Análisis técnico de Giorgio Piola
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Análisis técnico de Giorgio Piola

Los cambios que hicieron a Mercedes brillar en la noche de Singapur

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Los cambios que hicieron a Mercedes brillar en la noche de Singapur
Giorgio Piola
Por: Giorgio Piola
Coautor: Jonathan Noble
19 sept. 2018 16:48

En el triunfo de Mercedes en el GP de Singapur tuvo mucho que ver el pilotaje de Hamilton, pero un cambio en su coche fue clave para ayudarle en su brillante fin de semana.

Mientras que su rival Ferrari tenía un coche rápido en algunas fases, quedó claro que la gestión de los neumáticos - una de las debilidades de Mercedes en el pasado - se había convertido en uno de sus puntos fuertes en el circuito de Marina Bay.

El análisis de las vueltas de clasificación mostró que Mercedes estaba más capacitada que Ferrari para evitar el sobrecalentamiento de sus neumáticos en el tercer sector, donde ganó un tiempo vital.

También en la carrera, Hamilton pudo mantener sus gomas con vida durante más tiempo de lo que Sebastian Vettel hubiera deseado en el primer stint, y luego se escapó en el segundo.

El paso adelante de Mercedes en el trato de los neumáticos, especialmente los traseros, se vio ayudado por un nuevo diseño de tambor trasero que el equipo usó por primera vez en Singapur.

¿Qué cambió Mercedes en Singapur?

Hasta que los coches no quedaron al descubierto en la parrilla no se pudo descubrir por primera vez un nuevo diseño innovador de tambor, y esta imagen exclusiva de Giorgio Piola nos la muestra.

Los nuevos tambores de fibra de carbono (foto anterior) tienen diferentes conductos de refrigeración y, lo que es más importante, una forma cóncava profunda única, que es muy diferente de la que han llevado siempre.

Llanta trasera del Mercedes F1 AMG W09

Llanta trasera del Mercedes F1 AMG W09

Foto: Gorgio Piola

La anterior versión de Mercedes es muy similar a la que usan otros equipos, incluido Ferrari (en la foto inferior).

Llanta trasera del Ferrari SF71H

Llanta trasera del Ferrari SF71H

Foto: Giorgio Piola

La forma cóncava ayuda a crear una pequeña cámara de aire dentro de la pared de la llanta, por lo que cuando está girando en velocidad es posible extraer más calor del neumático y, por lo tanto, evitar el sobrecalentamiento.

Esta nueva idea cóncava casi con certeza ha sido diseñada para trabajar junto a las nuevas llantas de diseño radical que Mercedes usó por primera vez en el GP de Bélgica.

Detalle de la llanta del Mercedes AMG F1 W09

Detalle de la llanta del Mercedes AMG F1 W09

Foto: Giorgio Piola

La intención de los "dientes" estriados es ayudar a aumentar el área de la superficie de la llanta, por lo que hay una mayor eficiencia de refrigeración.

¿Qué impacto en el GP de Singapur tuvieron los cambios de Mercedes?

El cambio en el concepto de eje de neumático habría sido suficiente para cambiar las características térmicas de cómo se comporta su goma y transformar el ritmo del W09 en una pista donde los pilotos tuvieron problemas para detener el sobrecalentamiento de los neumáticos.

De hecho, antes del fin de semana, el jefe de ingeniería de Mercedes, Aldo Costa, había revelado que uno de los principales problemas en los que se centraba el equipo en las últimas semanas era poder controlar las temperaturas de sus neumáticos traseros.

Varias veces se había visto que Mercedes quitaba los calentadores de sus neumáticos traseros antes que los delanteros en un intento por ayudar a aliviar lo que era un área problemática.

Hablando sobre su monoplaza, Costa había declarado a Motorsport.com: "Creemos que el comportamiento en las curvas en general es nuestro punto fuerte, mientras que en el manejo de la temperatura de los neumáticos traseros estamos trabajando duro y tenemos que seguir".

"Esperamos progresar en Singapur, donde tendremos algunas modificaciones diseñadas para eso y, por lo tanto, mejoraremos nuestro rendimiento, aunque no sabemos si será suficiente".

A juzgar por la actuación en Singapur, donde, recordemos, Valtteri Bottas también superó a Kimi Raikkonen, ciertamente parecía ser suficiente.

Mercedes AMG F1 W09 comparación del alerón trasero, GP de Singapur

Mercedes AMG F1 W09 comparación del alerón trasero, GP de Singapur

Foto: Gorgio Piola

¿Qué más cambió Mercedes en su coche para Singapur?

Sin embargo, Mercedes no solo centró sus esfuerzos en la gestión de las temperaturas de los neumáticos en Singapur.

En cuanto a aerodinámica, el W09 presentó un par de retoques en el gran premio nocturno, siendo las más optimizada su diseño de ala trasera de alta carga aerodinámica.

El diseño, que está inspirado en el de McLaren, utiliza una zona gris del reglamento sobre la transición del ala de un ancho a otro.

La FIA se ha propuesto revisar la redacción de ese artículo en las reglas para la próxima temporada, ya que los equipos han seguido explotando sus opciones.

Mercedes se convirtió en el segundo de cuatro equipos que lo aprovechan, cuando introdujo su interpretación en Austria (recuadro) y llevó el alerón así otra vez en Hungría.

La variante de Singapur presentaba las ranuras del lateral más atrasada y colocadas directamente más hacia atrás (subrayado en amarillo), remplazando a los tirantes (señalado con flechas en el recuadro) para que el alerón trabajara más.

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Autor Giorgio Piola
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