Cuando Coulthard salió vivo de un accidente de avión y se subió al podio

El GP de España 2000 acabó con doblete de McLaren, después de un inicio de año arrollador por parte de Ferrari. Pero David Coulthard hizo de héroe aquel fin de semana.

Cuando Coulthard salió vivo de un accidente de avión y se subió al podio

Apenas una semana después de superar a Hakkinen para ganar en Silverstone, Coulthard iba a bordo de un LearJet alquilado cuando el avión sufrió una fallo de motor camino a Niza. 

Mientras realizaba un aterrizaje de emergencia en Lyon, el avión se estrelló y los dos pilotos murieron. La novia de Coulthard, la modelo Heidi Wichlinski, y su entrenador personal, Andy Matthews, pudieron escapar de los restos de la nave. Coulthard regresó al avión "para ver si podía hacer algo por los pilotos, pero no había nada que pudiera hacer para ayudar".

Después de las revisiones en el hospital y una consulta con el doctor de la Fórmula 1, el profesor Sid Watkins, cuando llegó al Circuit de Barcelona-Catalunya, Coulthard recibió el OK para competir ese fin de semana. Pero, antes de la carrera, le dijo a Martin Brundle (expiloto de McLaren y otros equipos y por entonces ya comentarista de TV) que el trágico accidente unos días antes le había afectado moralmente.

David Coulthard, McLaren MP4-15

David Coulthard, McLaren MP4-15

Photo by: Lorenzo Bellanca / Motorsport Images

David Coulthard, McLaren speaks to the media

David Coulthard, McLaren speaks to the media

Photo by: Motorsport Images

"No puedes vivir una situación como esta que te acerque tanto a la realidad de lo frágiles que somos en este planeta y que no te cambie de alguna manera", dijo. "Ahora tengo un mayor sentido de lo afortunado que soy y de lo que tengo. Como piloto de carreras y de la F1, no vivo en el mundo real, pero esto me hizo darme cuenta de la importancia de la familia y los amigos”. 

"Antes estaba centrado, pero ahora siento una concentración renovada y una determinación de salir lo más posible del día a día".

Cuando se le preguntó si había notado algún problema físico en los libres, dijo: "No, en realidad no, tengo algunos pequeños cardenales, pero eso no afectará la forma en que puedo conducir el coche. Obviamente, espero estar un poco más dolorido el domingo por la noche que en un gran premio normal, porque empezaré en una condición física ligeramente peor. Pero desde mi primera vuelta el viernes, fui rápido y estuve concentrado”.

Michael Schumacher, Ferrari

Michael Schumacher, Ferrari

Photo by: Motorsport Images

Mika Häkkinen, McLaren MP4-15 Mercedes

Mika Häkkinen, McLaren MP4-15 Mercedes

Photo by: Motorsport Images

En la clasificación,Schumacher (Ferrari) se adjudicó su primera pole position del año por solo 0,078 segundos sobre Hakkinen, con sus respectivos compañeros de equipo, Rubens Barrichello y Coulthard, compartiendo la segunda fila.

"Estuvo muy igualado hoy", admitió Michael Schumacher. "Obviamente es bueno estar en la pole position por primera vez esta temporada. No estaba completamente contento con el monoplaza, a pesar de que tuve una vuelta limpia, por lo que hicimos algunos ajustes, pero no funcionaron como yo quería”. 

"En cuanto a la carrera, la salida será importante porque es más fácil desde delante planificar las tácticas y controlarlas. Pero esta temporada hemos demostrado que también podemos ganar desde atrás”. 

Michael Schumacher, Ferrari F1-2000, leads Ralf Schumacher, Williams FW22 BMW, Mika Häkkinen, McLaren MP4-15 Mercedes, Rubens Barrichello, Ferrari F1-2000, David Coulthard, McLaren MP4-15 Mercedes, at the start

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Photo by: Motorsport Images

Michael Schumacher, Ferrari F1-2000, leads Mika Häkkinen, McLaren MP4-15 Mercedes, Ralf Schumacher, Williams FW22 BMW, David Coulthard, McLaren MP4-15 Mercedes, Rubens Barrichello, Ferrari F1-2000, Jacques Villeneuve, BAR 002 Honda, Jarno Trulli, Jordan EJ10 Mugen-Honda, at the start

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Photo by: Motorsport Images

En la salida, Hakkinen tuvo una gran arrancada, pero Schumacher mantuvo el liderato, con Ralf Schumacher ascendiendo al tercer puesto. 

La carrera de Schumacher iba bien hasta la primera parada de boxes en la vuelta 24. El mecánico encargado del combustible, Nigel Stepney, todavía estaba conectado al monoplaza cuando el alemán recibió la orden de salir, y aunque Stepney logró desengancharse apresuradamente, Schumacher lo atropelló con su rueda trasera derecha, rompiéndole el tobillo. A pesar de ello, el piloto de Ferrari continuó en cabeza. 

Michael Schumacher, Ferrari F1-2000, leads Mika Häkkinen, McLaren MP4-15 Mercedes

Michael Schumacher, Ferrari F1-2000, leads Mika Häkkinen, McLaren MP4-15 Mercedes

Photo by: Motorsport Images

David Coulthard, McLaren MP4-15, pit stop

David Coulthard, McLaren MP4-15, pit stop

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

Coulthard también tuvo una mala primera parada en boxes, volviendo a la quinta posición después de engranar la segunda velocidad en lugar de la primera. Pero la carrera de Schumacher fue de mal en peor en su segunda parada, ya que de nuevo sufrió problemas con la manguera de combustible y perdió 10 segundos. 

Un Coulthard enardecido alcanzó a Schumacher. Después de un intento fallido de adelantarle en una maniobra que el escocés calificó de "increíblemente apretada y no del todo justa", el de McLaren realizó después un brillante adelantamiento por el exterior.

Un luchador Michael, que sufrió un pinchazo, se vio presionado por su hermano Ralf pero, en un movimiento controvertido, le golpeó en una curva. Eso permitió que Barrichello les pasara a ambos. "Todo lo que puedo decir es que las carreras son así", dijo Michael. Ralf se negó a comentar esa situación. 

Mika Häkkinen, Mclarens MP4-15 leads Ralf Schumacher, Williams FW22

Mika Häkkinen, Mclarens MP4-15 leads Ralf Schumacher, Williams FW22

Photo by: Sutton Images

Ralf Schumacher, Williams FW22 BMW, leads Rubens Barrichello, Ferrari F1-2000

Ralf Schumacher, Williams FW22 BMW, leads Rubens Barrichello, Ferrari F1-2000

Photo by: Motorsport Images

Hakkinen llegó a meta para conseguir su primera victoria de la temporada. 16 segundos después, un dolorido pero feliz Coulthard acabó su semana dramática, cruzando la meta en el segundo puesto, con Barrichello tercero por delante de Ralf Schumacher, que echaba humo. 

"Realmente no puedo encontrar las palabras para explicar lo feliz y aliviado que estoy por haber conseguido mi primera victoria esta temporada", dijo Hakkinen. "Habíamos estado muy cerca antes, pero hoy era el día y el equipo hizo un trabajo fantástico. Mi salida no fue ideal, a pesar de tener mucha tracción, no pude apretar el embrague correctamente. Afortunadamente, Schumacher tampoco tuvo un gran comienzo, así que estábamos uno al lado del otro en la primera curva. Al final tuve que ceder porque iba por fuera”. 

"Schumacher se las arregló para escaparse durante las primeras vueltas, pero cuando sus neumáticos comenzaron a desgastarse pude atraparlo y comenzar a presionarlo. El equipo hizo un gran trabajo en la segunda parada en boxes, así que pude tomar la delantera”. 

Race winner Mika Hakkinen, McLaren and Rubens Barrichello, Ferrari on the podium

Race winner Mika Hakkinen, McLaren and Rubens Barrichello, Ferrari on the podium

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

Podium: race winner Mika Hakkinen, second place David Coulthard

Podium: race winner Mika Hakkinen, second place David Coulthard

Photo by: McLaren

Coulthard dijo: "Es genial para el equipo obtener otro doblete. En general, me complace que hayamos logrado la máxima puntuación este fin de semana”. 

Después de su pinchazo, Schumacher inevitablemente tuvo que volver a boxes a por un juego extra de neumáticos para poder acabar solo en quinto lugar, y luego admitió: "No siempre se pueden tener carreras afortunadas y en la de hoy no nos fue tan bien. Tuvimos un problema en la primera parada y eso también nos dio problemas en la segunda”. 

David Coulthard, McLaren and Adrian Newey

David Coulthard, McLaren and Adrian Newey

Photo by: Steven Tee / Motorsport Images

David Coulthard, McLaren

David Coulthard, McLaren

Photo by: Rainer W. Schlegelmilch

Después de la carrera, Coulthard completó un revisión médica completa en el Hospital Princess Grace de Londres, donde se descubrió cuánto dolor había tenido que afrontar en el monoplaza y cuánto lo había minimizado. Un comunicado del equipo confirmó: "La revisión estableció que David tiene la pared torácica derecha golpeada y que las costillas octava, novena y décima de su lado derecho están rotas".

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