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Análisis: la jugada perfecta de Ferrari en Silverstone

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Análisis: la jugada perfecta de Ferrari en Silverstone
James Allen
Por: James Allen
11 jul. 2018 15:05

James Allen analiza el GP de Gran Bretaña, en el que Ferrari tomó todas las decisiones correctas para hacer valer sus nuevas mejoras y batir a Mercedes.

La F1 es implacable. Una semana después de cometer un error público al no parar a Lewis Hamilton bajo el Safety Car, hubo otra gran decisión en los últimos instants del GP de Gran Bretaña: parar durante el coche de seguridad o seguir con neumáticos desgastados y defender la posición en pista.

Para Ferrari y Red Bull, no hubo dudas, debían parar. Mercedes decidió seguir fuera. 

El lider de la carrera, Sebastian Vettel, volvió por detrás de Valtteri Bottas como consecuencia, pero le pasó con neumáticos nuevos para ganar la carrera. ¿Es una situación similar a la de Austria o no?

Race winner Sebastian Vettel, Ferrari, celebrates on the podium
Sebastian Vettel, Ferrari

Foto: Joe Portlock / LAT Images

Batalla a muerte entre Mercedes y Ferrari 

Este fue uno de los GP de Gran Bretaña más memorables desde hace años, sobre todo debido al tardío coche de seguridad que removió la parrilla y puso a algunos de los protagonistas con neumáticos nuevos para atacar al final. 

Mercedes y Ferrari estuvieron muy igualados en ritmo tanto a una vuelta como en carrera. Ferrari tuvo una actualización aerodinámica en el fondo plano y en el difusor que funcionó, sobre todo en un circuito donde el año pasado sufrieron.

Este año, con Gran Bretaña disfrutando del calor, las temperaturas fueron mucho más elevadas de lo que nadie podría haber esperado cuando Pirelli eligió sus compuestos. Las temperaturas el asfalto el día de la carrera superaron los 50ºC, lo cual está más cerca de Bahrein que de Northampton.

Esto hizo que el plan estratégico fuese un reto. Sobre el papel, tras los libres del viernes, la opción más rápida era hacer una sola parada, en torno a la vuelta 20, para cambiar de blandos a medios. Sin el Safety Car, eso fue lo que la mayoría habría hecho. 

Sebastian Vettel, Ferrari SF71H leads at the start of the race
Sebastian Vettel, Ferrari SF71H lidera y Kimi Raikkonen golpea a Lewis Hamilton

Foto: Jose Rubio / Sutton Images

El más aislado era Daniel Ricciardo, que había estado compitiendo contra Kimi Raikkonen, después de que el finlandés perdiese posiciones tras tocarse con Hamilton en la salida. Red Bull cambió la estrategia del australiano a una de dos paradas, cuando Raikkonen estaba detrás de él, creyendo que el finlandés, que había parado en la vuelta 13, pararía de nuevo, lo que probablemente deberían haber hecho. Así, evitaron el undercut de Ferrari.

La temprana parada de Raikkonen, más los 10 segundos de sanción por causar un accidente, implicaron que se vio envuelto en tráfico y perdió algo de tiempo con los Force India, Renault y Sauber hasta llegar a Ricciardo. 

Desgraciadamente para Ricciardo, justo después de su parada salió a pista un coche de seguridad, cuando Marcus Ericsson se chocó contra las protecciones. Por lo que, tras parar cuando el resto iba a velocidad normal, los demás se aprovecharon de un pitstop más barato bajo el Safety Car (10 segundos en lugar de 22).

Aunque el coche de seguridad tardó en salir a pista, cuando lo hizo, Ferrari tenía a Vettel en cabeza y a Raikkonen cuarto. Red Bull contaba con Verstappen en el tercer puesto y con Ricciardo en el sexto. Mercedes tenía a Bottas segundo y a Hamilton, quinto.

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Para Ferrari, con Raikkonen en su 20ª vuelta con los medios, era sencillo parar. Mientras que para Vettel, con medios con 13 vueltas, había mucho que perder si seguía fuera. En esas circunstancias, Bottas y Hamilton habría parado a montar blandos nuevos y, en la resalida, Vettel habría sufrido para aguantarles detrás. 

 Por el contrario, para Mercedes, al permanecer fuera, Bottas obtendría la ventaja y Hamilton pasaría a la segunda posición. Mercedes había parado tarde a ambos, claramente buscando una cómoda parada. Los neumáticos de Bottas tenían 12 vueltas de antigüedad y los de Hamilton, solo ocho. Quedaban 19 vueltas hasta el final, de las cuales probablemente solo 15 o 16 serían a velocidad de carrera.

Los tiempos por vuelta de ambos habían sido buenos antes del Safety Car; de hecho, Bottas había estado retando ligeramente a Vettel. Demostrando el de Mercedes su tendencia histórica a ser más rápido con los compuestos más duros (aunque Ferrari ha mejorado mucho en esta área) .

Al parar a Bottas, habría salido detrás de Vettel, pero tendría blandos usados en lugar de nuevos. A diferencia de los pilotos de Red Bull y Ferrari, ninguno de los de Mercedes tenía un juego nuevo de neumáticos blandos disponibles.

Es raro que Mercedes omita un detalle como ese, pero probablemente hubieran hecho lo mismo incluso teniendo esos neumáticos disponibles. Seguro con Hamilton; con Bottas, en retrospectiva, un cambio a los blandos podría haberle dado un podio en lugar de un cuarto.

Por lo tanto, era una posibilidad remota para Bottas ganar la carrera, defendiéndose de un Vettel con neumáticos blandos nuevos.

Cómo la apuesta de Hamilton valió la pena

Para Hamilton, la jugada estaba más a su favor. Había caído a la parte trasera después de la colisión de la vuelta 1 con Raikkonen, y su remontada lo había llevado de vuelta hacia la cabeza. Al dejarlo en pista hasta la vuelta 25, Mercedes lo puso de nuevo en camino a reducir la diferencia con Raikkonen y Hulkenberg, por lo que fue capaz de conducir en aire limpio a su ritmo máximo. Pero aún estaba más de 10 segundos de Raikkonen.

El Safety Car lo llevó de vuelta a la contienda y al permanecer fuera mientras otros se enfrentaban, subió al tercer lugar. Detrás de él estaban Verstappen y Raikkonen, con neumáticos blandos nuevos. Hamilton cuestionó esta decisión, pero los cálculos de Mercedes habían demostrado que en 15 vueltas con medios relativamente nuevos, con el Red Bull probablemente reteniendo a Raikkonen por un tiempo, Hamilton no sería superado.

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Pero un segundo Safety Car se desplegó poco después cuando colisionaron Grosjean y Sainz, dejando solo 10 vueltas de carrera después del segundo reinicio. Esto jugó en favor de Mercedes por un lado, pero por el otro, todavía tenían la desventaja de que los neumáticos medios tardaban más en calentarse en el reinicio en comparación con los blandos.

Pero la apuesta también implicaba que Hamilton tampoco iba a ganar la carrera. Terminaría tercero, o segundo si Bottas tenía problemas con sus neumáticos.

Solo tenían cuatro vueltas más que los de Hamilton, pero una vez que Vettel lo pasó con un movimiento brillante en Brooklands, Bottas retrocedió y fue superado por Hamilton y Raikkonen. Verstappen se retiró.

Fue una gran victoria para Ferrari, que necesitan seguir así constantemente para ganar este campeonato. La ejecución fue perfecta en todos los frentes: actualizaciones efectivas del chasis, estrategia perfecta y piloto. Todo se juntó y Vettel lidera el campeonato por ocho puntos.

Ellos –y el propio Vettel en particular– se han dejado demasiados puntos sobre la mesa esta temporada. Pero en Silverstone parecieron un equipo que puede ganar el campeonato mundial.

Lap pregunta es si seguirán así.  

El informe de estrategia UBS de la carrera está escrito por James Allen con aportes y datos de varios estrategas de equipos de F1 y de Pirelli.

Gráfico de la carrera 

Historial de carrera

Historial de carrera

Foto: James Allen

Amablemente ofrecido por Williams Martini Racing, toca para agrandarlo 

El número de vueltas está en el eje horizontal; la diferencia respecto al líder está en el eje vertical. 

Una señal positiva es una curva hacia arriba, ya que el combustible disminuye. Una señala negativa, es una curva hacia a bajo cuando la degradación se activa.

Mirad la diferencia que Mercedes logró marcar con Hamilton tras su tardío pitstop, dejándole en aire limpio. Pero no hubiera pillado a los de arriba sin el Safety Car. 

Mirad también el perjuicio de la temprana parada de Raikkonen, que salió en tráfico. 

Uso de neumáticos

Historial de neumáticos

Historial de neumáticos

Foto: James Allen

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Evento GP de Gran Bretaña
Lugar Silverstone
Autor James Allen