El campeón al que Vettel homenajea con su casco en Hockenheim

Este fin de semana, Vettel lleva un casco homenaje a uno de los pilotos que más años ha corrido con Mercedes, Bernd Schneider. Una estrella que en F1 no pudo brillar.

El campeón al que Vettel homenajea con su casco en Hockenheim

Vettel creció compitiendo en en las categorías de apoyo del DTM en Alemania, y sus dos temporadas en la Fórmula BMW y la Fórmula 3 europea coincidieron con años en los que Schneider ganaba el DTM (sumando esos títulos a los tres que ya había ganado, así como el Mundial GT de la FIA).

Schneider es el piloto más exitoso en la historia del DTM, con 43 victorias y más de 100 podios. Y aunque se retiró de la categoría al final de la temporada 2008, desde entonces ha estado apareciendo en carreras de GT por todo el mundo.

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Schneider también es sinónimo de Mercedes, que celebra este fin de semana 125 años en el motorsporport (con una decoración especial) y Bern estará presente en los actos. Vettel, que es un estudioso del automovilismo, explicó por qué eligió este momento para homenajear a uno de sus ídolos en su gran premio como local.

"Bernd Schneider, la leyenda de turismos", dijo Vettel cuando se le preguntó a quién homenajeaba en su casco. De hecho el periodista preguntaba si era un homenaje a Schumacher. "Bernd cumplió 55 años, yo llevo el número 5, pensé que era un buen momento, un buen momento, es un amigo cercano y creo que es uno de los mejores pilotos alemanes de toda la historia".

"Obviamente, fue una pena que no lograra ese éxito en la F1; estuvo en la F1, pero con un coche realmente pobre. Creo que tenía el potencial para hacer mucho más, pero lo que hizo en turismos fue bastante impresionante".

Como dice Vettel, Schneider nunca tuvo la oportunidad de impresionar en la Fórmula 1. Fue piloto de Zakspeed en 1988 y 1989, y esta última fue una temporada desastrosa en la que no pudo clasificarse (¡en su mayoría ni en pre clasificación!) para ninguna carrera salvo para dos. Sus últimas oportunidades llegaron con Arrows en 1990, cuando tras un 12º en Phoenix no se clasificó en España.

Bernd Schneider, Zakspeed 891
Bernd Schneider, Zakspeed 891
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Foto de: Rainer W. Schlegelmilch

#25 HTP Motorsport Mercedes-AMG GT3: Bernd Schneider
#25 HTP Motorsport Mercedes-AMG GT3: Bernd Schneider
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Foto de: Alexander Trienitz

Bernd Schneider, AMG Mercedes C-Class
Bernd Schneider, AMG Mercedes C-Class
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Foto de: Jeff Bloxham / Motorsport Images

Bernd Schneider, AMG-Mercedes C-Klasse
Bernd Schneider, AMG-Mercedes C-Klasse
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Foto de: HOCH ZWEI

Bernd Schneider, Mark Webber, Klaus Ludwig, Ricardo Zonta, Marcel Tiemann, Jean-Marc Gounon, Christophe Bouchut, Bernd Mayländer with the Mercedes-Benz CLK-GTR
Bernd Schneider, Mark Webber, Klaus Ludwig, Ricardo Zonta, Marcel Tiemann, Jean-Marc Gounon, Christophe Bouchut, Bernd Mayländer with the Mercedes-Benz CLK-GTR
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Foto de: Daimler AG

Bernd Schneider, AMG Mercedes 190E 2.5-16 Evo2, Klaus Ludwig, AMG Mercedes 190E 2.5-16 Evo2
Bernd Schneider, AMG Mercedes 190E 2.5-16 Evo2, Klaus Ludwig, AMG Mercedes 190E 2.5-16 Evo2
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Foto de: HOCH ZWEI

Bernd Schneider, AMG Mercedes CLK
Bernd Schneider, AMG Mercedes CLK
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Foto de: Daimler AG

#6 AMG Mercedes CLR LMGTP: Bernd Schneider, Pedro Lamy, Franck Lagorce
#6 AMG Mercedes CLR LMGTP: Bernd Schneider, Pedro Lamy, Franck Lagorce
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Foto de: John Brooks

Bernd Schneider, Mercedes AMG CLK, HWA AG
Bernd Schneider, Mercedes AMG CLK, HWA AG
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Foto de: LAT Images

#75 SunEnergy1 Racing Mercedes AMG GT3, GTD: Bernd Schneider
#75 SunEnergy1 Racing Mercedes AMG GT3, GTD: Bernd Schneider
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Foto de: Richard Dole / Motorsport Images

En 1991, se unió al DTM pilotando un Mercedes de Zakspeed (anteriormente había tenido algunas apariciones destacadas con Ford a finales de los 80) antes de unirse a AMG y convertirse en su punta de lanza durante muchas temporadas. En muchos sentidos, fue "Mister DTM" y, a pesar de que el malogrado ITC de 1996 pusiera fin a la categoría, él jugó un papel importante en la reanudación del campeonato cuando renació en 2000 (había ganado 10 carreras de la FIA GT1 con Mercedes en esa época).

"Ser bueno no es una cuestión de edad", me dijo una vez mientras yo admiraba lo larga que fue la etapa en la que compitió. "No importa si tienes 24 o 42 años, cuando eres bueno puedes ganar carreras en el DTM si trabajas mucho para lograrlo. Tal vez no sea más fácil según envejeces, pero mientras seas bueno, puedes ganar".

"No me importa la edad que tengan mis rivales. Cuando ya no seas lo suficientemente bueno para ganar carreras, deberías retirarte, definitivamente. No importa la edad que tengas. En este negocio, tus resultados toman las decisiones por ti".

Y esos resultados hicieron que Vettel decidiera homenajearle este fin de semana en Hockenheim.

El casco de Sebastian Vettel, Ferrari para el GP de Alemania
El casco de Sebastian Vettel, Ferrari para el GP de Alemania
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Foto de: JMD - Design for Racing

El casco de Sebastian Vettel, Ferrari para el GP de Alemania
El casco de Sebastian Vettel, Ferrari para el GP de Alemania
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Foto de: JMD - Design for Racing

El casco de Sebastian Vettel, Ferrari para el GP de Alemania
El casco de Sebastian Vettel, Ferrari para el GP de Alemania
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Foto de: JMD - Design for Racing

El casco de Sebastian Vettel, Ferrari para el GP de Alemania
El casco de Sebastian Vettel, Ferrari para el GP de Alemania
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Foto de: JMD - Design for Racing

Sebastian Vettel, Ferrari
Sebastian Vettel, Ferrari
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Sebastian Vettel, Ferrari SF90
Sebastian Vettel, Ferrari SF90
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Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Sebastian Vettel, Ferrari
Sebastian Vettel, Ferrari
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

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