Cómo el químico cosmético secreto ayuda a Red Bull a brillar

El nuevo motor de Honda para Red Bull ha generado polémica, pero descubrimos qué elemento es el secreto que puede estar tras el éxito.

Cómo el químico cosmético secreto ayuda a Red Bull a brillar

Las últimas victorias de Red Bull han generado intriga sobre cómo han podido mejorar tanto recientemente. En particular, el aumento de la velocidad en recta que se ha visto desde la llegada de la segunda unidad de potencia de Honda en el GP de Francia ha provocado que Mercedes busque respuestas sobre por qué ya no pueden seguir su ritmo.

Red Bull ha negado cualquier acusación de que el nuevo motor tenga mejoras de rendimiento, algo que no está permitido por el reglamento (solo se puede cambiar motor por fiabilidad).

De hecho apuntan a otros factores que han jugado a su favor, como su alerón de una especificación de carga aerodinámica y resistencia al aire más baja en comparación con el de Mercedes.

Pero, aunque el nuevo hardware de Honda es el mismo, hay algunos elementos que han cambiado recientemente para permitirle dar un paso adelante en rendimiento.

En primer lugar, casi seguro que la forma en que se están usando los motores Honda es uno de esos factores, ya que ahora tendrán una mayor confianza sobre la fiabilidad, y una mejor comprensión de la gestión de la energía, lo que les permite rodar a niveles de potencia más altos.

Además, lo que ocurre dentro de las propias unidades de potencia también es diferente. El proveedor de combustible y lubricantes del equipo, ExxonMobil, suministró un nuevo y revolucionario aceite desde el Gran Premio de Azerbaiyán que ha ayudado al equipo a mejorar su rendimiento.

El nuevo aceite Mobil 1 es particularmente intrigante porque ExxonMobil hizo un gran esfuerzo en la evaluación de productos químicos no utilizados tradicionalmente en motores para ayudar a dar el paso al frente.

El resultado final es un aceite que cuenta con componentes normalmente utilizados en la industria cosmética, pero que ahora se utilizan para ayudar a mejorar la película protectora que el aceite deja en las piezas metálicas. De ese modo, se evita que el motor sufra daños causados por el calor extremo y el desgaste.

En un mundo tan competitivo como el de la Fórmula 1, ExxonMobil no quiere revelar exactamente qué productos químicos concretos ha utilizado, pero afirma que han sido clave para el progreso de su producto.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

El Director de Tecnología Global de ExxonMobil Motorsport, Tomek Young, dijo a Motorsport.com: "La industria cosmética ofrece muchos componentes únicos derivados de la naturaleza y tuvimos que evaluar una serie de productos similares antes de seleccionar los mejores".

"Se incorporaron esos nuevos componentes porque se comprobó que ofrecían muchas ventajas, como una interacción más fuerte con las superficies metálicas y una menor fricción, lo que ayuda a proporcionar la máxima potencia a la vez que ofrece protección y eficiencia de combustible".

"Estos beneficios también se traducen en la capacidad de hacer funcionar el motor en una gama más amplia de condiciones de uso".

Young ha revelado que la idea inicial de utilizar esos productos químicos surgió hace unos ocho años, y que desde entonces se han probado en los laboratorios de ExxonMobil.

Pero en 2020, cuando se intensificó la colaboración con Honda y Red Bull, la empresa no pudo ponerlos en práctica.

Young añade: "Algunos elementos de la composición química de nuestro nuevo aceite de motor se apartan de lo que normalmente formularíamos en un producto".

"Lo que era una posibilidad remota hace unos años, la visión de un aceite de motor de baja ceniza, alta temperatura y baja fricción que incorpora componentes de base biológica, se ha hecho realidad este año, gracias a los esfuerzos de todo nuestro equipo, en colaboración con Honda y Red Bull".

"Creemos que esta nueva plataforma nos ofrecerá oportunidades en el futuro".

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Aunque el aceite en sí puede parecer a primera vista bastante intrascendente para la velocidad punta de un coche de F1, según la normativa actual que limita el uso de unidades de potencia, en realidad es muy importante.

Si el aceite mejora la fricción y la fiabilidad, los motores podrán funcionar más tiempo y con mayor intensidad.

Como explica el ingeniero jefe de Red Bull, Paul Monaghan: "Si ha mejorado un poco la fiabilidad del motor, entonces nos facilita el cumplimiento de la normativa de tres unidades de potencia al año".

"Y también nos da la posibilidad de hacerlo funcionar con más libertad en cuanto a kilómetros en su modo de mayor rendimiento".

"También podemos aprender más sobre el coche durante un fin de semana de carrera en lugar de tener una limitación".

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

"En términos de rendimiento, si aumenta la eficiencia del motor un poco porque tenemos menos pérdidas de bombeo a través del mismo, reducimos la fricción un poco, entonces todos esos son pequeños pasos contribuyen a una ganancia general en el rendimiento del coche".

Es difícil saber en qué medida ha contribuido el aceite de ExxonMobil al aumento de la velocidad máxima de Red Bull, pero Young tiene claro que es uno de los elementos que ha ayudado.

"Seguimos trabajando con Red Bull y Honda para acumular más datos de rendimiento", dijo cuando se le preguntó qué papel había desempeñado el aceite en los últimos avances del RB16B.

"El equipo está perfeccionando constantemente todos los aspectos que pueden suponer un beneficio, así que siempre hay múltiples cambios en juego".

"Al final puede ser difícil separar la contribución del aceite en la pista con las contribuciones del combustible, los parámetros de funcionamiento del motor y la aerodinámica del vehículo. Pero hemos probado múltiples formulaciones con Red Bull y Honda en un laboratorio, antes de seleccionar la que utilizamos en las carreras".

Sin embargo, la introducción de ese aceite es sólo el primer paso para liberar a Honda y Red Bull de la necesidad de mejorar el motor, como revela Young.

"Hicimos este aceite tan inusual que el motor puede funcionar aún más duro en el futuro", dijo. "Así que será posible realizar más optimizaciones en la aerodinámica y en las condiciones de funcionamiento".

Para el director del equipo Red Bull, Christian Horner, los beneficios son obvios: un motor que puede funcionar con más fuerza y calor significa más potencia y una aerodinámica más agresiva gracias a la menor necesidad de refrigeración adicional.

Así que no es de extrañar que, mientras Mercedes y Lewis Hamilton seguían reflexionando sobre lo que había hecho su equipo tras la carrera del GP de Estiria, destacara el papel del aceite.

"Tenemos un nuevo aceite de ExxonMobil", dijo Horner. "Así que creo que deberían atribuirse ellos todo el mérito de que Lewis señalara al motor".

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