Alpine no se fiaba de que Alonso rindiera a este nivel en 2023

Alpine dice que la incertidumbre sobre el impacto de la edad en el rendimiento de Alonso en F1 fue la razón de no ofrecerle un contrato a largo plazo.

Alpine no se fiaba de que Alonso rindiera a este nivel en 2023
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 La escudería de Enstone creía estar a punto de cerrar un nuevo acuerdo con el bicampeón del mundo antes de que el español decidiera unirse a Aston Martin a principios de esta semana.

Uno de los factores clave en la decisión de Alonso de cambiar de equipo fue que Aston Martin estaba dispuesto a ofrecerle un compromiso a largo plazo, probablemente de hasta tres años, y cláusulas de seguir hasta que quiera.

Alpine, sin embargo, sólo estaba dispuesto a ofrecerle un contrato de un año más otro opcional, ya que buscaban cierta flexibilidad en caso de que la velocidad de Alonso disminuyera según fuera avanzando su edad.

Aunque Fernando Alonso, que tiene 41 años, considera infundada esa preocupación, ya que dice que aún no muestra signos de que su rendimiento esté decayendo, Alpine insiste en que llega un momento en que las cosas cambian.

Hablando sobre lo que Alpine estaba dispuesto a ofrecer a Alonso, el director del equipo, Otmar Szafnauer, dijo que no se podía olvidar la edad, y que por eso quería protegerse.

"Es difícil predecir el futuro", explicó Szafnauer. "Como siempre digo, si pudiera predecir el futuro, no estaría aquí. Estaría en Las Vegas".

"Le ofrecimos un contrato de un año más uno. Y hablamos con Fernando y le dijimos: 'mira, si el año que viene en este momento estás rindiendo al mismo nivel, por supuesto, seguiremos juntos'. Y eso podría haber continuado incluso más allá de 2023".

"Pero creo que él quería más seguridad, independientemente del rendimiento: quiere quedarse más tiempo. Y creo que ese fue el quid de la cuestión de ofrecerle uno más uno en lugar de dos más uno , tres más uno o tres años".

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Szafnauer dijo que incluso los mejores pilotos, como Michael Schumacher, no eran tan buenos al final de sus carreras como cuando empezaron.

"Llega un momento en el que algo le pasa fisiológicamente a un piloto, y no tienes las mismas habilidades que tenías cuando eras más joven", dijo.

"Creo que le pasó a Michael. Creo que es justo decir que Michael Schumacher a los 42 años no era el mismo piloto que a los 32 o 35 años. Y también les pasa a otros deportistas".

"Para los jugadores de cricket, no es un deporte tan agotador físicamente. Se trata de la coordinación ojo-mano, de mover el bate a los milímetros adecuados".

"Pero después de los 32, 33 o 34 años, el mejor bateador del mundo ya no puede hacerlo. Y eso es porque les pasa algo. Y también les pasa a los pilotos de carreras".

"Así que éramos partidarios de decirle 'sí, si rindes al máximo nivel, seguro que te mantenemos. Pero hagámoslo de año en año', y creo que él quería una duración más larga".

Szafnauer también negó que Alonso no se hubiera tomado bien los planes de sumarle al programa LMDh de Alpine, en un momento en el que todavía sentía que tenía mucho más que ofrecer a la F1.

Hablando de ese proyecto, Szafnauer dijo: "Tuvimos conversaciones con Fernando y también con Laurent Rossi [director general de Alpine]. Se trataba de que, cuando terminara en la F1, nos encantaría que siguiera con la familia y que hiciera otras carreras con Alpine. Así que no fue realmente una sorpresa para Fernando, porque estuvo de acuerdo en hacerlo y pensó que era una buena idea".

"La duda era, bueno, ¿cuándo ocurriría eso? Pero cuando ocurriera, teniendo en cuenta lo que es ir a Le Mans, él estaba absolutamente feliz de continuar por ese camino".

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