El alerón trasero que dio alas a Hamilton en Portugal

La victoria de Lewis Hamilton en el GP de Portugal de F1 2021 se vio impulsada por una elección de alerón trasero diferente a la de Valtteri Bottas.

El alerón trasero que dio alas a Hamilton en Portugal

Pero también hay algunos aspectos técnicos interesantes en el triunfo, ya que su éxito se vio ayudado tanto por la forma en que Mercedes ha superado sus primeros problemas de equilibrio, como por la elección de un alerón trasero diferente al de su compañero de equipo, Valtteri Bottas.

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

La batalla entre Mercedes y Red Bull por la victoria es la más reñida que hemos visto en varios años, mientras las Flechas Plateadas se recuperan de las pérdidas asociadas a los nuevos neumáticos y a la normativa.

Mientras tanto, Red Bull se ha visto catapultado tras haber solucionado algunos de los problemas de chasis y aerodinámicos que le afectaron la temporada pasada. Además, Honda ha acelerado su nueva unidad de potencia.

Red Bull también ha seguido dando una vuelta de tuerca con otro paquete de actualizaciones bastante grande en el coche en Portugal.

Mercedes, desde su problemático test de pretemporada, ha trabajado con diligencia para limar sus puntos débiles y acercarse a Red Bull, que podría decirse que tenía ventaja de cara a la primera carrera.

Y lo ha hecho con solo un puñado de actualizaciones aerodinámicas, prestando mucha más atención a cómo extraer lo mejor de la puesta a punto del coche y del paquete en cuestión.

Portugal no ha sido una excepción, ya que la complicada superficie de la pista, de escaso agarre, junto con la incertidumbre sobre la mejor manera de gestionar los neumáticos, ha puesto el énfasis en que los equipos presenten un monoplaza con un buen manejo.

Diferente elección entre Bottas y Hamilton

Los Mercedes parecían estar bien preparados desde el principio, pero fue fascinante ver cómo Hamilton acabó tomando un camino diferente en sus niveles de carga aerodinámica en comparación con su compañero de equipo Bottas.

Valtteri Bottas, Mercedes W12, Lewis Hamilton, Mercedes W12

Valtteri Bottas, Mercedes W12, Lewis Hamilton, Mercedes W12

Mercedes dispone de dos alerones traseros diferentes para sus pilotos y a menudo les vemos probar ambos durante las sesiones de entrenamientos libres para determinar cuál les ofrece el nivel de rendimiento que buscan en una pista concreta.

Los cambios pueden no parecer drásticos desde el exterior, pero ofrecen sutiles diferencias que les permiten correr con diferentes niveles de carga aerodinámica, a la vez que compensan la penalización de resistencia al avance (drag) y el efecto del DRS.

Comparación del alerón trasero del Mercedes W11

Comparación del alerón trasero del Mercedes W11

La principal diferencia visual entre las dos versiones es la disposición de uno o dos pilares (que se ve arriba en la ilustración del W11 del año pasado), ya que ambas ofrecen diferentes características estructurales y aerodinámicas que suelen estar dictadas por la configuración y las particularidades del circuito.

No está claro si Mercedes optó activamente por dividir a sus pilotos, dada la amenaza que supone Verstappen, o si fue una decisión consciente de configuración por parte de cada uno.

Pero la configuración de Hamilton en el alerón trasero, con dos pilares, tenía significativamente menos ala que el alerón trasero instalado en el coche de Bottas, lo que potencialmente daría al británico un extra de velocidad en las rectas, pero le haría la vida un poco más difícil en las curvas.

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Esto pareció jugar con precisión entre la pareja durante la clasificación, donde Hamilton perdió ante su compañero de equipo, que tenía una parte trasera más estable cuando más contaba hacia el final de la vuelta.

Sin embargo, a largo plazo y pensando en la carrera, más que en la sesión de clasificación, parece que la puesta a punto de Hamilton le permitió no solo superar a sus rivales cuando era necesario, sino también mantener sus neumáticos en una ventana de funcionamiento más estable durante la carrera.

La puesta a punto de Bottas permitió al finlandés poner los neumáticos en la ventana de temperatura con más facilidad para la clasificación, donde solo se necesita que estén ahí durante un puñado de vueltas.

Sin embargo, durante la carrera, esto puede ser perjudicial para el rendimiento y la longevidad del neumático, ya que la temperatura del neumático sube y esto tiene un impacto en la banda de rodadura, que comienza a derrapar más como consecuencia.

Mientras tanto, Hamilton, cuyo coche estaba un poco más recortado, realizó trazadas ligeramente diferentes como resultado de la configuración de su coche, lo que le llevó a gestionar los neumáticos de manera diferente.

Esta fue quizás la razón por la que su ritmo no parecía tan bueno como el de Bottas y Verstappen en las primeras vueltas, ya que tenían más carga aerodinámica en sus coches para disparar la temperatura en los neumáticos. Pero sufrirían las consecuencias de eso más tarde en el primer relevo.

Así que oímos a Hamilton decir que había "definitivamente mucho desgaste hoy", así era como él sentía que se comportaban los neumáticos, aunque estaba obteniendo una respuesta diferente a la de sus rivales.

Como es habitual, su ingeniero de carrera, Pete Bonnington, le advirtió mientras se acercaba a Bottas de que podría tener que gestionar un poco más los neumáticos delanteros, ya que "la carcasa delantera está empezando a subir un poco".

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Valtteri Bottas, Mercedes W12

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Valtteri Bottas, Mercedes W12

También hay que tener en cuenta que ser el coche que persigue, en lugar de ser perseguido, dio a Hamilton la oportunidad de utilizar el DRS. Esto altera el comportamiento aerodinámico del monoplaza y da a los neumáticos un poco de respiro en las rectas.

Por lo tanto, aunque sufrió el dolor de estar detrás en las primeras fases, puede haberle ayudado a gestionar sus neumáticos y su estrategia en esa fase inicial de la carrera.

La apuesta a largo plazo de Hamilton en la elección de la puesta a punto, y su voluntad de ser paciente en su camino hacia la parte delantera, en última instancia, resultó decisivo para darle las herramientas que necesitaba para llegar a la cima de nuevo.

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