Cómo está gestionando Alpine sus problemas con los escapes

El equipo Alpine de Fórmula 1 sigue confiando en que podrá gestionar los escapes que le quedan del motor para evitar penalizaciones en la parrilla en 2021, a pesar de haber utilizado más que sus rivales.

Cómo está gestionando Alpine sus problemas con los escapes

Los equipos pueden usar ocho escapes durante la temporada antes de enfrentarse a penalizaciones en la parrilla. Alpine ya ha estrenado siete con Esteban Ocon y cinco con su compañero Fernando Alonso.

Ningún otro equipo ha usado más de cuatro en los primeros 11 grandes premios de la temporada, en un calendario de 23 carreras.

El director ejecutivo de Alpine, Marcin Budkowski, ha explicado que el equipo se vio obligado a usar más escapes de lo esperado a principios de año debido a preocupaciones sobre la fiabilidad, pero asegura que el problema ya se ha resuelto.

Sin embargo, reconoce que la situación ha dejado al equipo "expuesto" durante el resto del año.

"Tuvimos un problema a principios de año que desembocó en una limitación del kilometraje de nuestros escapes para evitar averías durante la carrera", dijo Budkowski después del GP de Hungría ganado por Ocon.

"Por eso, introdujimos algunos escapes extra a principios de año para contener ese riesgo. Creemos que hemos resuelto este problema con una actualización del escape".

"Lo que estamos haciendo ahora es realmente administrar el stock. Tenemos una cantidad de escapes por coche estipulada para la temporada, solo necesitamos administrarlo".

"Así que toco madera. No esperamos recibir penalizaciones esta temporada. Pero obviamente, como hemos usado algunos más de los que nos hubiera gustado al comienzos del año, estamos expuestos".  

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Alpine es el único equipo que usa motores Renault este año, después de que McLaren cambiara a Mercedes. Budkowski admite que algunos de sus rivales han logrado realizar mejoras que el fabricante francés no ha podido conseguir como resultado de usar un diseño de motor de 2019.

Renault introducirá un motor completamente nuevo para 2022, después de haberse visto obligado a retrasar su implementación prevista para este año debido a los problemas relacionados con la pandemia.

Si bien Budkowski respalda la decisión, reconoce que inevitablemente ha llevado a perder terreno frente a los motores rivales esta temporada.

Cuando Motorsport.com le pidió que calificara dónde se ubica el motor Renault en comparación con las unidades de potencia de sus rivales, Budkowski contestó: "No voy a responder a esto directamente. Tenemos un análisis competitivo. Y tenemos una idea bastante buena de dónde nos encontramos en términos de potencia, pero también en términos de gestión de energía, peso y cosas como esas".

"Pero estamos usando un motor de 2019. Como resultado, algunos de nuestros competidores han obtenido mejoras que nosotros no hemos logrado".

"Así que estamos en una situación que no es ideal, en la que tuvimos que retrasar nuestra nueva unidad de potencia, que tiene más allá de las mejoras en la gestión de la energía y la potencia de propulsión, el tipo de cosas habituales que te hacen más rápido en línea recta. También tiene una nueva arquitectura y cambios que están diseñados para abordar algunas de nuestras debilidades en comparación con nuestros rivales".

"Pero no teníamos los recursos suficientes para relanzar el programa de desarrollo del motor de este año y continuar trabajando en los motores 2022. Por eso hemos decidido centrar todos nuestros esfuerzos en 2022. Así que es una decisión estratégica".

"Creo que es la correcta, pero es dolorosa, porque como resultado, este año hemos perdido terreno en comparación a los demás", concluyó.

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