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Análisis: ¿Favoreció Ferrari a Vettel en Mónaco?

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Análisis: ¿Favoreció Ferrari a Vettel en Mónaco?
Por:
2 jun. 2017 10:05

La victoria de Sebastian Vettel terminó con una racha de 16 años sin triunfos de Ferrari en Mónaco, pero, ¿cuánto el equipo italiano sacrificó a Kimi Räikkönen para esto? Adam Cooper nos cuenta.

Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR12
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Arrancada: Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Arrancada: Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, Valtteri Bottas, Mercedes
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Ganador de la carrera Sebastian Vettel, Ferrari
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70-H lidera a Sebastian Vettel, Ferrari SF70-H en la arrancada
La arrancada
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70-H líder al inicio
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13 al inicio
Valtteri Bottas, Mercedes-Benz F1 W08 Hybrid
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Conferencia de prensa: ganador de la carrera Sebastian Vettel, Ferrari, segundo lugar de Kimi Raikkonen, Ferrari, tercero Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Ganador de la carrera Sebastian Vettel, Ferrari SF70-H
Kimi Raikkonen, Ferrari SF70-H
Ganador de la carrera Sebastian Vettel, Ferrari SF70-H
Ganador de la carrera Sebastian Vettel, Ferrari SF70-H
Riccardo Adami, Ingeniero de carrera de Ferrari, Kimi Raikkonen, de Ferrari, Sebastian Vettel, Ferrari y Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Ganador de la carrera Sebastian Vettel, Ferrari
Kimi Raikkonen, Ferrari en la conferencia de prensa
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
The Safety Car delante de Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, Max Verstappen, Red Bull Racing RB13

Durante esta temporada, Mercedes ha sufrido, en ocasiones, para encontrar su mejor opción en cuanto a estrategia, y ha dejado claro que cuando se trata de superar a un rival en lucha directa en boxes no son tan poderosos.

Quizás se deba a que durante tres años solo han tenido que luchar contra sí mismos por las batallas que tenían Hamilton y Rosberg en un monoplaza muy superior al del resto de equipos.

Del mismo modo, en Mónaco vimos a Ferrari enfrentarse a una situación que no ha tenido que afrontar desde hace mucho, una batalla por el liderato entre sus dos pilotos, distanciados de Mercedes y otros rivales. Y, además, la situación se dio en la carrera más prestigiosa del año.

En un principio parecía que Kimi Raikkonen tenía tomada la medida sobre su compañero Sebastian Vettel, pero en las únicas paradas de boxes, el alemán salió ganando. Inevitablemente, eso llevó a muchos a concluir que se trató de un simple caso de órdenes de equipo por parte de la escuadra italiana a favor de su principal candidato al título, algo que hemos visto muchas veces en el pasado.

Tal vez el equipo no se había olvidado -a pesar del tiempo transcurrido- de hacer malabares con los intereses de sus dos pilotos.

"Finalmente están donde estábamos nosotros cuando terminábamos primero y segundo y teníamos que explicar por qué había ganado un piloto y no el otro", bromeó el jefe de Mercedes, Toto Wolff, que había visto sus coches terminar cuarto y séptimo después de un fin de semana muy complicado.

Estrategia única, amplia ventana

El Gran Premio de Mónaco sería una carrera de una única parada en boxes con una estrategia básica de pasara del neumático ultrablando al superblando.

Después de los libres del jueves, Pirelli dijo que la degradación era tan baja que el ultrablando incluso podía durar toda la carrera siempre que un equipo optara por hacer menos vueltas con el superblando. En otras palabras, había una parte de carrera durante la cual todos los pilotos iban a entrar en boxes y si salía un coche de seguridad ese sería un momento ideal.

Un aspecto intrigante era que los pilotos habían rodado poco con el superblando durante los entrenamientos. La mayoría había utilizado sólo un set durante la primera práctica del jueves, mientras que algunos equipos, incluyendo a Red Bull, no los habían utilizado en ningún momento, ahorrando sus juegos para la carrera.

Las condiciones mucho más calurosas del domingo que en FP1 contribuyeron a que pocos entendieran si el superblando era la mejor opción. ¿Cómo de rápido irían los coches al hacer el cambio, sobre todo en la crucial primera vuelta?

Dada la falta de oportunidades de adelantamiento y la estrategia sencilla de una sola parada, parecía que Raikkonen había ganado la mitad de la batalla cuando venció a su compañero de equipo en la lucha por la pole position. Las opciones parecían aumentar aún más cuando en la salida no hubo incidentes.

El finlandés marcaba el ritmo inicialmente, logrando hasta 2.3 segundos de ventaja antes de que Vettel decidiera que ya era suficiente y redujo la diferencia a menos de dos segundos.

A medida que la carrera avanzaba más allá de la marca de las 20 primeras vueltas y no llegaba un coche de seguridad que provocara las paradas en boxes, Ferrari solo tenía que encontrar el momento perfecto.

La estrategia

La clave para eso era ver qué hacían los demás. Valtteri Bottas y los Red Bull no estaban demasiado atrás, y había riesgos de entrar en boxes y quedar atrapado detrás de ellos.

En sexto lugar, Carlos Sainz tampoco estaba muy rezagado, aunque estaba a 20 segundos detrás de Raikkonen, el tiempo aproximado que se perdía en una parada en el pitlane, por lo que Ferrari no quería quedar taponado tras de él.

Mientras esperábamos que Ferrari entrara en boxes, había algo de emoción estratégica detrás. Mercedes estaba en una pelea dos contra uno, con Bottas por delante de Verstappen y Ricciardo. El equipo de Brackley sabía que no podía defenderse de ambos, y tuvo que reaccionar cuando Red Bull hizo entrar a Verstappen en la vuelta 32.

Bottas paró una vuelta más tarde, y logró mantenerse por delante cuando volvió a pista. Wolff dijo que de haber intentado el undercut con Valtteri, habrían perdido ante los Red Bull, “así que habríamos caído en las posiciones”.

“En retrospectiva, si se ve el comportamiento del superblando se ve que no fue nunca lo bastante rápido comparado con el ultrablando”.

"La información que teníamos era que teníamos a Sainz en la ventana y el enemigo era Red Bull, no los Ferrari por delante de nosotros”.

La gran pregunta era lo rápido que serían las superblandas nuevas en comparación con las ultrablandas con las que se había clasificado y hecho más de 30 vueltas de carrera. Ferrari decidió que tenía que reaccionar ante Red Bull y Mercedes y lo hizo. El equipo llamó a Iceman en la vuelta 34 y consiguió salir lejos de un Carlos Sainz que, además, aún no había parado.

Sin embargo quedaron cerca de Jenson Button y Pascal Wehrlein, perdiendo ahí un tiempo que pudo ser crucial.

La clave es que dos de los cinco primeros no se unieron al movimiento de colocar los superblandos. Tanto Vettel como Ricciardo se mantuvieron fuera, ambos con pista limpia por delante, y ambos hicieron una serie de vueltas rápidas, en el caso del australiano las tres vueltas más rápidas de la carrera de forma consecutiva antes de que Vettel tomara la batuta y también fijara el giro más rápido. Los ultrablandos viejos demostraron ser muy prácticos, y eso era un factor que decidiría la carrera.

"Podríamos decidir perder contra Max o perder contra Daniel", dijo Wolff. "Necesitábamos protegernos de la desventaja respecto a Max, y esperamos que Daniel no pudiera extraer más rendimiento del ultrablando, pero logró unas sorprendentes vueltas más, similar a lo que Sebastian hizo en la parte delantera. Estaba claro que íbamos a perder contra uno de los Red Bulls...".

Ricciardo paró a boxes en la vuelta 38, cinco vueltas después de su compañero de equipo, y cuatro vueltas después de Bottas, y había hecho el trabajo perfecto para superar a ambos.

"Fue así como funcionaron los pitstops", dijo Ricciardo. "Los dos coches se enfrentaron y eso me permitió a mí mostrar un poco más mi ritmo. Eso fue perfecto, y nos pusimos en un ritmo muy bueno, creo que estábamos haciendo 1m16s. En ese momento creo que el ritmo fue muy fuerte y pude hacer un buen ‘undercut’.”

"Fue una buena combinación de tiempos de vuelta, y fue no sólo mérito mío, sino también del equipo por dejarme fuera y permitirme correr con aire limpio”.

Con Ricciardo totalmente fuera de su vista, Vettel tenía vía libre para parar en la vuelta 39.  Y, cuando el alemán salió de boxes, estaba por delante de Raikkonen.

“Cuando estaba tratando de mantener la distancia, en algún momento me sentí muy incómodo con los neumáticos traseros porque se deslizaban un poco. Cuando la brecha se abrió de nuevo fue cuando Kimi entró a boxes”.

“Solo traté de ir tan rápido como pudiera y espera a la llamada a los boxes. Cuando llegó y al salir  de Kimi incluso me sorprendí a mí mismo."

No fue un simple caso de órdenes de equipo 

¿Impuso Ferrari una estrategia que había comprometido al finlandés y asegurado el máximo de puntos máximos para su 'favorito'? Esa fue una conclusión fácil de alcanzar, pero tal vez no fue tan simple.

No estaba claro exactamente cómo funcionaría el neumático viejo ultrablando comparado con el el nuevo superblando. Durante los libres se había demostrado que tardaba una o dos vueltas en conseguir llegar a la ventana de funcionamiento, pero, además, Vettel tuvo que ir más allá de los límites para asegurarse de salir delante.

Ferrari tuvo que reaccionar en parte a lo que Red Bull y Mercedes estaban haciendo, justo cuando los dos estaban reaccionado entre sí.

Consciente de cómo pueden ser interpretadas las opciones de estrategia entre compañeros de equipo, Wolff se negó a unirse a cualquier teoría de la conspiración.

"Antes de nada, se merecieron ganar, tenían el coche más rápido. Como resultado de equipo, un doblete es positivo. Les felicito y necesitamos darles algo de reconocimiento".

"No estaba claro cómo sería el rendimiento del neumático. Necesitaban parar a uno de los pilotos antes y montarles el superblando. Y este no fue lo suficientemente rápido, por lo que Vettel pudo encadenar varias vueltas rápidas con el ultrablando y superar a Kimi".

"No creo que lo vieran venir. Al final, es el resultado correcto para el equipo y para el título de pilotos, pero no creo que estuviera orquestado".

Quedó muy claro después de la carrera que Raikkonen no estaba contento con la forma en que las cosas habían sucedido. En Red Bull, Verstappen estaba igual por haber sido adelantado por su compañero de equipo.

Hubo paralelismos entre las dos situaciones, como el mismo Vettel señaló.

"El que va delante recibe prioridad", dijo. "Porque cuando montas neumáticos nuevos normalmente vas más rápido. El que va delante tiene prioridad y si yo fuera primero querría entrar antes. No creo que Daniel Ricciardo tuviera prioridad sobre Max. No sé cuántos puntos tiene cada uno, pero no creo que se fijesen en eso”.

"Creo que la regla general es bastante clara: si clasificas delante tienes prioridad en la primera parada. Así fue y esta vez funcionó para mí".

"Fue uno de los extraños casos en los que el 'undercut' sale al revés.  Así que estoy muy contento de haber hecho ese trabajo. Desde el punto de vista del equipo, no había plan de órdenes de equipo ni nada por el estilo”.

"Puedo entender que para Kimi no sea agradable, para mí sería 100% igual".

Será interesante ver si Raikkonen puede hacer cualquier cosa para poner las cosas a su favor.

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