Análisis: La presencia de Austin es una buena noticia para los motores

La confirmación esta semana de que el Gran Premio de los Estados Unidos seguirá en pie en 2016 ha significado una buena noticia para los equipos, más allá de lo positivo de contar con una carrera en uno de los mercados más grandes del mundo.

Gracias a lo indicado en el Reglamento Deportivo de la F1, al quedar atrás la incertidumbre sobre Austin previo al inicio de la nueva temporada significa que los equipos ahora se encaminan a tener un motor extra para el campeonato que se viene.

Límite de cuatro motores

La F1 desde hace tiempo ha impuesto un plan para reducir la cantidad de motores que se utilizan durante la era de los impulsores turbo-híbridos.

Habiendo originalmente comenzado con cinco unidades de potencia para el primer año con los nuevos motores en 2014, las reglas permitieron a los equipos usar solamente cuatro motores en la pasada temporada.

Sin embargo, ante los problemas que sufrió Honda en su primer año, un cambio de reglamento permitió que nuevos fabricantes tengan un motor extra en sus años debut.

El plan de cuatro motores encajaba perfectamente con un calendario de 20 carreras, pero estaba claro que usar aún más las unidades si el calendario se expandía era ir demasiado lejos.

Es por eso que siempre existió la concesión en las regulaciones de que si había más de 20 carreras entonces se permitiría un motor extra.

El enigma de Corea

En diciembre de 2014, la sorpresiva inclusión del Gran Premio de Corea en un tardío calendario provisional de 21 carreras para 2015 generó especulaciones sobre un plan secreto de Bernie Ecclestone para darles un quinto motor a los equipos.

Se relacionaba con la redacción original del reglamento deportivo que indicaba: "Este número (de motores) será aumentado a cinco si el número de Eventos en el Campeonato, como estaba previsto originalmente, excede los 20".

La presencia de Corea en un borrador del calendario no movió a la FIA en su postura de mantener el primer límite de motores impuesto.

Desde su punto de vista era el calendario de 20 carreras "original" el que debía ser tenido en cuenta, por lo que solamente habría cuatro motores sin importar el destino de la carrera extra.

Ante esa situación, las reglas en cuanto al número de motores luego fueron revisadas para dejar en claro que lo que importaba era el estado del calendario cuando la temporada en verdad comenzaba.

El Artículo 23.4 c) del Reglamento Deportivo de la F1 ahora indica que el límite de cuatro motores será "aumentado por uno si el número de Eventos previsto al inicio del primer Evento del Campeonato excede los 20".

Confirmación australiana

La clasificación oficial de un Evento comienza con la práctica final, lo que significa que el sábado por la mañana en Australia habrá una confirmación del 100% sobre los cinco motores para este año.

Sin embargo, al no haber dudas inmediatas sobre otro eventos –y con Austin teniendo ahora su futuro resuelto- casi que no hay posibilidad de un cambio de planes dentro de la próxima semana.

Opciones estratégicas

Los equipos han estado hasta ahora planeando su equipamiento sobre el uso de cuatro motores, por lo que el quinto motor adicional abre algunas opciones tácticas.

Algunos quizás elijan repartir sus kilómetros durante la campaña, otros quizás opten por guardar el quinto motor para el final de la temporada o simplemente mantenerse con el plan previsto y tener al quinto impulsor como una medida de emergencia.

Andy Cowell, jefe de motores en Mercedes, dijo durante las pruebas de pretemporada: "Nuestros planes están basados en tener 20 carreras y con cuatro unidades de potencia.

"Dependiendo cómo sean las próximas dos o tres semanas, se determinará qué tan agresivos seremos a partir de Melbourne.

"Eso va a determinar si planeamos usar solamente cuatro y tener ese motor extra que podría ayudarnos si tenemos un problema de calidad. O podría ayudarnos si queremos llegar a un mejor rendimiento.

"Pero trabajaremos en eso en los días previos a Melbourne".

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Series F1
Tipo de artículo Análisis