Análisis técnico de Giorgio Piola
Especial

Análisis técnico de Giorgio Piola

El replanteamiento del alerón que decide la batalla de la F1 2021

Las diferencias mínimas entre los dos protagonistas de la Fórmula 1 2021, Red Bull y Mercedes, les están obligando a repensar su aerodinámica.

El replanteamiento del alerón que decide la batalla de la F1 2021

Dado que las mejoras en cualquier área son suficientes para inclinar la balanza hacia un lado u otro, los dos equipos se han enzarzado en un juego del gato y el ratón sobre los planteamientos de puesta a punto.

Se ha prestado especial atención a los niveles de carga aerodinámica y, sobre todo, a las configuraciones del alerón trasero, ya que ambos equilibran el nivel correcto de carga necesaria con la resistencia al avance (drag) y el impacto que tendrá en los neumáticos para la clasificación y la carrera.

Obviamente, el drama que rodea a los alerones flexibles ha alimentado la intriga sobre los diseños de ambos equipos, pero no ha sido la única novedad en una lucha que está increíblemente reñida.

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Valtteri Bottas, Mercedes W12

Lewis Hamilton, Mercedes W12, Valtteri Bottas, Mercedes W12

El Gran Premio de Portugal fue la primera señal real de que los equipos estaban tan cerca el uno del otro que estaban haciendo concesiones para superar a su rival.

Entonces, el coche de Lewis Hamilton estuvo equipado con un alerón trasero de menor carga aerodinámica, que le dio el impulso de velocidad punta necesario para superar no solo a Verstappen, sino también a su compañero de equipo.

El alerón utilizado por Hamilton (imagen superior) utilizaba la configuración de doble pilar, pero también se puede observar que el plano principal y el plano superior son más pequeños, y que este último tiene una ranura en V mucho menos profunda en el centro.

Comparación del alerón trasero del Red Bull Racing RB16B

Comparación del alerón trasero del Red Bull Racing RB16B

Sin embargo, fue en España donde el drama comenzó a aumentar, ya que Red Bull llegó con un nuevo alerón trasero que sería tradicional para lo que se considera un circuito de alta carga aerodinámica.

El alerón tenía una forma más habitual y un perfil más profundo para proporcionar la carga aerodinámica y el equilibrio que requieren las curvas de menor velocidad del Circuit de Barcelona Catalunya.

Sin embargo, con un ojo puesto en su rival en el pitlane, y sin querer ser susceptible de ser adelantado, como lo había sido en Portugal, Red Bull cambió a su alerón trasero en forma de cuchara para la FP3, la clasificación y la carrera.

Esto, por supuesto, fue el catalizador de la discusión sobre los alerones flexibles, ya que Lewis Hamilton y Toto Wolff hicieron comentarios que pusieron la práctica en el punto de mira una vez más.

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Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B
Valtteri Bottas, Mercedes W12

El ala de mayor carga aerodinámica estuvo obviamente en el menú tanto para Red Bull como para Mercedes en su regreso a Mónaco.

Pero, a diferencia de los otros equipos, Red Bull optó por correr sin un T-wing para obtener la estabilidad extra y la carga aerodinámica que puede proporcionar.

Mientras tanto, Mercedes optó por su ala T, más simplista pero más eficaz, para tratar de estabilizar la parte trasera y dar a sus pilotos un poco más de confianza en un circuito que nunca iba a ser un coto de caza feliz para las flechas de plata.

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Red Bull tenía todo preparado para ser protagonista en Azerbaiyán, mientras se intensificaba la amenaza de las protestas por su alerón trasero.

Pero llegó al circuito urbano con un diseño totalmente nuevo, con la intención expresa de reducir la carga aerodinámica y la resistencia al avance y anular la necesidad de un alerón que se flexionara notablemente.

Comparación del alerón trasero del Red Bull Racing RB16B

Comparación del alerón trasero del Red Bull Racing RB16B

El nuevo diseño presentaba una curvatura más suave en la parte inferior del plano principal, mientras que se eliminaban las características que normalmente se añadían al endplate, como los listones hacia arriba, el recorte dentado y las sinuosas rejillas.

Mientras tanto, Mercedes tuvo problemas para sacar lo mejor del W12 durante los entrenamientos libres del viernes en Azerbaiyán y optó por dividir a sus pilotos una vez más.

Bottas continuó con la configuración de doble pilar que también estaba preparada con más carga aerodinámica, mientras que Hamilton cambió a la disposición de un solo pilar con una configuración de menor carga aerodinámica.

Y, mientras Bottas siguió sufriendo, a pesar de que la carga aerodinámica adicional debería haber ayudado a elevar la temperatura de los neumáticos, el W12 de Hamilton cobró vida y le devolvió a la lucha con los pilotos de cabeza.

Las nuevas directivas técnicas sobre los alerones flexibles entraron en vigor en el Gran Premio de Francia, poniendo fin a cualquier duda sobre la legalidad de los alerones utilizados por los equipos.

Sin embargo, el juego del gato y el ratón entre Mercedes y Red Bull continuó en Paul Ricard, ya que mientras Red Bull utilizó el alerón trasero con la especificación anterior a Bakú durante las sesiones del viernes, cambió al de menor carga aerodinámica para el resto del fin de semana.

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Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W12 rear wing, Azerbaijan Grand Prix
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W12 rear wing, Azerbaijan Grand Prix

Sin embargo, Mercedes ha ido en la dirección opuesta, ya que aunque probó ambas versiones de su alerón trasero el viernes, optó por la disposición de mayor carga aerodinámica en ambos coches para la clasificación y la carrera, que una vez más se combinó con el pilar único montado en el centro, en lugar de la disposición de doble cuello de cisne.

La elección entre las dos configuraciones no solo tiene que ver con el rendimiento del alerón en condiciones normales, sino que también hay que tener en cuenta la potencia del DRS cuando se despliega.

Al final, la solución de baja carga aerodinámica de Red Bull se impuso: ya que dio a Verstappen la ventaja de velocidad punta que le ayudó a mantener a raya a Hamilton después de las primeras paradas, y luego a adelantar al británico al final.

Ha sido fascinante ver cómo se ha desarrollado la batalla por los alerones en el transcurso de las siete primeras carreras de la temporada, ya que es una especie de mini batalla táctica entre los dos que está obligando a ambos a tomar una decisión con la que, en última instancia, probablemente ninguno se sienta cómodo.

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