Análisis técnico de Giorgio Piola
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Análisis técnico de Giorgio Piola

Análisis técnico: cómo el cambio de motor expuso los defectos propios de McLaren

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Análisis técnico: cómo el cambio de motor expuso los defectos propios de McLaren
Por: Giorgio Piola
Coautor: Matthew Somerfield
25 dic. 2018 19:13

Salir de Málaga para meterse en Malagón. Eso es lo que le pasó a McLaren en 2018, cuando se separó de Honda y empezó su primer año con motor Renault en su coche.

Llegaron a ese acuerdo muy tarde, en un momento del año en el que el desarrollo del monoplaza estaba muy avanzado, lo que comprometió algunas decisiones sobre el diseño y debilitó su rendimiento. El MCL33 fue una evolución de sus predecesores, los coches que el equipo a menudo había definido como uno de los mejores chasis de la parrilla si tuviera otro motor y no el Honda.

Sin embargo, la fase de desarrollo truncada, la introducción del Halo, cuyas posibilidades no aprovechó el equipo, y los problemas de correlación con el túnel del viento, dejaron a McLaren en tierra de nadie cuando llegó el campeonato.

Aun así, su continuo ingenio frente a la adversidad no pasó desapercibido en el paddock, ya que varios de sus conceptos de diseño los copiaron otros rivales a lo largo del año, algo que descubriremos en este repaso a través de imágenes...

(Si no puedes ver las fotos, pulsa en 'Versión completa' al final del artículo)

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Comparación del alerón trasero del McLaren, Ferrari y Mercedes

Comparación del alerón trasero del McLaren, Ferrari y Mercedes
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Foto de: Giorgio Piola

El diseño del alerón trasero de McLaren, un concepto introducido por primera vez por el equipo en 2017, se mantuvo este año y luego se convirtió en referencia para otras escuderías (inspirando incluso los modelos de Mercedes y Ferrari).

El Halo aerodinámico en el McLaren MCL32

El Halo aerodinámico en el McLaren MCL32
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Foto de: Giorgio Piola

El Halo que vimos probar a varios equipos a lo largo de 2017 eran simplemente una maqueta de las versiones que luego aparecieron durante el año, pero en los test postemporada en Abu Dhabi, McLaren nos ofreció una muestra de su versión aerodinámica del Halo. Su apariencia, con "alas", hizo que le bautizaran como 'Ángel', y fue el diseño que utilizaron durante toda el campeonato 2018.

Detalle del Halo del McLaren MCL33

Detalle del Halo del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

Un primer plano del Halo de tres elementos al rededor de la estructura para influir en el flujo de aire.

Volante del McLaren MCL33

Volante del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton / Sutton Images

El volante con la especificación 2018, con sus diversos botones e interruptores con paletas giratorias que ayudan al piloto a monitorizar y controlar la unidad de potencia.

Conducto de freno delantero del McLaren MCL33

Conducto de freno delantero del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

McLaren continuó usando un eje soplado en 2018, como se ve aquí en esta foto del GP de Francia. El flujo de aire que entra se alimenta a través del hueco del eje y se expulsa desde el extremo del eje de refuerzo para proporcionar un impulso aerodinámico.

Detalle del pontón del McLaren MCL33

Detalle del pontón del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

En un primer plano de los seis generadores de vórtice alineados sobre el pontón del MCL33. McLaren es el único equipo que sigue apostando por esa idea de diseño, mientras que la mayor parte de la parrilla utiliza otras soluciones en sus coches.

Detalle del conductor de freno trasero del McLaren MCL33

Detalle del conductor de freno trasero del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

Un sorprendente vistazo del nivel de detalle que toman los diseñadores al crear las aletas que se encuentran en el conducto del freno trasero.

McLaren MCL33

McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

La zona de los bargeboard cuando aún estaba en su diseño más simplista, durante los test de pretemporada.

Parte trasera del McLaren MCL33

Parte trasera del McLaren MCL33
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Foto de: Giorgio Piola

Un vistazo general de la parte trasera del MCL33. La disposición de la barra superior permite limpiar el área en un intento de mejorar el flujo de aire.

Detalle trasero del McLaren MCL33

Detalle trasero del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

McLaren probó este T-Wing de un solo elemento en China.

Detalle aerodinámico del McLaren MCL33

Detalle aerodinámico del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

Esta solución adoptó McLaren en el GP de China.

Comparación de los deflectores del McLaren MCL33

Comparación de los deflectores del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

McLaren abandonó sus pontones acondicionadores de flujo de aire en Bahrein para introducir deflectores más modernos y avanzados.

Detalle de los bargeboard del McLaren MCL33

Detalle de los bargeboard del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

Una visión general del área de bargeboards en el GP de Azerbaiyán. Se aprecia bien a el borde de punta del divisor, que fue una zona del coche que evolucionó varias veces a lo largo de la temporada.

El morro y alerón delantero del McLaren MCL33 para el GP de España

El morro y alerón delantero del McLaren MCL33 para el GP de España
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Foto de: Giorgio Piola

El equipo esperaba que una nueva serie de piezas introducidas en el GP de España le ayudara durante el resto de la temporada. La parte más importante de esta actualización fue el morro y alerón delantero, que contaba con inspiración de otros coches así como con ideas propias.

El nuevo morro era más estrecho y presentaba pequeñas turning vanes (4) que recorrían las esquinas exteriores superiores del morro. Tenía el objetivo de ayudar a activar el flujo de aire y mantenerlo unido a los lados del morro. El flujo de aire recopilado por las entradas en el morro (1 y 2) (ver la siguiente diapositiva) sale dirigido por debajo de la capa (5) al estilo Mercedes y Williams. La capa está cubierta por debajo del morro, por lo que el equipo utilizó un desviador central (3) para cerrar esa brecha y ayudar a guiar el flujo entre las superficies. Mientras tanto, al lado del morro hay dos paneles que buscaban ayudar a alinear el flujo alrededor de la estructura.

El morro y alerón delantero del McLaren MCL33 para el GP de España

El morro y alerón delantero del McLaren MCL33 para el GP de España
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Foto de: Giorgio Piola

La vista frontal muestra cómo la disposición de la triple entrada en el morro conduce el flujo de aire a través de la capa, en lo que se considera una versión mezcla de los diseños utilizados tanto por Red Bull como por Sauber.

Detalle de la suspensión delantera del McLaren MCL33

Detalle de la suspensión delantera del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

Nuevos soportes de las cámaras.

Parafina en la suspensión delantera del McLaren MCL33

Parafina en la suspensión delantera del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

Recolectar el flujo de aire del nuevo diseño y reutilizarlo fue la misión de estas turning vanes.

Deflectores de los pontones del McLaren MCL33

Deflectores de los pontones del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton

El equipo también añadió este desviador de flujo vertical al deflector de su pontón, ya que parecía mejorar el flujo alrededor de los pontones y protegerlo de la estela creada por el neumático delantero.

McLaren MCL33, comparación del suelo

McLaren MCL33, comparación del suelo
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Foto de: Mark Sutton

Como parte del conjunto de piezas que descubrimos en esta actualización, se modificó el suelo por delante del neumático trasero para explotar al máximo las reglas. Un gran agujero ocupaba el lugar del soporte vertical que se encontraba anteriormente ahí (como se ve en el recuadro).

McLaren MCL33, comparación del difusor

McLaren MCL33, comparación del difusor
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Foto de: Mark Sutton

Mientras tanto, en la parte trasera del coche, el equipo también hizo modificaciones en los difusores y en el número de las aletas de estilo Gurney alrededor de la estructura del choque.

Alerón delantero del McLaren MCL33 para el GP de Mónaco GP

Alerón delantero del McLaren MCL33 para el GP de Mónaco GP
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Foto de: Giorgio Piola

McLaren introdujo un alerón delantero de especificación revisada para el GP de Mónaco. Los elementos de la cascada superior (1) fueron extendidos en longitud y rediseñados, y el más interno pasaba a ser parte de la estructura principal, con los demás montados sobre él. Sin embargo, decidieron no utilizarlo.

McLaren MCL33 front wing Austrian GP

McLaren MCL33 front wing Austrian GP
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Foto de: Giorgio Piola

Un alerón delantero llegó en el GP de Austria, y aunque solo era una versión de prueba y no corrieron con él, pudo ayudar al equipo en algunas zonas donde creían tener problemas. El modelo tenía un footplate alargado (señalado en azul), un borde delantero mucho menos profundo hacia el plano principal (en amarillo) muy similar al que veremos debido a los cambios de reglas en 2019 y también modificaron el elemento más bajo de las aletas.

El McLaren MCL33 con parafina en el Halo

El McLaren MCL33 con parafina en el Halo
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Foto de: Mark Sutton

En el GP de Gran Bretaña, el equipo decidió quitar su carenado de triple elemento de la parte superior del Halo y analizaron si había mejoras en esa solución.

Parafina en el conducto de freno delantero del McLaren MCL33

Parafina en el conducto de freno delantero del McLaren MCL33
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Foto de: Rubio / Sutton Images

Mientras tanto, en el conducto de freno delantero el equipo también buscó analizar cómo se movía el flujo alrededor de la entrada grande.

Más pruebas: parafina en el pontón y el suelo del McLaren MCL33

Más pruebas: parafina en el pontón y el suelo del McLaren MCL33
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Foto de: Mark Sutton / Sutton Images

El equipo pintó el suelo y la carrocería del pontón en los test de Hungría, ya que trató de aislar las áreas que le preocupaban para obtener una imagen visual más clara de los problemas.

McLaren MCL33 con pintura en el fondo plano

McLaren MCL33 con pintura en el fondo plano
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Foto de: Rubio / Sutton Images

El equipo realizó un trabajo de investigación en el GP de Bélgica, intercambiando diferentes modelos de suelo para hacer comparaciones. Se añadió parafina para tratar de llegar a la conclusión de por qué no funcionaba como se esperaba.

Lateral del McLaren MCL33

Lateral del McLaren MCL33
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Foto de: Giorgio Piola

Giorgio Piola pudo fotografiar los pontones del McLaren así de cerca en el GP de Rusia. El dispositivo de tres elementos busca mejorar el flujo alrededor de los pontones, mientras que también desvía la estela generada por el neumático delantero.

Los endplates del alerón trasero del McLaren MCL33 frente a los del MCL32

Los endplates del alerón trasero del McLaren MCL33 frente a los del MCL32
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Foto de: Giorgio Piola

McLaren introdujo endplates más simples en el GP de Rusia, buscando no solo reducir parte de la resistencia al avance creada por el coche, sino también adelantar trabajo para 2019, cuando se prohibirán los diseños enrevesados de endplate.

Cámara en el alerón delantero del McLaren MCL33

Cámara en el alerón delantero del McLaren MCL33
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Foto de: Giorgio Piola

Montó estos sensores adicionales en la sección exterior del alerón en el GP de Rusia, como trabajo de análisis para este año y como parte de su preparación para 2019.

El McLaren MCL33 con parafina en la suspensión delantera

El McLaren MCL33 con parafina en la suspensión delantera
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Foto de: Manuel Goria / Sutton Images

McLaren completó una serie de pruebas aerodinámicas en el GP de Japón, rociando áreas del coche con parafina para que la información pudiera ser enviada a la fábrica con la esperanza de que sus diseñadores mejoraran sus herramientas de simulación.

El McLaren MCL33 con parafina en el alerón trasero

El McLaren MCL33 con parafina en el alerón trasero
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Foto de: Mark Sutton / Sutton Images

Más pruebas, esta vez en la parte trasera del coche, mientras el equipo buscaba afinar el diseño de los endplates.

El morro del McLaren MCL33 en el GP de Estados Unidos

El morro del McLaren MCL33 en el GP de Estados Unidos
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Foto de: Giorgio Piola

El agresivo diseño de morro iba a ser la punta de lanza de un conjunto de mejoras que llegarían tras la primera actualización del GP de España. Sin embargo, cuando quedó claro que no se consiguió el rendimiento esperado, las siguientes actualizaciones se dejaron a un lado o se redujeron. Modificaron el cono de su morro para el GP de EE UU, eliminando las pletinas laterales que iban hacia arriba en cada lado, con la esperanza de que eso mejoraría la consistencia del flujo de aire alrededor del apéndice.

 
 
 

Detalle lateral del McLaren MCL33

Detalle lateral del McLaren MCL33
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Foto de: Giorgio Piola

Un vistazo lateral de la zona de los pontones del MCL33 en Brasil nos muestra algunos de los desarrollos que los bargeboards han experimentado en 2018, habiendo empezado de manera relativamente simple, hasta llenarse de ranuras. Por su parte, el footplate incorporó más piezas en el borde delantero.

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Autor Giorgio Piola