El DRS, Hamilton y Verstappen: las claves de una investigación mundial

El mundial de Fórmula 1 está pendiente de la posible sanción a Hamilton y Verstappen en Brasil: uno por irregularidad en el coche y el otro, por tocarlo.

El DRS, Hamilton y Verstappen: las claves de una investigación mundial

Todo lo que ocurrió después de la clasificación del viernes en el GP de Sao Paulo ha dejado al paddock de la f1 en ascuas mientras espera ver si el piloto de Mercedes o el de Red Bull son castigados para la carrera al sprint del sábado.

Por el lado de Hamilton, su Mercedes está siendo investigado por una presunta violación de las reglas con su DRS, mientras que Verstappen tiene que declarar tras considerarse que tocó de manera ilegal el alerón trasero de su rival en el parque cerrado.

Es probable que ambos incidentes sean tratados con mucha seriedad y, en medio de la feroz batalla por el título, las decisiones de los comisarios tienen enormes implicaciones.

Aquí echamos un vistazo rápido a los problemas clave de la polémica.

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¿Qué falló en el DRS del Mercedes de Hamilton en Brasil?

Una hora y media después de la clasificación, el delegado técnico de la FIA, Jo Bauer, envió una nota a los comisarios diciendo que creía que el alerón trasero de Hamilton no cumplía con el reglamento.

En ese boletín, Bauer decía: "El requisito de la distancia mínima se cumplió. Pero el requisito de un máximo de 85 mm, cuando el sistema DRS se despliega y se prueba de acuerdo la Directiva Técnica / 011-19, no se cumplió".

El problema aquí es la distancia entre los dos flaps del alerón trasero que componen el concepto de DRS.

El Artículo 3.6.3 del Reglamento Técnico de F1 cubre ese área y deja claro que cuando el DRS está en su posición cerrada, el espacio entre los dos flaps "debe estar entre 10 mm y 15 mm".

2019 opened DRS flap

EL DRS abierto, gráfico de la F1 2019

Sin embargo, cuando el flap está abierto (como en este gráfico de arriba), de modo que el DRS esté en la posición en la que se utiliza para adelantar en carrera, la distancia entre los elementos debe ser de "entre 10 mm y 85 mm".

En efecto, eso significa que debe haber una distancia máxima de 85 mm entre las dos aletas cuando el DRS está abierto.

Cualquier espacio mayor que eso es ilegal, ya que podría ofrecer un impulso extra de velocidad punta en recta.

¿Cómo se comprueba si un DRS de un coche es legal?

DRS probe detail
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Foto de: Aston Martin

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Foto de: Aston Martin

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Foto de: Aston Martin

Obviamente, es imposible para la FIA verificar la distancia entre los elementos del alerón DRS cuando el coche está en la pista.

Sin embargo, se ha establecido un procedimiento para que se pueda llevar a cabo una inspección en el parque cerrado después de las sesiones, cuando el coche está parado.

El artículo de la Directiva Técnica TD / 011-19 cubre cómo se hace eso, y está relacionado con una sonda de DRS especial que la FIA utiliza para garantizar el cumplimiento de las reglas.

Ese pequeño disco de 85 mm de ancho se coloca en el extremo de un palo y, con el DRS activado en el monoplaza detenido en el pitlane, se empuja a través del espacio entre los elementos del ala.

Una versión de esa sonda, que utiliza el equipo Aston Martin para asegurarse de que su alerón sea legal, se puede ver en un video que subieron ellos mismos el mes pasado.

 

Si el espacio entre los dos elementos del alerón es superior a 85 mm, la sonda pasará por el espacio del ala y la FIA considerará que el coche es ilegal.

El viernes por la noche se vio en el circuito de Interlagos que la FIA estaba realizando un examen con su sonda, mientras Bauer hacía fotos con su teléfono donde se veía a un compañero de la FIA empujando la sonda a través del hueco.

¿Cuál es la explicación de la polémica con el coche de Hamilton?

Mercedes aún no se ha pronunciado públicamente sobre lo que ha sucedido con su alerón trasero, pero claramente parece haber algunas circunstancias complicadas en el tema.

A las diez de la noche en Interlagos el viernes por la noche, tras varias horas de deliberación, los comisarios decidieron aplazar su audiencia para la mañana siguiente, lo que sugiere que el asunto no es sencillo.

Una infracción estándar de las reglas técnicas, como un coche con poco peso o un elemento del alerón demasiado grande, normalmente daría lugar a una descalificación automática.

En cambio, los comisarios pidieron que el alerón trasero de Hamilton fuera incautado y sellado, en espera de más investigaciones el sábado por la mañana.

El alerón tendrá el mismo diseño que el equipo ha usado durante toda la temporada, y no hay nada que sugiera que hayan intentado adrede probar algo nuevo para sacar ventaja de las reglas del DRS.

Una cosa que ha podido ocurrir es que algo se haya roto en el alerón durante la clasificación, lo que ha provocado el espacio extra en el DRS.

Su rival Red Bull, que ha sufrido algunos quebraderos de cabeza en el alerón trasero en las últimas carreras, pareció sufrir propios problemas con el DRS en esta misma clasificación, cuando el ala de Verstappen parecía moverse en la entrada a la curva 1 al final de la Q3.

Eso es algo que Verstappen probablemente notó y desencadenó el incidente del parque cerrado que ha provocado su propia posible infracción de las reglas.

¿Qué hizo Verstappen en el coche de Hamilton en Brasil?

La noticia de la investigación del coche de Hamilton fue un bombazo el viernes por la noche, pero un vídeo de un fan grabado inmediatamente después de la calificación provocó aún más intriga.

En el vídeo, que corrió como la pólvora en redes sociales, se ve a Verstappen inspeccionando su propio alerón trasero mientras los tres primeros coches están estacionados en el parque cerrado.

En particular, parece estar comprobando el hueco entre los dos elementos del DRS, quizás para ver si había un problema o alguna flexibilidad.

Pero sorprendentemente, Verstappen luego se acerca al Mercedes de Hamilton y realiza una revisión similar en el alerón trasero de su rival, tocando el coche.

 

Eso es una violación de una regla muy estricta que prohíbe a cualquier persona tocar monoplazas en condiciones de parque cerrado en caso de que intenten interferir con la maquinaria.

Esa regla se establece en el Código Deportivo Internacional, que es el libro de reglas de la FIA que rige todas las carreras de motor.

El artículo 2.5.1 establece: "Dentro del Parque Cerrado, solo pueden entrar los oficiales asignados. No se permite ninguna operación, verificación, puesta a punto o reparación a menos que sea autorizado por los mismos funcionarios o por la normativa aplicable".

Hay pocas dudas de que el comportamiento de Verstappen violó esas reglas, pero no es nada raro que los pilotos inspeccionen las armas de su rival, y por ejemplo a Sebastian Vettel se le ha visto muchas veces mirando los coches de otros equipos.

Durante muchos años han surgido numerosos vídeos en YouTube de Vettel en el parque cerrado, incluido alguno en el que mueve hacia adelante con los pies un coche para inspeccionar los neumáticos y palpando los espacios libres de los alerones con los pies.

Si bien la inspección de Verstappen del alerón trasero de Mercedes no pareció que conllevara mucha fuerza física, por lo que es poco probable que alterara el alerón de Hamilton, el hecho de que tocara una parte del monoplaza que ahora está sujeta a una inspección de la FIA lo convierte en una situación extremadamente delicada.

Verstappen tendrá que explicar su comportamiento a los comisarios de la FIA en una audiencia a las 09.30 hora local en Brasil el sábado por la mañana (las 13:30h en España).

¿Qué sanción pueden recibir Hamilton y Verstappen en Brasil?

No está descartado que ambos pilotos puedan quedar excluidos de la clasificación por lo sucedido si los comisarios adoptan una postura dura (y de compensación, dicho sea también).

En el caso de Hamilton es más probable, ya que si los comisarios consideraran que su coche infringía las reglas técnicas, entonces no hay nada que discutir: es descalificación.

En de Verstappen, el asunto es mucho más subjetivo, ya que dependerá de los cuatro comisarios decidir la gravedad de la ofensa que consideren en su acción.

Porque aunque su comportamiento fue inofensivo y es más probable que le suponga una reprimenda o una multa, el hecho de que haya tocado la parte exacta del Mercedes que está bajo investigación hace que la situación no sea nada sencilla.

Mercedes bien podría argumentar que un simple toque de "alguien" podría ser suficiente para alterar la pieza y desencadenar la violación de las reglas del DRS, incluso aunque esa teoría parezca bastante descabellada.

Ahora que la tensión en la batalla por el título está en aumento y hay 19 puntos de diferencia a falta de solo cuatro carreras, el resultado de lo que decidan los comisarios en las próximas horas podría resultar incluso más decisivo que cualquier otro que haya tenido lugar en la pista en lo que va de fin de semana.

Así estaría la parrilla antes de las sanciones

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