempre fueron mí equipo favorito de la F1. Hay muchas personas con las que he realizado negocios en la última década. Se siente realmente bien tener la oportunidad de ayudar a guiar al que pienso es el mejor equipo de Fórmula 1.

Es un gran momento para unirme a McLaren. Van claramente en trayectoria ascendente. Estoy emocionado con las áreas que me han asignado para contribuir. Tengo una gran relación con los accionistas.

Más allá de la F1, estoy contento con lo que McLaren está haciendo en la industria automotriz. Aunque esa no es mi especialidad y responsabilidad, las dos van de la mano en el sentido de marca.

P. ¿Qué es lo que piensas sobre la salida de Ron Dennis?

Soy muy cercano a Ron. Tengo una gran admiración por lo que él y todos en este equipo han logrado. Él todavía es accionista y CEO. Hablé con él hace poco y como accionista él todavía tiene un interés por nuestro éxito. Lo que eso parece, no lo sé.

P. ¿Estará McLaren involucrado en otra forma de carreras?

He trabajado con McLaren para lograr los componentes electrónicos de la NASCAR con Ron. También está el proyecto de GT y tal vez algún día Le Mans.

P. ¿Qué es lo que más te gustaría mejorar? ¿El rendimiento financiero? ¿El rendimiento en la pista? ¿La necesidad de un patrocinador fuerte?

Creo que todo. Son Eric [Boullier, director de carreras] y Jost [Capito, CEO de McLaren Racing] en sus respectivos equipos quienes los responsables de hacer al coche realmente rápido. También tenemos que contribuir en mejorar la economía. Hay mucho espacio en el McLaren de carreras que necesita ser llenado con marcas de lujo.

Un patrocinador principal te puede impulsar mucho. Pero no creo que esto sea prioridad sobre lo demás. Necesitamos socios y a fin de cuentas un patrocinador principal es un socio muy importante.

P. ¿Hay algún plazo para ver mejoras?

¡No he comenzado todavía! Hay muchas cosas que necesito aprender, pero como en cualquier negocio necesitas mostrar progresos lo antes posible. Se ha logrado un buen progreso en los últimos 24 meses. Pero no sé todavía lo suficiente para comenzar a pronosticar posiciones en parrilla. Tenemos que regresar a la victoria lo antes posible.

"Se ha logrado un buen progreso en los últimos 24 meses. Tenemos que regresar a la victoria lo antes posible"

P. ¿Traerás una nueva cultura al equipo?

Bueno, a mí me encanta la cultura ganadora que representa a McLaren. Pero ciertamente cuando esté ya en la oficina y trabajando junto a todos, habrá maneras de trabajar que serán diferentes. Estas deben funcionar para mostrar lo que es el equipo y la marca.

P: ¿Conoces bien a Eric Boullier y Jost Capito?

 A Eric lo conocí cuando él dirigía Lotus y teníamos el patrocinio de Unilever con ellos. Lo conocía de antes, pero esa fue la primera vez que lo vi trabajar. Me impresionó mucho. Con todos los retos que Lotus tenía, y la gente pensaba que Kimi estaba en la recta final de su carrera. Así que lograr ser terceros en el campeonato significó que Kimi regresara a la senda ganadora. Estuvieron a un nivel que no se esperaba, y Eric era el líder del equipo. Eso siempre me ha impresionado.

Ahora veo a McLaren desde que él llegó; han ido hacia delante. De todo lo que he visto, dejando a un lado mi amistad, tiene los resultados y va en la dirección correcta. Me gusta que Eric esté aquí.

A Jost lo conozco desde hace más de 10 años; era mi cliente en Ford. Ha sido un ganador en todo lo que lo he visto; me llevo muy bien con él y tiene mucha pasión por la marca. Creo que es un individuo extremadamente talentoso, así que creo que tenemos muy buenos recursos por lo que veo. Ahora la clave es avanzar y progresar, además de unirnos.

"Necesitamos un patrocinador principal, así que necesitamos ser más atractivos para los socios comerciales, y necesitamos avanzar, porque no estamos ganando tanto como deberíamos"

P. ¿Hay algo que se pueda arreglar de inmediato?

No, no estoy todavía lo suficientemente dentro; claro que tengo opiniones, pero creo que es importante primero llegar y aprender más, y no pensar que sé más si no tengo toda la información. Pero claramente necesitamos un patrocinador principal, así que necesitamos ser más atractivos para los socios comerciales, y necesitamos avanzar, pues claramente hay una razón por la cual no estamos ganando tanto como deberíamos. Eso necesita ser revisado, pero no he identificado quiénes son esos candidatos.

P. ¿Necesita el equipo ser un poco más humilde cuando se trata de poner sus precios comerciales, dado el reciente rendimiento?

Creo que todos en la F1, y quiero ver a McLaren liderando el camino, necesitamos pensar en socios continuos y evolucionar con cosas innovadoras. Los patrocinadores son más sofisticados que nunca en cómo compran, están más orientados a resultados y números. Tenemos que ser un equipo que se adapte al mercado y a sus socios corporativos.

McLaren ha sido el referente y ha creado lo que es la F1 moderna. Y quiero que eso se dé dentro y fuera de la pista.

P. ¿Cómo influirá tu trabajo en McLaren en tu rol como director no ejecutivo de Motorsport.com?

Tengo algunos puestos como el de Motorsport.com, Cosworth y mi equipo de carreras (United Autosports) y todos seguirán ahí. Paso el tiempo en el lado del negocio de Motorsport.com y no en lo editorial. Así que, tratar de crear mejores productos y crear organizaciones no tiene nada que ver con lo editorial, por lo que no veo ningún conflicto. Solo habrá conflicto si quieres que lo haya, y yo no quiero.

P. ¿Cómo ves trabajar con pilotos con gran talento como Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne y Jenson Button?

¡Súper emocionado! Creo que tengo tres pilotos increíbles, dos de ellos son campeones del mundo. ¿Cuán increíble es esto? No conozco bien a Fernando, pero no puedo esperar a conocerlo mejor, soy un gran admirador de lo que ha conseguido; él es un gran piloto. Puedo discutir que es uno de los mejores ahí fuera. Y creo que la mayoría estará de acuerdo conmigo.

Stoffel es un talento joven increíble, y el único gran premio que hizo me impresionó dadas las condiciones en las que se encontraba. Tampoco lo conozco bien, así que otra persona a la que necesito conocer. A Jenson, sin embargo, sí lo conozco y he trabajado con él, es uno de mis favoritos.

La combinación de esos tres es una alineación tan poderosa como la de cualquier otro equipo.

P. ¿No es extraño para ti conducir coches de McLaren, con esa colección de coches y esas cosas que hiciste en GT?

Amo la marca McLaren, conduzco sus coches y corro con ellos; mi equipo de GT ha ganado carreras con coches de McLaren, así que siempre he sido un hombre de McLaren.

P. ¿Has indicado que podría haber un futuro para McLaren en Le Mans, está en el horizonte?

Sería prematuro hablar de entrar en otras categorías de carreras, ya que la F1 es la prioridad 1, 2 y 3. Pero, hacemos GT y hacemos electrónica para IndyCar y NASCAR. Fuera de la F1, ¿Le Mans estaría en la lista a valorar? Absolutamente, McLaren ha ganado Le Mans antes.

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Series F1
Pilotos Zak Brown
Equipos McLaren F1
Tipo de artículo Entrevista
Etiquetas brown, entrevista exclusiva, f1 2017, mclaren, zak brown