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Análisis: ¿qué significa la renovación de Verstappen y Red Bull?

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Análisis: ¿qué significa la renovación de Verstappen y Red Bull?
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7 ene. 2020 17:12

Max Verstappen renovó su contrato con Red Bull hasta 2023 y el mercado de los pilotos TOP de Fórmula 1 parece cerrado.

Detrás de la decisión de renovar a un piloto estrella no sólo está la voluntad común del piloto y el equipo de seguir juntos. Si hablamos de contratos por varios años, entonces las consideraciones y los escenarios que toman forma son muchos y definitivamente interesantes.

El invierno de 2019/2020, que en teoría no afectaría al mercado de pilotos, está dibujando semana tras semana la Fórmula 1 del futuro, con estrategias que tocan varios puntos clave destinados a tener un peso muy importante en las futuras temporadas.

La noticia de la renovación del contrato entre Max Verstappen y Red Bull (hasta el final de la temporada de 2023) llegó dos semanas después de la que formalizó la extensión del acuerdo entre Charles Leclerc y Ferrari, que expira a finales de 2024.

La noticia de Max nos pilló por sorpresa especialmente por el momento del anuncio, mucho antes de lo que es tradicional, que sería a finales de la primavera o principios del verano, a la vuelta del fin de semana del GP de Mónaco. Probablemente no sea una coincidencia y detrás de la decisión de adelantarlo al 7 de enero hay algunos aspectos que hay que sacar, especialmente de Max.

La renovación de Hamilton parece cuestión de tiempo

La primera evaluación que surgió, después de leer la noticia de Verstappen, está relacionada con el equipo Mercedes. No es ningún misterio que si Hamilton decidiera dejar de competir a finales de 2020 o cambiar de aires, Toto Wolff ya había identificado a Verstappen como el heredero natural de Lewis.

Jos Verstappen, padre de Max, llamó a la puerta de su amigo Toto durante años, siempre encontrando un 'Todavía no, gracias' como respuesta.

La decisión de Verstappen de atarse a Red Bull durante los próximos cuatro años deja claro que el espacio para Max está, de hecho, cerrado, por lo que Hamilton parece que ya ha decidido extender su contrato más allá de 2020.

Wolff no es de los que se dejan sorprender por el mercado y Mercedes sigue siendo una oportunidad demasiado codiciada para Verstappen que, como ha señalado repetidamente, tiene prisa por ganar.

Darse por vencido significa haberse encontrado con la puerta cerrada, o incluso, que Mercedes esté realmente pensando en dejar la Fórmula 1. La hipótesis más probable es la primera, que es la decisión de volver a apostar por Hamilton. Y se podría creer que después del enésimo 'de momento no, gracias' Max ha presionado para anticipar el anuncio de su renovación sacándose a sí mismo del mercado y dejando a Mercedes con sus ideas 'al aire'.

Confianza en el proyecto Red Bull-Honda

Si no puede ser piloto de Mercedes, Max intentará ganar el campeonato del mundo con Red Bull. Hace 12 meses eso era un gran signo de interrogación, pero hoy lo es mucho menos.

Los progresos de Honda son tangibles, el final de la temporada 2019 ha jugado a favor del optimismo, e incluso el propio Helmut Marko se ha expresado de forma muy directa señalando la lucha por el campeonato como el principal objetivo de Red Bull en 2020.

El ambiente ha cambiado mucho respecto a la época de motores Renault, y en Milton Keynes ahora están saboreando los beneficios de tener una relación directa con un fabricante sin los límites del estatus de "equipo cliente".

El paquete técnico parece ir en la dirección correcta y Verstappen lo habrá evaluado cuidadosamente todo antes de comprometerse a un proyecto durante tanto tiempo.

Max, con un contrato 'estelar'

Jos Verstappen demostró ser un negociador muy hábil en los momentos clave de la carrera de su hijo Max, e incluso en este caso parece que han hecho el mejor trabajo posible.

Red Bull estaba 'aterrorizado' de perder a su protegido, y en las negociaciones el cuchillo siempre ha estado firmemente en manos del piloto holandés y sus representantes.

Los rumores hablan de un contrato que hace que Verstappen esté muy cerca de Hamilton entre los pilotos mejor pagados de la Fórmula 1, objetivo que se ha conseguido gracias al apoyo económico de Honda.

El fabricante japonés habría cubierto parte del contrato de Max, que superaría casi con toda probabilidad el umbral de los 40 millones de euros por temporada.

Una cifra importante para un piloto que aún no ha ganado un mundial, lo que confirma lo mucho que el equipo valora a su joven estrella y el valor añadido que puede aportar. Y pensar que hace años Red Bull, para realzar el trabajo realizado por su programar junior, señaló que el equipo nunca había pagado contratos estelares (a diferencia de rivales directos) pudiendo contar con los mejores jóvenes del mercado...

El mercado de los 'segundos' pilotos

Si como todo indica, Hamilton sigue con Mercedes más allá de 2020, el ojo estará puesto en el mercado de los 'segundos'.

Los protagonistas de este mercado 'bis' serán Valtteri Bottas, George Russell, Daniel Ricciardo, Antonio Giovinazzi, Carlos Sainz e incluso... Sebastian Vettel.

En Red Bull, si no hay cambios, se debería confirmar la elección interna, por lo que veremos a seis pilotos compitiendo por los dos asientos que quedan libres en Ferrari y Mercedes, y McLaren se puede convertir en una opción alternativa.

El mercado de los 'segundos' tiene plazos menos apretados, no corre tanta prisa, aunque es poco probable que vaya más allá del comienzo del próximo verano.

Los equipos TOP miran hacia el futuro

Ferrari está comprometido con Leclerc para cinco años, y Red Bull para cuatro con Verstappen. Son señales importantes en un momento en el que los equipos amenazan con irse de la F1 si no les convence el nuevo Pacto de la Concordia (o como vayan a llamar al nuevo acuerdo de 2021-2024).

En realidad, la planificación para el futuro sigue adelante, y avanza rápido. En Maranello ya hace tiempo que están definiendo sus acuerdos con Liberty, y Red Bull también parece estar mirando hacia lo que vendrá.

En la operación que llevó a la ampliación del contrato de Verstappen, los planes futuros también han tenido un peso importante.

Max tiene obviamente de su parte la edad, porque es muy joven, pero a finales de 2023 habrá terminado su novena temporada de Fórmula 1, con más de 200 grandes premios disputados. Difícilmente Verstappen habría aceptado vincularse durante tanto tiempo al proyecto de Red Bull sin haber tenido garantías técnicas sobre el futuro del equipo, garantías de 'aspirante al título'.

Una confirmación de la que realmente es la intención de los equipos de primera línea para el futuro, una visión muy diferente de lo que han pretendido mostrar en las negociaciones de la nueva F1. Pero por ahora sólo hablamos de equipos top. En la segunda mitad de la parrilla la situación, también de momento, es diferente.

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Estos son los 10 pilotos que marcaron la década de los 2010. ¿Quiénes protagonizarán la de los 2020?

Galería
Lista

#10 Valtteri Bottas

#10 Valtteri Bottas
1/10

Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

El finlandés es el que más debate interno ha causado al formar nuestro TOP 10. Nunca ha logrado acercarse a Hamilton durante sus tres temporadas en Mercedes, y solo en 2019 logró ser segundo en el mundial contando con el mejor coche. Sin embargo, ha acumulado 7 victorias, 11 pole position y 45 podios (9 de ellos con Williams) y las estadísticas lo colocan, si no más arriba, al menos entre los diez mejores de esta década.

#9 Kimi Raikkonen

#9 Kimi Raikkonen
2/10

Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

El campeón del mundo de 2007 estuvo fuera de la Fórmula 1 los dos primeros años de esta década, pero ha completado los otros ocho y no se ve cercana su retirada. Sin embargo, en esta segunda etapa solo ha logrado sumar tres victorias y en Ferrari siempre estuvo a la sombra de Alonso primero y Vettel después. Sin embargo, ha dejado algunos destellos de lo que fue y sospechamos que, con el coche de Bottas, habría logrado más que el 77, así que para él va el noveno puesto.

#8 Mark Webber

#8 Mark Webber
3/10

Foto de: LAT Images

Webber pudo ser el primer campeón de la década, pero en Abu Dhabi 2010 Red Bull jugó sus cartas para derrotar a Alonso/Ferrari y el australiano quedó relegado al papel de cebo, acabando tercero en el mundial. Sumó buenas estadísticas, pero mientras su compañero y su equipo ganaban título tras título, Webber no consiguió ni ser subcampeón del mundo ningún año (de hecho en 2012 fue incluso sexto).

#7 Jenson Button

#7 Jenson Button
4/10

Foto de: LAT Images

El campeón de la última temporada de la anterior década ganó también la primer carrera de esta década a pesar de cambiar de equipo. No aguantó hasta el final en la lucha por el título de 2010 como sí hizo su compañero Hamilton, pero en 2011 logró proclamarse campeón del mundo tras el imparable Vettel. Pasó ocho años en McLaren, sufriendo los tres del equipo de Woking con Honda, y ya no pudo mejorar sus estadísticas, pero cerró los 2010 con 8 victorias y 26 podios.

#6 Daniel Ricciardo

#6 Daniel Ricciardo
5/10

Foto de: Sutton Motorsport Images

No acabó la década de la mejor manera tras decidir cambiar de equipo, pero la etapa de Ricciardo en Red Bull fue muy buena. En su primer año, logró más puntos que Vettel, y aunque tuvo que salir ante la situación de enfrentamiento casi continuo con Verstappen y ni él ni nadie ha podido frenar a Mercedes, sumó siete victorias y casi 30 podios.

#5 Max Verstappen

#5 Max Verstappen
6/10

Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Admitimos debate en clasificar a Max "solo" con la quinta plaza. Ha tenido actuaciones magistrales y ha sido la gran irrupción de la década, como demostró ganando en su primera carrera con Red Bull, a mitad de 2016. El holandés muy probablemente avance posiciones en las listas que se hagan en 2029 y no extrañaría que para entonces fuera campeón, pero de momento Mercedes y Ferrari no le han dejado estar más arriba. Aun así, protagonista absoluto de la segunda mitad de los 2010.

#4 Nico Rosberg

#4 Nico Rosberg
7/10

Foto de: Mercedes AMG

El único que en la era turbo híbrida ha podido superar a Hamilton y ser uno de los tres campeones de la década tal vez le hagan merecedor del podio. Pero renunció a defender su corona, a volver a luchar por el título y se retiró pese a que podría haber completado los 2010 sin problemas. Probablemente sabía que era casi 'Misión Imposible' repetir lo que hizo en 2016, pero nadie podrá quitarle ese mundial.

#3 Fernando Alonso

#3 Fernando Alonso
8/10

Foto de: XPB Images

Alonso estuvo a punto de ganar el mundial de 2010, el primero de la década, pero el sueño se rompió en Abu Dhabi con una táctica perdedora de Ferrari. En 2012 también rozó con los dedos un tercer título que se le escapó, pero que nunca dejó de buscar. Pese a los tres años negativos de McLaren-Honda, dejó muestras sobradas de su talento, llevó regularmente sus coches a los mejores resultados posibles (a veces incluso superándolos) y lo bordó en numerosas carreras, como el GP de Europa 2012 en Valencia. Sus 10 victorias y tres subcampeonato en los 2010 le hacen merecedor del podio.

#2 Sebastian Vettel

#2 Sebastian Vettel
9/10

Foto de: XPB Images

Vettel fue el gran dominador, junto a Red Bull, de la primera mitad de la década de los 2010. El alemán acumuló cuatro mundiales seguidos con un equipo que funcionaba a la perfección y coches, creados por el genio Newey, con los que encontró la excelencia en su pilotaje. Desde 2013 no volvió a ser campeón y los últimos cinco años ha estado buscando su sueño de coronarse con Ferrari, sin éxito. Por lo tanto, y pese a que hace años cualquiera le habría puesto como primer piloto de la década, fue destronado...

#1 Lewis Hamilton

#1 Lewis Hamilton
10/10

Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

Aunque solo uno de los cuatro años de dominio de Red Bull y Vettel logró mantener el pulso por el mundial en McLaren, la llegada de la era V6 turbo híbrida y el crecimiento de Hamilton le han permitido ser el rey de esta década. Con un Mercedes completamente imbatible, el inglés solo ha sufrido el borrón de 2016, pero ya ha acumulado seis títulos (cinco en los 2010) y está a uno del récord histórico de Schumacher. Nada hace pensar que no pueda también protagonizar la siguiente década hasta que decida dejarlo. Mientras tanto, disfruta del primer puesto.

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