Análisis: ¿Necesita la F1 coches más rápidos en 2017?

Después de que Lewis Hamilton con el Mercedes rompiera el récord de vuelta en la clasificación de Bahrein, ¿hace lo correcto la Fórmula 1 con su aumento significativo de velocidad para 2017? Jonathan Noble lo analiza.

La misión de la Fórmula 1 de entregar coches que son hasta cinco segundos por vuelta más rápidos en 2017 ya ha provocado preocupaciones en los pilotos sobre el impato que la carga adicional tendrá en los adelantamientos.

Pero más allá de eso, una intrigante reducción en los tiempos por vuelta este año - que finalmente ha permitido a la generación híbrida vencer algunos viejos récords - ha añadido recientemente una nueva dinámica en el debate acerca de si los cambios son necesarios para el próximo año.

Porque con Lewis Hamilton siendo capaz de superar una marca absoluta de 11 años (establecida por Mark Webber en una sesión de práctica en el año 2005) en Bahrein, hay un fuerte argumento para sugerir que los coches actuales son lo suficientemente rápidos de todos modos.

Pero, ¿son las actuaciones del sábado las que cuentan la historia real de que la actual generación de coches se comparan con la maquinaria anterior en las máximas de velocidad? Aquí echamos un vistazo a los datos.

Récords de Hamilton

La agenda de los sábados ha estado dominada por el fiasco que rodea al sistema de eliminación en clasificación, y el ritmo de los coches de 2016 se ha pasado un poco por alto.

Tan sólo dos años después de que los nuevos coches turbo híbrido fueran criticados por ser demasiado lentos - lo que llevó a la reorganización para 2017 - la evolución de los motores, aerodinámica y neumáticos han entregado un dramático paso adelante en cuanto a ritmo.

Tomando el Gran Premio de Bahrein como ejemplo, se ha reducido el tiempo de la pole más de tres segundos en sólo dos años.

En 2014, Nico Rosberg selló el primer puesto de la parrilla con 1m33.185s. El año pasado, Lewis Hamilton se llevó la primera posición con 1m32.571s, mientras que a principios de este mes, también el británico logró un registro de 1m29.493s.

Esa brillante vuelta del sábado por la noche fue significativamente 0.034s más rápida que la mejor de la historia anterior, establecida por Mark Webber en las prácticas del 2005 (los tiempos de clasificación de ese año no fueron sobresalientes debido al formato de en el que se realizaba la vuelta con el combustible de carrera).  

Así que con la F1 volviendo al rendimiento anterior, ¿hay una necesidad de que sean más rápidos?

Actualmente, sí.

Ritmo de carrera

Uno de los impulsos que hicieron a los jefes de la F1 mirar el rendimiento de los coches de F1 fue que los conductores se lamentaban de la falta de un desafío.

La necesidad de conservar los neumáticos y el combustible había transformado los grandes premios en carreras planas desde la salida hasta la bandera a cuadros, en lo que algunos llamaron 'domingos de economizar'.

Y mientras que a una vuelta única las maquinarias de 2016 han demostrado que los coches híbridos pueden ser rápidos, una revisión de los datos históricos muestra que aún falta cuando se trata de la carrera - especialmente en las primeras vueltas.

Esta diferencia de rendimiento en carrera es algo que Kimi Raikkonen destacó como una de las grandes diferencias entre el ritmo de los coches en 2005 y ahora.

"Son obviamente, cosas completamente diferentes", dijo. "En 2005 teníamos la clasificación que disputábamos con el combustible que llevaríamos en carrera. No se puede comparar, ya que ha pasado mucho tiempo.

Pero, obviamente, el tema es que a una vuelta podemos ser bastante rápidos, pero [en la carrera] ponemos el coche con mucho combustible y somos mucho, mucho más lentos, esa es la gran diferencia entre hace diez años y ahora. Los tiempos de carrera están muy lejos de lo que hacíamos".

Compación con 2005

Un vistazo rápido al ritmo de carrera en las primeras vueltas del Gran Premio de Bahrein de este año y cómo era en 2005 muestra exactamente a lo que se está refiriendo Raikkonen.

Un vistazo rápido al ritmo de carrera en las primeras vueltas del Gran Premio de Bahrein de este año y cómo era en 2005 muestra exactamente a lo que se está refiriendo Raikkonen.

Alonso (Bahrein 2005)   Rosberg (Bahrein 2015)
1m36.403s Vuelta 1 (+3.055s) 1m39.458s
1m33.954s Vuelta 2 (+4.195s)
1m38.149s
1m33.559s Vuelta 3 (+4.172s)
1m37.731s
1m33.206s Vuelta 4 (+4.277s)
1m37.483s
1m33.218s Vuelta 5 (+4.455s)
1m37.663s
1m33.174s Vuelta 6 (+4.580s)
1m37.754s
1m32.894s Vuelta 7 (+4.893s)
1m37.787s
1m33.072s Vuelta 8 (+4.736s)
1m37.808s
1m33.368s Vuelta 9 (+4.806s)
1m38.174s
1m33.402s Vuelta 10 (+4.895s)
1m38.297s

En tan sólo esas 10 vueltas, el coche de Alonso 2005 estaría casi 45 segundos por delante en carrera. De hecho, el tiempo ganador de carrera de Alonso fue de 1 hora 29 minutos y 18.531 segundos, más de cuatro minutos más rápido que el de Nico Rosberg, que este año tardó 1 hora 33 minutos y 34.696 segundos.

Otras comparaciones muestran que el registro general de vuelta en carrera es diferente también - El récord de 1m31.447s de Pedro de la Rosa en 2005 se compara con la mejor vuelta de este año, el 1m34.482 de Rosberg.

Por supuesto, la explicación para la diferencia de velocidad se puede explicar a través de una combinación de factores obvios: coches mucho más pesados, niveles de combustible y una filosofía diferente de neumáticos.

Pero muestra que a pesar del ritmo de los coches de Fórmula 1 los sábados, todavía hay mucho espacio para ofrecer mejoras de velocidad en 2017 - sobre todo el día de la carrera.

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Series F1
Evento GP de Bahrein
Sub-evento Clasificación sábado
Pista Bahrain International Circuit
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