James Allen on F1

Análisis: cómo utilizó Mercedes a Bottas para ralentizar la remontada de Vettel

James Allen revisa la estrategia del pasado Gran Premio de Malasia y analiza cómo fue la remontada de Sebastian Vettel desde el fondo de la parrilla y cómo Mercedes intentó frenarla.

El Gran Premio de Malasia tuvo la emoción de la victoria de Max Verstappen (segunda del año para Red Bull) y la remontada de que uno de los dos aspirantes al título, Sebastian Vettel, tuviera que remontar desde el fondo del pelotón tras no poder disputar la clasificación.

En cuanto a la estrategia, fue una carrera de una parada, pero hay varios detalles a analizar en una competitiva zona media de la parrilla.

Incluso aún más interesante fue cómo Mercedes mostró que Valtteri Bottas es definitivamente un piloto número 2 que ayudará a Hamilton a llevarse el mundial de pilotos. Y le utilizaron en ese rol en Malasia para taponar a Vettel a expensas de su propia posición.

Ferrari tenía ritmo para ganar la carrera, pero ni Vettel ni Raikkonen pudieron hacerlo ya que uno no llegó ni a salir y el otro partía último, ambos con problemas de motor.

Detalle de la última curva de Sepang
La última curva de Sepang

Foto: Zak Mauger / LAT Images

Consideraciones antes de la carrera de Malasia

La pista de Sepang fue reasfaltada para la carrera de 2016 y el asfalto estaba más suave que ara la prueba de esta temporada, lo cual afectó a los cálculos del rendimiento de los neumáticos y también del consumo de combustible.

Las prácticas del viernes no permitieron recopilar mucha información, ya que llovió en los libres 1 y los libres 2 acabaron bastante antes de lo debido por un accidente que afectó al programa de los equipos en tandas largas.

Por los datos que teníamos antes de la carrera, el ritmo en tandas largas de Vettel y  su compañero Kimi Raikkonen era parecido, con los Red Bull un paso por detrás y Mercedes claramente sufriendo sobrecalientamiento con los neumáticos superblandos.

Con blandos, Mercedes era un poco más fuerte, pero seguía siendo lento. Vettel volvió a ser el que tuvo mejor ritmo en carrera, pero Verstappen consiguió igualarle con el Red Bull. Así que eso indica un fin de semana fuerte para el holandés.

Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, intentando remontar

Foto: Sutton Motorsport Images

En la remontada en Sepang, Vettel se encontró con problemas al final

Vettel hizo una muy buena carrera desde el fondo de la parrilla. Salió con neumáticos blandos, que era lo que todo el mundo esperaba. La mayoría de los estrategas habían previsto que acabaría cuarto, alcanzando a Ricciardo al final. Faltaba saber si era capaz de pasarle, pero sus neumáticos superblandos contra los blandos del de Red Bull le darían ocho décimas de ventaja.

Durante la carrera, Vettel tuvo algo de suerte: evitó varios pilotos de la zona media que paraban en boxes cuando él llegaba a su altura. Cogió a Ricciardo y tuvo posibilidad de pasarle, pero tenía algunas cosas en su contra.

La primera fue que su vuelta de entrada en boxes no fue la ideal, ya que los Mercedes jugaron sus cartas y dejaron a Bottas delante de él. Cuando Vettel alcanzó a Bottas luchando por el cuarto lugar en la vuelta 22, los líderes se acercaban a su ventana de paradas.

Lo ideal para Vettel habría sido seguir con blandos unas vueltas más antes de entrar y volver a pista con aire limpio por delante y atacar con neumáticos superblandos al final. Esa estrategia da un resultado fanástico a veces si sale un coche de seguridad y el piloto con los superblandos puede atacar a otros en el reinicio.

De haber ocurrido en ese momento la aparición de un Safety Car, Vettel habría ganado la carrera. 

Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08, Sebastian Vettel, Ferrari SF70H

Foto: Andrew Hone / LAT Images

El factor Bottas

Pero en lugar de eso, tuvo que lidiar con Bottas. Mercedes utilizó al ex de Williams para mantener a Hamilton fuera del alcance de su rival. Hicieron parar a Lewis en la vuelta 26 y salió delante sin problemas.

Si hubieran querido más puntos en el mundial de constructores, tal vez habrían hecho parar a Bottas antes que Vettel y así, con neumáticos blandos, salir delante del de Ferrari, que habría tenido que adelantarle con superblandos (algo que seguramente habría hecho, ya que era más rápido).

Pero la realidad fue que, con el campeonato de escuderías muy encarrilado, Mercedes se centra ya en el de pilotos.

Y por eso dejaron tanto tiempo fuera a Bottas hasta que Vettel paró en la vuelta 27 y le hizo el 'undercut'. Fue inevitable, pero esa táctica del equipo alemán le obligó a parar unas vueltas antes de lo que quería, haciendo que tuviera un stint más largo con superblandos en la segunda parte de la carrera.

El otro problema que tuvo Vettel cuando atrapó a Ricciardo es que se estaba quedando sin gasolina. Los equipos tienen acceso a la información de lo que hacen sus rivales e informaron de que Vettel tenía que levantar el pie del acelerador hasta 60 metros antes de algunas curvas haciendo la llamada técnica 'lift-and-coast'.

Ferrari fue agresivo en la carga de combustible, pero tal vez hubo un ligero error de cálculo en el nivel de agarre que tendría la pista y por lo tanto en el consumo de combustible. Los mensajes de radio con el equipo también relevelaron que Ferrari pidió a Vettel ahorrar combustible con su condicción mediante 'lift-and-coast'.

Además, fue taponado por Fernando Alonso, lo cual también le costó tiempo.

Así que no fue capaz de completar el ascenso al podio y terminó cuarto.

Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10, Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10, Lance Stroll, Williams FW40, at the start
Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM10, Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10, Lance Stroll, Williams FW40, en la salida

Foto: Glenn Dunbar / LAT Images

Ocon y el riesgo de incidente en carreras de una sola parada

Hubo otra batalla terrorífica por las posiciones de la parte media de la parrilla, con un gran trabajo de Sergio Pérez y Force India para acabar sextos, posición que alcanzaron a pesar de haber salido novenos. Algo similiar fue la historia de Vandoorne con McLaren, que partió séptimo y terminó séptimo, y que fue quinto en las primeras vueltas antes de que Pérez (y Vettel) le superaran.

Esteban Ocon salía sexto pero se tocó con Felipe Massa en las primeras curvas y sufrió un pinchazo. Se vio obligado a parar en la vuelta 2 y desde entonces tuvo que ir a la contra. Si tienes un problema en una carrera con varias paradas puedes buscar alternativa para arreglarlo, pero en una carrera con una sola detección es complicado.

Fue impresionante que hiciera una tanda de 54 vueltas con neumáticos blandos hasta el final, pero debería haber podido competir con Pérez y Vandoorne.

Hulkenberg entró en la vuelta 9, que era muy pronto, y acabó con sus neumáticos antes del final, teniendo que hacer una parada extra que le hizo caer de la 11ª a la 16ª posición.

Felipe Massa, Williams FW40 y Lance Stroll, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40 y Lance Stroll, Williams FW40

Foto: Zak Mauger / LAT Images

Williams se mete en un enredo

Hubo un extraño movimiento en Williams, donde Massa paró primero a pesar de que lo hiciera Stroll, que iba delante. Ocurrió porque Massa estaba bajo presión de otros pilotos, aunque el efecto que completó un 'undercut' sobre su compañero cuando el canadiense cambió neumáticos una vuelta más tarde.

Y dado que no fue adrede ni por decisión táctica, el equipo rectificó su error y pidió al brasileño que devolviera posición a Stroll y lo cumplió. Acabaron octavo y noveno.

¿Cómo ocurrió ese 'undercut'? La pista evoluciona mucho en la primera parte de la carrera y los equipos juegan con ello para decidir sobre pitstops y neumáticos. Puede ser difícil a veces saber por qué ha pasado un 'undercut', pero suele ser una mexcla entre experiencia, datos e incluso un poco de suerte. Williams se equivocó esta vez.

Y tenemos que hacer mención al complicado problema de Sauber, cuyo equipo de ingenieros se quedó sin conexión a la red y a los tiempos. Tuvieron que trabajar con cronómetros, imágenes de televisión y gráficos de vuelta. ¡Como en los viejos tiempos!

El reporte de la estrategia en carrera UBS es escrito por James Allen con datos e información de varios estrategas de los equipos de F1 y de Pirelli

Historia de la carrera y uso de neumáticos 

Veamos la curva de Vettel (la roja) que muestra cómo tuvo que bajar el ritmo al final de la carrera por falta de combustible. También veamos cómo desciende la gráfica desde la vuelta 26 aproximadamente, cuando Vettel es taponado por Bottas, lo que permite a Hamilton parar y mantener la posición.

Comparémoslo con cómo los neumáticos de Hulkenberg (línea amarilla) caen totalmente después de un segundo stint muy largo y miremos cómo Ocon (línea naranja discontinua) logra aguantarlos hasta el final para salvar un punto.

Historial de la carrera del GP Malasia
Historial de neumático del GP Malasia
(Datos ofrecidos por Williams Martini Racing)
Acerca de este artículo
Series F1
Evento GP de Malasia
Pista Sepang International Circuit
Tipo de artículo Análisis
Etiquetas analisis f1, analisis gp malasia, analisis gp malasia 2017, analisis malasia
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