Oficial: Drugovich, piloto reserva de Aston Martin F1 en 2023

Ya es oficial: Felipe Drugovich llegará a la F1 como piloto reserva de Aston Martin en 2023, y disputará la FP1 del GP de Abu Dhabi que cierra el año 2022.

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Minutos después de que Motorsport.com publicara que Drugovich podría fichar por Aston Martin para la temporada 2023, el equipo lo hizo oficial. El piloto brasileño de 22 años será compañero de Fernando Alonso y Lance Stroll el próximo curso.

Tras lograr el campeonato de F2 este sábado en Monza, se dio un importante paso adelante para el acuerdo, que se ha revelado este lunes. De hecho Aston Martin anunció que habían firmado el contrato el mismo día que se coronó.

Ese título le garantizó de manera oficial la superlicencia para 2023 y también la aseguró poder disputar una sesión de libres 1 en el GP de Abu Dhabi sin que eso le distraiga de la lucha por el campeonato de Fórmula 2.

El pasado viernes, en Monza, Aston Martin usó una de las dos sesiones de FP1 que tiene que dar a un novato con Nyck de Vries, pero todavía tiene que hacerlo una vez más antes del final de temporada.

La idea era hacerlo con Drugovich en su gran premio como local, en Brasil, pero ese será un fin de semana al sprint en el que tras la FP1 llega directamente la clasificación, por lo que alinear a un suplente restaría posibilidades a los titulares. Por tanto, la intención es permitirle disputar la FP1 del Gran Premio de Abu Dhabi, reemplazando a Stroll, y también dejarle realizar el test de jóvenes pilotos en noviembre en ese mismo circuito de Yas Marina.

"Convertirme en miembro del Programa de Desarrollo de Pilotos de la AMF1 es una oportunidad fantástica para mí - y sólo se suma a lo que ha sido una temporada 2022 extremadamente agradable y exitosa”, dijo Drugovich.
"Ganar en la Fórmula 2 ha sido considerado durante mucho tiempo como la mejor plataforma de lanzamiento posible para una carrera en la Fórmula 1, y veo mi papel en Aston Martin como algo que me da todas las herramientas para dar ese siguiente paso crucial".
"Para mí, 2023 será una curva de aprendizaje: Trabajaré con el equipo de F1, pero mi objetivo principal es aprender y desarrollarme como piloto. Espero que eso me dé la oportunidad de correr en la Fórmula 1 en el futuro".
Por su parte, Mike Krack, director del equipo, indicó que habían puesto atención en el brasileño luego de sus actuaciones a mitad de temporada cuando empezó a generar una ventaja importante en el campeonato sobre el francés Theo Purchaire.
"Felipe ha demostrado un increíble talento, determinación y consistencia para ganar el Campeonato de Fórmula 2 de este año - recuerdo especialmente sus fantásticas victorias en el Sprint y en el Feature de Barcelona en mayo, que fueron enormemente impresionantes”.
"Estamos encantados de que se una a nosotros como miembro de nuestro Programa de Desarrollo de Pilotos, y esperamos darle la bienvenida como parte de nuestro equipo en Abu Dhabi este noviembre".

Será el preámbulo a un programa más intenso en 2023 donde viajará a las carreras para familiarizarse con el equipo y estar disponible en caso de que se le necesite.

"Convertirme en miembro del Programa de Desarrollo de Pilotos de la AMF1 es una oportunidad fantástica para mí , y se suma a lo que ha sido una temporada 2022 extremadamente positiva y exitosa", dijo Drugovich.

"Ganar en la Fórmula 2 se ha considerado durante mucho tiempo como la mejor plataforma de lanzamiento posible para llegar a la Fórmula 1, y veo mi papel en Aston Martin como una oportunidad que me da todas las herramientas para dar ese siguiente paso crucial".

"Para mí, 2023 será una curva de aprendizaje: trabajaré con el equipo de F1, pero mi objetivo principal es aprender y desarrollarme como piloto. Espero que eso me dé la oportunidad de correr en la Fórmula 1 en el futuro".

Por su parte, Mike Krack, director del equipo, indicó que se habían fijado en el brasileño tras sus actuaciones a mitad de temporada, cuando empezó a generar una ventaja importante en el campeonato sobre el francés Theo Purchaire.

"Felipe ha demostrado un increíble talento, determinación y consistencia para ganar el Campeonato de Fórmula 2 de este año. Recuerdo especialmente sus fantásticas victorias en la carrera sprint y en la principal de Barcelona en mayo, que fueron sencillamente impresionantes".

"Estamos encantados de que se una a nosotros como miembro de nuestro Programa de Desarrollo de Pilotos, y estamos deseando darle la bienvenida como parte de nuestro equipo en Abu Dhabi en noviembre".

Drugovich seguía aspirando a hacerse con un asiento titular en los equipos que aún no habían confirmado sus alineaciones, Haas, Alpine y Williams, pero el hecho de que sea oficial su acuerdo como suplente de Aston Martin parece indicar que todas las puertas están cerradas.

Para poder hacer disputar una FP1 este año tiene que conseguir la llamada superlicencia de viernes, lo que le obligará a recorrer 300 km con un coche contemporáneo en test privados.

El equipo de Silverstone tiene operativo un AMR21 de la temporada pasada, que en octubre pilotará como recompensa el ganador del premio Aston Martin Autosport BRDC Piloto Joven del Año, Zak O'Sullivan. En teoría, el equipo podría poner en pista a el Drugovich ese mismo día.

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Antes de esta noticia, Drugovich había subrayado que su prioridad era asegurarse un asiento de titular, pero indicó que un rol de piloto reserva sería la siguiente mejor opción.

"El objetivo es estar ahí", dijo el fin de semana cuando Motorsport.com le preguntó si un puesto como suplente era la mejor alternativa si no hay hueco en la parrilla.

"Lo estamos intentando, pero si no es posible estaría totalmente feliz de estar en el papel de reserva". 

"Ahora tenemos un descanso largo, así que vamos a tratar de hablar con los equipos, y ver cuáles son las mejores opciones. Me encantaría disputar una FP1".

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