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Análisis: Racing Point, ¿más rápido que Mercedes en curvas?

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Análisis: Racing Point, ¿más rápido que Mercedes en curvas?
Por:
, Editor General
26 jul. 2020 12:22

El director de Mercedes, Toto Wolff, asegura que el Racing Point RP20 es más rápido en algunas curvas que el W11, ganador de las tres primeras carreras del mundial 2020. Los datos de así lo demuestran. Lo analizamos.

Durante algunos momentos de la clasificación del Hungaroring dio la impresión de que el equipo de Silverstone podría acercarse más de lo esperado a los Mercedes a una vuelta.

Sergio Pérez lideró la Q1, seguido por Lance Stroll, aunque fue gracias a haber montado un segundo juego de neumáticos Pirelli rojos nuevos, algo que no hicieron ni Lewis Hamilton, ni Valtteri Bottas. La mejora del circuito y el agarre extra les permitó marcar la diferencia.

Sin embargo en Q2, con neumáticos medios, en condiciones más comparables, la diferencia entre ambos se amplió a nueve décimas, margen que se mantuvo luego en Q3 nuevamente con los Pirelli más blandos.

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El tercer y cuarto lugar en parrilla de Stroll y Pérez fue la mejor clasificación general en la historia del equipo, con sus dos monoplazas entre los cuatro primeros. Eso, en un fin de semana en el que los llamados a ser los rivales de Mercedes, Red Bull, estuvieron lejos de poder demostrar su real potencial con problemas de puesta a punto.

“Racing Point está ahí, ellos son más rápidos que nosotros en algunas curvas, y son un desafío. No tengo dudas de que serán un hueso duro de roer en algunos circuitos para nosotros también,” dijo Wolff en la tarde del sábado en Hungría.

Lance Stroll ha pasado de ser vencido en casi todas las sesiones de clasificación por Pérez en 2019 a superarlo en dos de tres este año, una vez en mojado, otra en seco. Por otra parte, el mexicano nunca ha sido tan fuerte los sábados como luego es en carrera, y en Hungría la comparación se establece con el piloto más rápido a una vuelta en la F1, Hamilton.

¿Es real lo que dice Wolff, o solo un halago sin mucho fundamento hacia un equipo liderado ahora por un cercano Lawrence Stroll? Los datos de cronometraje de la clasificación nos revelan algunas tendencias interesantes.

Cada uno de los tres sectores en los que se divide el Hungaroring (ver gráfico bajo estas líneas), se dividen a su vez en minisectores, y cada uno de estos abarca una curva o una combinación de curvas, o un trozo de recta.

 

El sector 1 abarca desde la línea de meta hasta el final de la recta que lleva a la veloz curva 4, pero a su vez, está dividido en siete minisectores. El sector 2, es del mayor número de curvas, llega hasta la salida de la veloz curva 11, contando ocho minisectores. El sector 3, va hasta la línea de meta y cuenta cinco.

La lectura de estos minisectores resulta bastante clara. Iniciando la vuelta, en los dos primeros minisectores, sobre la recta principal, Pérez fue el más veloz en Q3, lo cual comparado con la velocidad en la línea de meta y luego al final de la recta se corrobora, pues en esas mediciones ambos RP20 superaban al W11 de Bottas por poco más de un kilómetro por hora.

Pero cuando se llega a las zonas de baja y media velocidad, la balanza se inclina de forma notable hacia Mercedes. En las curvas 1 y 2, ambas en tercera marcha, Hamilton fue el mejor de todos, lo cual le permitió completar el primer sector como el más rápido. Eso a pesar de que en los dos minisectores finales, la curva 3, que se toma en sexta a fondo, y la recta que lleva hacia la curva 4, Pérez fue el mejor.

Luego en el sinfín de curvas del sector 2, donde están ocho de las catorce de la vuelta, se inicia con una de las dos más rápidas, con una velocidad mínima superior a los 250 kilómetros por hora. En esa curva 4 Stroll fue el más veloz, Hamilton bajaba a sexta marcha mientras Stroll seguía en séptima después de tocar el freno y girar a izquierda.

Luego empieza la zona fuerte de Mercedes, curvas en tercera, cuarta, quinta marcha. Allí Bottas y Hamilton se alternaron como los más veloces, pero sobre el final, en la rápida curva 10, en sexta o séptima, Pérez fue el más rápido, lanzándose sin tocar el freno en séptima, solo soltando el acelerador, mientras Stroll toca el freno sin soltar el acelerador, en sexta.

El sector final es donde Mercedes sacó la mayor ventaja. Las curvas largas, de 180 grados como las dos últimas, también en tercera y cuarta respectivamente, son donde mayor diferencia conseguían contra Racing Point.

¿Sabes qué compañero es más rápido?

Después del Gran Premio de Austria, Pérez había asegurado que el talón de Aquiles del RP20 eran las curvas lentas y por el contrario, las más rápidas son su punto más fuerte. Resulta curioso que el año pasado el Mercedes W10 no se caracterizaba por ser el más veloz en recta, aunque había que ponerlo en el contexto del entonces potente motor Ferrari.

También cabe tener en cuenta que la configuración aerodinámica del W11 cambió para Hungría, específicamente con una pieza crítica para la carga aerodinámica y también para la velocidad tope y la fricción, el ala trasera (foto abajo derecha), que montaba un doble soporte central, diferente al soporte central único (foto abajo izquierda) que llevaban en el Red Bull Ring persiguiendo mayor eficiencia en las rectas. En Hungría, además, montaron una doble ala de T, que no llevaban en Austria. El RP20 no presentó tales variaciones.

Detalle del difusor del Mercedes F1 W11

Detalle del difusor del Mercedes F1 W11

Photo by: Motorsport Images

 

¿Tendrá realmente el potencial de ser incluso más fuerte el RP20 en otros circuitos con una mayoría de curvas rápidas como Silverstone, Spa, o Mugello, por ejemplo?

Si todo se mantuviera igual, está claro. Pero justamente por lo mencionado en el párrafo anterior es menos probable, pues Mercedes optimiza más sus paquetes aerodinámicos para cada circuito y es donde a Racing Point, sin los mismos recursos técnicos y humanos, lo costará mantener el frenético ritmo de evolución de los tres grandes.

Así que es probable que Wolff haya querido hacer un guiño al equipo de su amigo y socio, Lawrence Stroll. Aunque si ellos vuelven a estar en posición de vencer a Red Bull, se convertirán en sus principales aliados para lograr los séptimos títulos del mundo consecutivos, más que en verdaderos rivales.

Todo, por supuesto, si la investigación de los comisarios del Gran Premio de Estiria resulta favorable para el equipo rosa.

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