¿Tendrá continuidad la cámara del casco de Alonso en la Fórmula 1?

Las imágenes espectaculares de la cámara del casco de Fernando Alonso en el viernes del GP de Bélgica 2021 dejaron a todos impresionados. ¿Tendrán futuro?

¿Tendrá continuidad la cámara del casco de Alonso en la Fórmula 1?

Durante años se ha debatido sobre las cámaras onboard (a bordo) y la precisión con la que retratan la experiencia real de conducir un coche de competición. Muchos consideran que el actual punto de vista desde el arco antivuelco es demasiado artificial y poco representativo: una vuelta a Mónaco con Ayrton Senna de hace 30 años parece mucho más espectacular.

La vista desde el coche de Alonso en la prueba de este fin de semana fue realmente espectacular, captando cada bache y cada ondulación del magnífico circuito de Spa. Fue lo más parecido a estar en la cabina del piloto de Alpine. La cámara también proporcionó una vista increíblemente detallada del dashboard, que posiblemente reveló más de lo que el equipo había previsto...

Hemos visto grandes imágenes de cascos en otras categorías, y la propia F1 ha experimentado con ella a lo largo de los años, pero nunca se ha comprometido del todo con ninguna opción.

Por el momento, lo de Spa es solo una prueba, la primera de un sistema que, con suerte, se adoptará y utilizará más a menudo en el futuro. Si eso ocurre, deberíamos tener algunas tomas espectaculares cada fin de semana.

"Tenemos experiencia con las cámaras de los cascos desde hace 15 años, o quizás más", explica el director de difusión y medios de comunicación de la F1, Dean Locke, a Motorsport.com. "Hemos hecho algunas cosas con David Coulthard, hicimos algunas cosas con lo que era la GP2 en ese momento. Así que a lo largo de los años, lo hemos intentado varias veces".

"La mayoría de esas soluciones estaban en el exterior del casco. Y según va la evolución en la F1, eso no está siempre permitido. De ahí que siempre haya sido difícil hacerlo. Así que siempre buscamos intentar entrar en el casco, si es posible".

 

A lo largo de los años ha habido algunos intentos de este tipo, como recuerda Locke.

"Hemos hecho algunos intentos, no necesariamente en las carreras, sino en torno a los entrenamientos y las pruebas de pretemporada. Hemos hecho algunos con gafas que llevaban una pequeña cámara. Pero hacer eso en un evento de F1, en una carrera o en una sesión de clasificación, es un entorno completamente diferente", asegura.

"Además, no hay que olvidar que a veces es más fácil grabar y utilizarlo después. Pero tomar esa señal y corregir el color y todo lo demás en directo es un tema completamente diferente".

El socio de la F1 en esta empresa son los cascos Bell y su empresa matriz Racing Force Group. Bell ha desarrollado lo que denomina su sistema Driver's Eye, con una microcámara que pesa solo 2,5 gramos y que va incrustada en el lado izquierdo del forro del casco.

Se ha probado ampliamente en la Fórmula E durante las dos últimas temporadas. Sin embargo, la F1 ha decidido recientemente cooperar con Bell y acoplarlo a su propia tecnología.

"Hace unos años estuvimos buscando la manera de hacerlo", dice Locke. "Creo que cuando la vimos por primera vez [la cámara de Bell], no estaba necesariamente en nuestra hoja de ruta, y estábamos buscando otras opciones".

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"Está aprobada por la FIA desde el punto de vista de la seguridad. Es una cámara en miniatura que utiliza nuestro sistema en el coche para captar la señal y devolvérnosla".

"Creo que lo que queremos hacer realmente es llevarlo a un nivel realmente bueno. Hemos visto el compromiso de Bell de hacer un buen trabajo, y también estamos utilizando nuestras iniciativas y nuestra tecnología para hacerla aún mejor".

Los ingenieros de retransmisión de la F1 han colaborado con Bell en la integración de la cámara en sus sistemas de a bordo ya establecidos, con el fin de producir las mejores imágenes en directo. Ha sido necesario hacer algunos ajustes para conseguir la calidad requerida.

"Tenemos una gran experiencia en la tecnología de cámaras y en el suministro de tecnología de cámaras", dice Locke. "Así que, trabajando estrechamente con ellos, creemos que podemos ofrecer un producto que esté a la altura de la F1".

"No necesitamos que sean imágenes en 4K ni nada por el estilo, porque creo que eso es lo especial que tienen, ¿no? Que tiene la vibración y demás. Pero tenemos mucha experiencia en esa tecnología de vibración y en ese aspecto podemos ayudarles".

"Hemos estado trabajando durante las últimas semanas para tratar de conseguir un nivel realmente bueno. Vamos a hacer algunos ajustes en el producto, y también en nuestros mecanismos para sacarle el máximo partido".

"Y la semana siguiente, y la siguiente. Aún se trata de una base de pruebas experimental para alcanzar un nivel realmente bueno".

Fernando Alonso, Alpine A521

Fernando Alonso, Alpine A521

La F1 se enfrenta a un compromiso en cuanto al ancho de banda entre el coche y los boxes: mientras funcionaba la cámara del casco, la habitual cámara del arco antivuelco de Alonso no podía utilizarse para las imágenes en directo.

"También es una cuestión de lo que podemos sacar del coche mientras va por la pista", dice Locke. "Hay un 'tubo' y solo podemos sacar una cantidad determinada de ese coche. Queremos mejorar esa tecnología. Y estamos buscando eso porque también necesitamos las cámaras de los arcos de seguridad, las cámaras traseras, obtener los datos de los coches...".

"Así que no podemos ocuparnos de muchas cosas a la vez hasta que saquemos un tubo más grande del coche. Sería bueno tener más pilotos, pero también hay una cantidad limitada de contenido que podemos sacar de cada uno".

En la sesión de libres 3 del sábado, Alonso volvió a utilizar la cámara en pista, aunque no se sabe si mantendrán la toma durante el resto del fin de semana de Spa.

"Estamos valorándolo un poco día a día", dice Locke. "Queríamos usarla el viernes, tenemos algunas cosas que queríamos hacer. Hemos trabajado entre la FP1 y la FP2. Ahora hay algo de trabajo en marcha. Esperamos usarla el sábado, pero también tenemos que hablar con Alpine, y tenemos que hablar con Fernando para hacerlo. Y luego, ¿quién sabe para el domingo? Es una prueba un poco gradual".

¿Y qué pasa con la carrera del próximo fin de semana en Zandvoort? Todavía no hay planes firmes para nuevas pruebas, pero si se vuelve a utilizar la cámara será en un casco Bell, al menos a corto plazo. Todavía no está claro si finalmente será utilizada por los usuarios de otras marcas de cascos, ya que actualmente solo Bell tiene la aprobación de la FIA.

Además de Alonso, hay otros 10 usuarios de Bell en la parrilla actual: Lewis Hamilton, Kimi Raikkonen, Charles Leclerc, Lando Norris, Esteban Ocon, George Russell, Pierre Gasly, Antonio Giovinazzi, Nicholas Latifi y Nikita Mazepin.

"No hay un calendario, literalmente es una especie de día a día", dice Locke. "Hemos tenido una pequeña conversación sobre la próxima semana. Pero esto era en gran medida una prueba, y estamos contentos de hacerla abiertamente, en lugar de a puerta cerrada".

"Queríamos sacarlo a la luz porque es una muy buena manera de obtener opiniones. ¿Le gusta al público? ¿Les gusta a las TV? Nos quitamos el abrigo y mostramos lo que tenemos y cómo lo hacemos. Pero, repito, estamos en fase de prueba".

No es casualidad que haya aparecido primero en Spa: Locke y sus colegas sabían que las imágenes serían potencialmente espectaculares.

"Se trata de conseguir unas tomas realmente interesantes y buenas. Y esta pista se presta a ello, así que es algo que queríamos hacer aquí, realmente. Esperemos que haya despertado el apetito de los aficionados y de nuestros telespectadores".

Las primeras reacciones han sido positivas, y si quieres más, puedes hacérselo saber a la F1 a través de las redes sociales.

"Hemos visto algunas reacciones online. A los espectadores de la F1, en general, les gustan las cosas nuevas, les gusta la nueva tecnología. A las TV les gusta mucho, sobre todo aquí, porque es un circuito único para hacerlo. Pero me imagino que hay algunos circuitos en los que no sería tan bueno", añade.

"A veces me gustaría hacer fútbol, ¡donde no hay que hacer tanto! Pero siempre estamos probando cosas, ya sea gráficamente o visualmente. Y siempre estamos ampliando los límites".

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