Análisis técnico: Honda espera mucho este año de las mejoras en la gasolina

Honda ha logrado algunos avances durante la temporada, pero parte de este éxito se lo debe a sus socios en el combustible.

En la presente era de los motores turbo híbridos, donde el rendimiento es tanto la responsabilidad de un proveedor de combustible como del fabricante de motores, McLaren y sus socios de Honda ExxonMobil, piensan que hay margen para algunas mejoras a corto plazo, aunque sin mayores ajustes de diseño.

Más caballos de fuerza

Tras conseguir un incremento de rendimiento de entre 10 a 15 caballos de fuerza con nuevos combustibles y lubricantes durante las pruebas finales de pretemporada en Barcelona, se habla de que los pasos serán similares en el resto del 2016. 

En una entrevista con Motorsport.com, el gerente de tecnología de deporte motor de ExxonMobil, Bruce Crawley, dijo que percibe buenas oportunidades para el progreso de la relación con Honda. 

"En teoría, todavía hay algunas ganancias importantes que podemos obtener en el aspecto de la combustión, también en el área de la fricción, en el motor, etcétera", dijo. 

"En el proceso de desarrollo estamos un poco más atrás, ya que el programa se inició más tarde que nuestros rivales, por lo que se podría esperar que estemos haciendo más progresos. Pero, ciertamente, estamos trabajando en ello ahora mismo".

"Estamos mirando en una perspectiva de la fricción, mejorar la eficiencia del motor mediante la adopción de la fricción. Ya hemos identificado que hay algunos beneficios en esa área, por lo que ahora tenemos que conseguirlos". 

Trabajando al unísono

Las nuevas regulaciones híbridas, que incluyen un flujo de combustible con un límite en carrera de 100 kilogramos, han hecho que los fabricantes de motores y proveedores de combustible, tengan que trabajar más unidos que nunca.

Las uniones entre Shell / Ferrari y Petronas / Mercedes han sido clave para su desarrollo, y lo mismo se espera con ExxonMobil y Honda, ambos saben que el éxito depende de su trabajo en conjunto. 

"El nivel de interacción es muy, muy intenso", agregó Crawley. "Se trata de un enfoque de ingeniería de sistemas. No es una cuestión de que las dos empresas trabajan en el aislamiento de manera que nos encontramos con una idea y ellos vienen con otra. Es realmente una manera integrada de trabajar.

"Se combina el diseño de la cámara de combustión y el funcionamiento del motor con la química de combustible y si se otorga ese derecho, se pueden obtener algunas ganancias significativas en el rendimiento". 

Plan Canadá

Crawley dijo que la muestra de desarrollo que se puede obtener vino en el segundo test en Barcelona, cuando ExxonMobil introdujo su especificación actual del combustible.

"El combustible que se están usando en este momento, se puso en el coche en Barcelona - en el segundo test - que era una mejora de dos dígitos en caballos de fuerza," dijo. "Fue una mejora significativa.

"Eso viene de una combinación del diseño del motor y del diseño de sistemas de combustión y el combustible. El programa, en realidad, tratar de obtener el mayor rendimiento de este motor. Mejorar la eficiencia térmica de esta unidad de potencia. 

"Tenemos ideas sobre cómo debería hacerse desde un punto de vista de la química y también desde un punto de vista del diseño, y así lo hacemos con Honda.

"Creo que hemos conseguido progresos importantes ahora. Se puede ver a través de las actuaciones. El lado de la recuperación de energía ha mejorado de forma significativa". 

"Si nos fijamos en el desarrollo de combustibles en este momento, estamos apuntando a nuestra próxima actualización de combustible para Montreal - esa es nuestra meta. Ya sea que suceda o no; no lo sé, pero esperamos que sí". 

Una fruta madura

Crawley señaló que la asociación tiene que trabajar en ambos sentidos, con ExxonMobil no sólo siendo capaz de ofrecer mejores productos, sino con Honda proporcionando un hardware que permita al combustible brillar.

"Lo que estamos empujando en el lado del motor es para que ellos nos dan un espacio de rendimiento que nos permita mejorar la calidad del combustible dentro de ellos: por lo que es una especie de un proceso repetitivo".

"Así, por ejemplo, hemos dado un paso adelante desde el punto de vista de detonación, pero es necesario abrir hasta que nos otorguen más espacio para picar en esa área". 

Y agregó: "Si nos fijamos en nuestra relación anterior [con Mercedes], que fue durante casi 20 años, puedo coger el teléfono, hablar, porque conoces a la persona: el nivel de interacción es mucho mayor, el nivel de comprensión es mucho mayor. Todavía estamos en un poco de un período de luna de miel. 

"Cuanto más cerca y más tiempo se trabaja con la gente, más eficaz es la relación. Hay ganancias que se obtienen de este aspecto y también el hecho de que estamos en una etapa diferente de nuestro desarrollo a los demás". 

Nuevas tecnologías

Pero no se trata sólo de mejores combustibles o iteraciones de diseño donde ExxonMobil y Honda se concentran. Crawley sugiere que se están buscando todas las nuevas tecnologías disponibles en un futuro próximo también.

Más recientemente, se ha hablado del encendido por comprensión de carga homogénea [HCCI] y la tecnología de encendido cambia el campo de batalla de la Fórmula 1. 

"Hay algo interesante alrededor de la tecnología", explica Crawley, sin especificar exactamente en qué áreas están buscando. "Definitivamente hay diferentes maneras de abordarlo y, el encendido, es importante".

"Existe una enorme cantidad de trabajo que se realiza en esta área, y creo que es una tecnología que ya está patentada, pero tiene que encajar en lo que estamos tratando de lograr".

"El objetivo fundamental es mejorar la eficiencia térmica, entonces todo lo que está pasando se verá pronto". 

Las mejoras en la propulsión están lejos de su final. 

 

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