Análisis: ¿Una vuelta inadvertida revela el ritmo real de Ferrari?

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¿Acaso fue una vuelta que pasó desapercibida de Kimi Raikkonen durante las pruebas de esta semana en Barcelona lo que llevó a Mercedes a temer que Ferrari se haya acercado demasiado? Jonathan Noble investiga.

Nico Rosberg sorprendió a muchos al final de los ensayos de la Fórmula 1 con su declaración de que Mercedes no sabía si estaba delante o detrás de su rival italiano.

Hablando con los equipos, juzgando por la remarcable eficiencia con la cual Mercedes completó un recorrido equivalente a casi 20 grandes premios durante las dos semanas de pruebas, las Flechas de Plata estuvieron en una categoría aparte.

Pero mientras si bien las dos sesiones de pruebas en Barcelona habían comenzado rodeadas de dudas sobre el ritmo y la fiabilidad de Ferrari, al final emergió un cauteloso optimismo desde la escudería de Maranallo por los resultados obtenidos.

Sebastian Vettel no es un hombre que se deje llevar por la excitación, pero incluso él reconoció que Ferrari estaba más cerca, aunque no sabía cuánto más cerca.

"Obviamente hemos intentado achicar la diferencia, que ha sido bastante grande durante el año pasado", dijo Vettel al terminar las pruebas.

"Pienso que hemos hecho un buen trabajo la pasada temporada para acercarnos un poco y ahora creo que el auto nuevo nos da la posibilidad de achicar al diferencia. ¿Cuánto? Necesitamos tener paciencia durante algunas semanas más al menos".

Tiempos para comparar

Naturalmente, siempre es difícil sacar conclusiones definitivas de las pruebas, porque existen múltiples factores que entran en juego cuando se logran los mejores tiempos.

En un nivel base, hay que tener en cuenta los compuestos de neumáticos y cargas de combustible, pero también en estos días también está la puesta a punto del motor, eso sumado al hecho de que Barcelona es invariablemente más veloz en las mañanas que en las tardes cuando aparece el viento.

El único factor que podemos conocer con seguridad es con qué neumático cada piloto marcó su mejor tiempo, lo que luego nos permitirá tener una visión de dónde se encuentran.

Así que para juzgar mejor, agreguemos los mejores tiempos de la semana para darnos un tiempo teórico de lo que cada auto puede lograr.

Las estimaciones de Pirelli de las diferencias de tiempos entre los compuestos indican una diferencia promedio de 0s65 entre el ultra blando y el súper blando, 0s5 entre el súper blando y el blando y 0s95 entre el blando y el medio.

Pirelli se encargó de destacar que la pista de Barcelona no era ideal para los compuestos ultra blandos y súper blandos, por lo que vamos a basar nuestros cálculos alrededor de un tiempo teórico o real con el compuesto blando.

Usando los tiempos de vuelta más veloces de las pruebas, podemos entonces agregar 1s15 a los tiempos con los ultra blandos, y 0s5 a los tiempos logrados con súper blandos para balancear las cosas.

Esto entonces nos da un top 10 final de la semana que sería así:

Pos. Piloto Equipo Tiempo
1 Nico Rosberg Mercedes 1m23.022s
2 Felipe Massa Williams 1m23.193s
3 Sebastian Vettel Ferrari 1m23.352s
4 Lewis Hamilton Mercedes 1m23.622s
5 Kimi Raikkonen Ferrari 1m23.915s
6 Carlos Sainz Toro Rosso 1m24.284
7 Valtteri Bottas Williams 1m24.379s
8 Nico Hulkenberg Force India 1m24.401s
9 Daniel Ricciardo Red Bull 1m24.427s
10 Max Verstappen Toro Rosso 1m24.532s

Esto demostraría que si bien Ferrari y Williams han achicado la diferencia con la punta (sin saber la variable de la carga de combustible, por supuesto), Mercedes aún aparece tener una ventaja decente.

La vuelta escondida

Pero encontrar respuestas en la F1 está en los detalles, y se trata de escavar un poco en lo que los equipos han hecho lo que entrega un conocimiento fascinante sobre el ritmo relativo de Ferrari.

Así, aunque la mejor vuelta de Kimi Raikkonen el jueves con ultra blandos fue la mejor de la semana, no es la vuelta que nos muestra lo que Ferrari es completamente capaz de hacer.

Antes de dejar la pista el jueves por la noche, Maurizio Arrivabene, director deportivo de Ferrari, se mostraba feliz por otra vuelta que Raikkonen había hecho ese mismo día.

"Kimi logró su mejor vuelta con neumáticos ultra blandos (1m22s765), pero la vuelta que más me sorprendió fue una con gomas blandas (1m23s009)", dijo Arrivabene a Motorsport.com.

"Sabemos que cuando utilizó el compuesto de goma más blando (el ultra blando) se quejó de la presencia de un fuerte viento en la pista, y probablemente no utilizó todo el potencial de velocidad en los neumáticos".

El mensaje fue claro. La mejor vuelta de Raikkonen con ultra blandos puede que haya sido lo suficientemente veloz para ser el mejor en el clasificador general, pero no fue todo lo que Ferrari podría haber conseguido.

Entonces, si comparamos las mejores vueltas de Raikkonen y de Rosberg con gomas blandas, terminamos con el finlandés superando al piloto de Mercedes por 0s013.

Por supuesto, las interminables variables (cargas de combustible, puesta a punto del motor, programa de pruebas, condiciones de la pista) significan que el cambio en el ritmo pondría a cualquiera de los dos coches adelante, pero significa que definitivamente no hay garantías de que Mercedes se encuentre completamente en una categoría aparte.

Esa vuelta de Raikkonen puede que haya llevado a Rosberg a hacer sus comentarios el viernes por la noche, pero igualmente Ferrari no da nada por hecho.

"No hemos visto todos los recursos de Mercedes", agregó Arrivabene. "Por lo que aún es pronto para sacar conclusiones. Debemos mantener siempre los pies sobre la tierra y continuar nuestro programa de trabajo".

"Habiendo dicho eso, estamos felices con la información que nos llevamos de la pista".

Habrá más análisis numéricos en los próximos días, pero no será hasta el sábado por la tarde en Melbourne -cuando todo el mundo se encuentre con la misma cantidad de combustible, los mismos neumáticos y la misma pista- que sabremos definitivamente si habrá una batalla por el título de la F1 en 2016 o si será otro año de dominio de Mercedes.

Entrevistas adicionales por Roberto Chinchero

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Acerca de este artículo
Series F1
Evento Pruebas en Barcelona marzo
Pista Circuit de Barcelona-Catalunya
Pilotos Kimi Raikkonen , Nico Rosberg , Sebastian Vettel
Equipos Mercedes , Ferrari
Tipo de artículo Análisis