Audi y la compra de McLaren F1: los motivos del 'NO' actual

A la espera de la decisión de Audi y Porsche de entrar a la Fórmula 1 con los futuros motores surgieron rumores de la compra de McLaren por parte de la firma de los cuatro aros. ¿Por qué ahora mismo no es una opción?

Audi y la compra de McLaren F1: los motivos del 'NO' actual

El Consejo Mundial de la FIA del 15 de diciembre debe definir y aprobar el reglamento en el que se basarán las unidades de potencia que llevarán los coches de Fórmula 1 a partir de 2026.

El valor añadido del nuevo proyecto es, sin duda, la posible entrada de dos nuevos constructores, Porsche y Audi, que deberían unirse a Red Bull Powertrain, cuya actividad comenzará tomando el relevo del proyecto de Honda.

Sin embargo, hay algo más, y no son detalles pequeños, ya que la entrada de dos marcas de prestigio (ambas del grupo Volkswagen) podría ir más allá del papel de proveedor de unidades de potencia.

Existen varios rumores según los cuales Audi está planteándose tener un programa completo, incluyendo la adquisición de un equipo y con ello un lugar en la parrilla

La revista alemana AMuS habla de una propuesta de compra que Audi ya ha presentado a McLaren, y al mismo tiempo en el paddock se habla de una propuesta de colaboración que Porsche pretende presentar a Red Bull.

McLaren salió al paso negando que sea cierto que Audi vaya a comprar el grupo, aunque nunca hay que dar por hecho que una información que en principio una de las partes rechaza acabe siendo realidad.

Hay muchas posibilidades sobre la mesa, pero por el momento es importante subrayar que todavía no hay confirmación oficial de la entrada de nuevos fabricantes de motores en la Fórmula 1, aparte del nuevo programa de trenes motrices de Red Bull, pero la continua presencia de Audi y Porsche en la mesa de discusiones sobre la nueva normativa de unidades de potencia sugiere que tienen serias intenciones.

Es cuestionable que dos fabricantes del mismo grupo (Volkswagen) puedan entrar en el mismo campeonato, pero es un escenario que ya en el pasado vimos en el WEC. Los caminos de comercialización son diferentes, por lo que existe la posibilidad de un doble compromiso a pesar de ser de los mismos propietarios.

Y sobre el tema del marketing, la elección de entrar en la Fórmula 1 con un equipo propio debe valorarse no sólo como una oportunidad de tener el control técnico total de la estructura, sino también (y con vital importancia) desde el punto de vista del retorno de la imagen.

Alain Prost, McLaren MP4-2 TAG, y Niki Lauda, McLaren MP4-2 TAG

Alain Prost, McLaren MP4-2 TAG, y Niki Lauda, McLaren MP4-2 TAG

Una cosa es ver ganar a un equipo con motor Audi (o Porsche) y otra muy distinta es ver a un equipo completo y oficial representando a un fabricante de automóviles. Porsche ganó tres campeonatos del mundo (1984-85-86) como proveedor de motores de McLaren, pero vale la pena preguntarse cuántos recuerdan eso, porque en las estadísticas y la lista de campeones solo vemos el nombre de McLaren.

De una magnitud completamente diferente es el retorno y refuerzo de imagen del que ha disfrutado Mercedes en los últimos ocho años, una exposición total que en algunas temporadas ha alcanzado más de una cuarta parte del tiempo total de televisión emitido por la Fórmula 1, un valor enorme si se transforma en "costes publicitarios" equivalentes.

Todas esas consideraciones acabarán sobre la mesa del Consejo de Administración del grupo alemán, convocado a principios de diciembre para dar el voto definitivo al lanzamiento del programa. No menos importante en la lista de argumentos será el conjunto de equipos que podrían estar interesados en utilizar una nueva unidad de potencia suya.

Sin embargo, actualmente no estamos en el escenario más fácil para los que quieren intentar comprar un equipo de Fórmula 1. La lista (teórica) incluye tres equipos: McLaren, Sauber y Williams, que son actualmente las únicas escuderías menos vinculadas a sus respectivos proveedores de unidades de potencia.

AlphaTauri siempre se ha considerado una estructura en venta, pero Helmut Marko ha subrayado en repetidas ocasiones que la oferta debe considerarse en función de las expectativas.

Haas F1, a partir del año que viene, estará más vinculado a Ferrari, mientras que Aston Martin parece por el momento satisfecho con su asociación con Mercedes. De este análisis se desprende que McLaren es un posible candidato, pero los de Woking no parecen especialmente interesados en vender, ya sea todo el Grupo McLaren o sólo la escudería.

La situación general de la Fórmula 1 ha cambiado mucho en los últimos 12 meses. En agosto del año pasado, el fondo Dorilton Capital compró Williams F1 por 152 millones de euros, un valor que, según algunos expertos del sector, ya se ha incrementado en un 40%.

Recientemente, las negociaciones entre el grupo representado por Michael Andretti (1001 Group) y Sauber, destinadas a adquirir la escudería suiza, se han estancado a pesar de que la oferta económica era buena, y tampoco se han materializado algunas ofertas de compra de Gene Haas por parte de fondos de inversión.

Una señal que confirma la tendencia por parte de los propietarios de equipo a no vender, un planteamiento basado en la certeza de que el valor de las escuderías seguirá subiendo, hasta el punto de rechazar ofertas que hace año y medio habrían aceptado sin muchas dudas.

Y eso es algo con lo que Audi y Porsche tendrán que lidiar si se plantean entrar en la Fórmula 1, el momento para arrancar un programa de motores es perfecto, pero el de adquirir un equipo es mucho más complejo.

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