¿El Force India soñado?

Luis Manuel "Chacho" López nos habla sobre los "problemas" y "aciertos" que tiene Force India para esta temporada 2016 de la Fórmula 1.

Queda volando en el aire la percepción de que Force India, la escudería de Vijay Mallya, tiene escondido en medio de su reciente perfil bajo una especie de impulso generador tras haber conquistado la mejor temporada de su historia. Y puede ser, pero, como en todo, no faltan los sobresaltos.

La noticia que ha rondado últimamente es que el magnate Subrata Roy, dueño del conglomerado Sahara que posee hotelería, una aerolínea, además de casi la mitad de la escudería, está obligado a vender todo para evitar la cárcel, y se habla que el consorcio licorero británico Diageo podría tomar el control comercial del equipo. Lo del perfil bajo no es gratis…

Pero también hay buenas noticias. El equipo indio trabaja en Silverstone bajo las ordenes de Bob Fernley, el VJM09 pasó el crash-test de la FIA, y ahora se enfila a Barcelona para lograr lo que no pudieron hacer el año pasado: llegar a tiempo a la pretemporada. 

Este VJM09, según se dice, no es otra cosa que una actualización sobre el chasis VJM08 especificación B, que debutó a mediados del año pasado, cosa que concuerda con dos elementos lógicos: 1) si no hay dinero no se puede gastar, 2) si algo funciona bien, aprovéchalo.

Y la verdad es que ese paquete que Force India puso en manos de Checo Pérez y Nico Hulkenberg se tendría bien ganada la repetición a razón de sus utilidades. Hasta antes de Silverstone, cuando debutó el VJM08B, la suma de puntos fue miserable: 13 para el mexicano, 18 para el alemán.

Desde el GP de Inglaterra vinieron las buenas cosechas, ya que Pérez conquistó 65 puntos que incluyeron el pódium de Rusia, y Hulkenberg sumó 40 unidades con todo y sus accidentes y que no arrancó en Bélgica.

¿Cuál fue el truco? Trabajo sólido en áreas clave como el paquete aerodinámico y el compromiso mecánico. Desarrollaron nuevos ‘aero-kits’ en el túnel de viento rentado a Toyota en Colonia, Alemania, con más rapidez y precisión que antes.

También en su planta de fabricación en Silverstone lograron un trabajo de alta precisión con el chasis y sus componentes, lo que permitió mejorar el paso en curva con adherencia mecánica y un elemento que siempre resaltó Checo sobre el ‘B-Spec’: “Respondía bien a los cambios que queríamos”.

Hulkenberg opina que todo esto es una excelente base para el refinamiento del auto 2016 que, como veremos enseguida, no tiene pocos retos por delante.

Así es como Hulkenberg habla de este tema: “El año pasado en casi todas las pistas el ‘Spec-B’ reaccionó bien con diferentes tipos de neumáticos -dice Nico- eso permitió poder pelear por puntos gordos”.

Todo eso, el año pasado lo lograron en Force India con información marginal de una pretemporada parchada y con la prisa de sacar adelante el desarrollo antes de la caída del telón del verano.

Este año, su objetivo a partir de la siguiente semana será acumular kilómetros, datos finos que, con calma, permitan al equipo técnico de Andrew Green planear grupos de actualizaciones más eficientes y hasta pensar como estrategia en la evolución ‘Spec-B’ del VJM09, ¿Por qué no?.

Entonces… ¿Podemos anticipar que arrancarán a tambor batiente? Sí, desde mi perspectiva es muy posible. Si logran conseguir fiabilidad con las nuevas especificaciones 2016 de la Unidad de Poder Mercedes, Force India y sus pilotos deben ser un hueso más duro de lo que fueron en las primeras carreras del año pasado.

Pero, ¡atención! Mientras en el cuartel general de la escudería india se habla de emparejar el desempeño de Williams, hay que abrir bien los ojos con la otra competencia. Perderle el respeto a Toro Rosso sería un pecado y atentos a McLaren.

Después del mejor año en su historia, Force India no podrá dormir en sus laureles. Más allá de los líos económicos que han estado presentes desde siempre, este es el momento con mayor potencial de la escudería y deben aprovecharlo. Las pruebas de Barcelona tienen la palabra.

 

Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM08

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Acerca de este artículo
Series F1
Pilotos Nico Hulkenberg , Sergio Pérez
Equipos Sahara Force India F1
Tipo de artículo Artículo especial