Anécdotas de un piloto de Safety Car en la F1

Ex el piloto de automóviles de turismo, Bernd Maylander, habla de su casi anónima labor en la máxima categoría y los capítulos que más recuerda.

Comenzó por casualidad. El alemán Bernd Maylander, piloto de la Porsche Cup en 1999, fue llamado de urgencia para ser el piloto del Safety Car en la carrera de Fórmula 3000 en San Marino.

Un año después, con Oliver Gavin – antiguo piloto del Safety Car – dando un giro a su carrera y yéndose a Estados Unidos, Maylander se convirtió en el piloto oficial del Safety Car de la Fórmula 1.

Hasta 2004 continuó corriendo profesionalmente, pero de 2005 hasta el presente se concentró sólo en llevar el coche de seguridad de la máxima categoría. Pero se engaña quien piensa que Maylander luchó por llegar a ese lugar. Según él, haber terminado en la F1 fue en realidad obra del destino.

"Nunca había pensado en eso", dijo en una entrevista para GPUpdate.net.

"Sería normal que dijera que sí, que me habría gustado conducir en Fórmula 1, pero nunca pensé en ello. Vi uno de los coches del DTM en 1989 en el circuito de Nürburgring en las 24 Horas y decidí que quería hacer eso: carreras de larga distancia con coches turismos o coches prototipos."

"Cuando tuve la oportunidad de ser uno de esos pilotos, sentí que había realizado mi sueño. Cuando entré en el DTM, ya era demasiado viejo para pensar en llegar a alguna categoría de fórmula. Nunca fui realmente piloto de fórmula. Pasé a la Fórmula Ford en 1991, pero fue sólo un año. Mi objetivo siempre ha sido ser piloto de turismos."

¿Y cuáles son las carreras más recordadas por Maylander? Según el alemán, el Gran Premio de Japón de 2007 fue motivo de pánico tras la intervención del Safety Car durante casi una hora ininterrumpida en la pista en el inicio de la prueba por lluvia.

"A veces, como en Azerbaiyán, en este año, se espera tener una carrera agitada, con el Safety Car varias veces en la pista. Pero no pasó nada", dijo.

"Ya hemos tenido algunas carreras alocadas, Fuji en 2007, Montreal 2011... carreras en las cuales se llega al pit lane, y 30 segundos después estás en la pista de nuevo. Puede suceder. Es divertido, pero también puede ser estresante. Pero por eso estoy aquí. Si ocurre algo, tienes que hacer tu trabajo".

"Recuerdo que casi me quedo sin combustible en Fuji. Afortunadamente, pudimos llegar al pit lane, la carrera comenzó y cambiamos de coche, porque no teníamos tiempo para repostar con el primero. Una o dos vueltas más tarde me llamaron de nuevo a pista, pero estábamos preparados."

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