Análisis: ¿Ha ido demasiado lejos la complejidad del automovilismo?

Nuestro editor Charles Bradley investiga hasta dónde ha llegado la complejidad de las competiciones de deportes de motor a alto nivel.

Escuchar a un piloto de carreras profesional admitir que "hay cosas en el volante que un piloto no sabe qué cambian" y "a veces, todo lo que queremos es pilotar" hace que surja la pregunta de si la complejidad del automovilismo moderno ha ido demasiado lejos.

Así que cuando Anthony Davidson, un Campeón del Mundial de Resistencia y ex piloto de F1 nada menos, dice que "maldice el hecho" de que los automóviles sean tan complejos, entonces uno tiene que detenerse y pensar que el deporte tal vez ha tomado el camino equivocado.

Red Bull using the F-Duct system
Red Bull's F-Duct system

Photo by: XPB Images

La última vez que sentí que algo iba mal en el cockpit fue durante la era del F-duct de Fórmula 1, en la que el conductor podía redirigir el aire hacia el alerón trasero, por lo general mediante el uso de su codo o la rodilla para bloquear un orificio de ventilación.

Observar a los pilotos pasando Eau Rouge con una sola mano en el volante era francamente aterrador, y aunque era un truco de ingeniería bastante ingenioso y me gusta ver ese tipo de novedades, me alegró cuando lo quitaron.

Era una cosa más en la que pensar en el calor de la batalla, cuando sin duda queremos que nuestros 'gladiadores' de carreras estén concentrados por completo en, bueno, en pilotar en lugar de estar manejando botones y pestañas.

Pero ahora parece que los pilotos son llevados a una gran distracción por la complejidad de sus volante ...

"Son complicados", dijo Davidson a Motorsport.com, "Algunas veces maldices ese hecho. Todo lo que quieres es pilotar, y sin embargo te piden encontrar la posición correcta en el rotor, luego presionar más o menos el número correcto dentro del rotor...y ese rotor tiene 15 posiciones y dentro de eso tienes 15 opciones diferentes, 

"Se pide cambiar eso unas dos o tres veces por vuelta...en las carreras (del WEC) está más bajo control. Generalmente en condiciones difíciles, o si ocurre algo fuera de lo común, es cuando cuando reaccionas en el vehículo". 

¿Es realmente necesario? 

Juan Pablo Montoya, Porsche Team Porsche 919 Hybrid
Juan Pablo Montoya, Porsche Team Porsche 919 Hybrid

Porsche AG

Recuerdo haber preguntado a Juan Pablo Montoya después de su test con Porsche en un coche del WEC en Bahrein al final del año pasado cuál era su primera impresión. Respondió: "Me sorprendió cuando me dieron un manual de 30 páginas de cómo pilotar el coche. Incluso en McLaren (en la Fórmula 1, a mediados de los 2000), teníamos una página con los bos botones del volante, todos tenían letras. Uno tenía que recordar las letras y saber qué hacía cada botón". 

Porsche 919 Hybrid steering wheel
Porsche 919 Hybrid steering wheel

Photo by: Giovanni Pagani

Pero desde los días de Montoya en la Fórmula 1, al parecer, los avances en la tecnología híbrida han traído más sensores y configuraciones que han venido a complicar la vida del piloto más que nunca. 

"Cuando Toyota lanzó de nuevo por primera vez su programa de LMP1 en el año 2012, trasladaron a ese coche el volante de su último monoplaza de F1, en una muestra de lo cerca que está la tecnología y lo similares que son", añadió Davidson. "Llevamos el mismo software SEM [McLaren] como en F1, así que tenemos la misma pantalla y podemos hacer lo mismo.

"Es como un lenguaje común entre F1 y WEC. Todos los modos predeterminados que se utilizan en la Fórmula 1 tienen la misma disposición que nosotros en el WEC. Hay un sinfín de modos predeterminados, de verdad, y es imposible recordarlos todos - tienes 15 modos predeterminados y luego 15 sub-modos dentro de cada modo.

"Se trata básicamente de sensores, de hacer que los pilotos de radio se enciendan y apaguen y hacer un montón de cosas. ¿Por qué un piloto necesita saber esas cosas?

"Hay cosas en el volante que un piloto no sabe qué cambian".

Conclusión

 

Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid y Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid en el inicio de la carrera
Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid y Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid en el inicio de la carrera

Photo by: Mercedes AMG

El análisis plantea la pregunta de por qué era necesaria toda esta complejidad además de por lo que mi viejo compaññero Ian Harrison (ex de Williams F1) llamaba "masturbación de ingeniería".

Como Stefan Johansson también comentó recientemente: "Si permites a los diseadores hacer coches tan complejos que tienes que explicar a un piloto cómo conducir durante la carrera...¡tienes que retroceder y volver a lo básico rápidamente!

"Lo que tenemos ahora es eso, pornografía de ingenieros. Eso es todo. Los pilotos no entienden la mitad, así que ¿cómo puede entenderlo el público?".

Si miramos lo que llevamos de temporada 2016, uno de los momentos destacados fue el choque de Hamilton y Rosberg en Barcelona.

¿Y cuál fue el origen de ese incidente? Que Rosberg estaba en un modo incorrecto de motor, que hizo que fuera demasiado lento.

Hay que preguntarse lo que nos estamos preguntando: o un campeonato para pilotos expertos, o botones más eficientes.

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Acerca de este artículo
Series F1 , WEC
Pilotos Anthony Davidson
Tipo de artículo Análisis
Etiquetas automovilismo, f1, formula 1, wec