¿Por qué se han hecho los cambios en la pista de Abu Dhabi?

La Fórmula 1 tendrá en el renovado circuito de Yas Marina la decisiva carrera de la temporada 2021, y estos son todos los cambios que se han producido.

¿Por qué se han hecho los cambios en la pista de Abu Dhabi?

Tras las continuas quejas de que el circuito Yas Marina era aburrido y no permitía un buen espectáculo de F1, los miembros de la pista dieron el visto bueno a principios de este año a una profunda revisión.

El resultado final son las modificaciones realizadas en tres zonas clave del circuito: una horquilla diferente en la recta de atrás, una nueva curva 9 con cierto peralte y otros cambios en el complejo del hotel. De manera individual, los cambios pueden parecer leves, pero sumados, serán muy importantes.

Como dijo el jefe de estrategia de Mercedes, James Vowles, en el podcast de iRacing Downshift: "En Abu Dhabi, es posible que la gente no lo vea como un circuito diferente, pero recuerda mis palabras, creo que veremos que con los cambios será unos 10 segundos más rápido, si no más, porque han modificado completamente el diseño".

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El objetivo general de las modificaciones es intentar mejorar las carreras, pero es erróneo decir que los diseñadores de la pista se han limitado a crear tres curvas que ofrezcan oportunidades evidentes de adelantamiento.

En su lugar, se ha adoptado un enfoque más completo, en el que todo el ritmo del circuito cambiará. Esto debería permitir que los coches se sigan mejor, que tomen trazadas diferentes y que no sufran tanto con sus neumáticos.

Los cambios en Abu Dhabi han sido supervisados por la consultora de diseño de circuitos MRK1, en coordinación con los arquitectos de instalaciones deportivas Driven International.

Mark Hughes, director general de MRK1, elogió a Abu Dhabi por reconocer que el trazado original no era perfecto.

"Fluye mucho mejor", dijo sobre la nueva configuración. "En 2009, creo que había una idea diferente en torno al diseño de la pista y los coches eran muy distintos".

"Creo que Yas ha sido muy valiente al reconocer que tienen una arquitectura increíble, tienen el puerto deportivo, tienen buenos conciertos y fiestas. El único ingrediente que les falló fue la pista".

"No todo el mundo lo habría asumido y diría: 'Sí, vamos a cambiarlo'. Pero lo han hecho y creo que es algo muy, muy bueno".

Como parte de su trabajo, MRK1 y Driven International recurrieron a los servicios del ex piloto de F1 y comentarista de Sky, Karun Chandhok, para que ayudara a probar los cambios previstos en el simulador.

Chandhok se mostró satisfecho porque lo que se ha hecho supondrá un paso adelante, tanto para los pilotos como para los aficionados.

"Después de haber dado cientos de vueltas al Yas Marina modificado, estoy seguro de que los pilotos encontrarán una pista más fluida y agradable para pilotar", dijo.

"Modificar un circuito existente nunca es fácil, es como renovar una casa en lugar de construirla desde cero, ya que hay algunas partes clave que no se pueden cambiar. En el caso de Yas Marina, la posición del edificio de boxes, el puerto deportivo y el hotel es, obviamente, fija".

Estos son los cambios clave y el motivo por el que se han realizado.

La horquilla

North Hairpin - 1

North Hairpin - 1

Uno de los cambios más notables que se han propuesto desde que Yas Marina llegó por primera vez al calendario fue la horquilla al comienzo de la recta trasera.

Durante mucho tiempo se defendió que la chicane de entrada separaba a los coches, y eso significaba que los pilotos no podían acercarse lo suficiente como para utilizar la estrecha curva de izquierdas como un potencial punto de adelantamiento, ni usarla como una oportunidad para abrirse y conseguir una trazada con mejor tracción.

Sin embargo, la chicane fue un elemento original porque, por las velocidades a las que los coches llegaban a este punto, sin ella, las barreras y las tribunas estaban demasiado cerca como para hacer otra cosa, y ayudaba a reducir la velocidad.

Mover las protecciones y las gradas hacia atrás para eliminar la chicane no era una opción, así que, en su lugar, la horquilla se movió hacia delante.

Ben Willshire, de Driven International, gestionó la realización de los cambios, y dijo: "La única manera de hacer que esto funcione es crear más escapatoria en la pista. Así que hemos tenido que adelantar la curva unos 42 metros, además de mejorar las barreras de acuerdo con la FIA".

"Aunque estar cerca de los coches era parte de la atracción en esa zona, donde los monoplazas frenan ahora, será aún más espectacular para los que están a ambos lados de la horquilla. Además, con una curva de 20 metros de anchura, es de esperar que haya algo de acción y adelantamientos".

La nueva curva peraltada

Marsa Corner -1

Marsa Corner -1

MRK1 y Driven analizaron en profundidad la naturaleza de los adelantamientos en las dos secuencias de la recta de atrás.

Mientras que la primera chicane era un buen lugar para realizar movimientos, la segunda recta posterior abría la posibilidad a los adelantamientos. Así que, en efecto, no había ningún beneficio.

Por eso, cuando se buscó reemplazar la secuencia de curvas de peralte negativo en el extremo del circuito, se prefirió una curva de alta velocidad en lugar de otra zona de fuerte frenado.

Chandhok dijo: "Con el cambio que hemos hecho en la nueva curva 9, hemos creado una curva de alta velocidad desafiante de la que carecía el circuito, y también nos hemos deshecho de cuatro curvas que eran frustrantes para los pilotos".

"Estábamos buscando opciones en el sector final, porque las curvas con inclinación negativa ponían la temperatura de los neumáticos traseros por las nubes".

Willshire añadió: "La filosofía aquí es tratar de mantener el impulso de los coches lo más alto posible para permitir que se sigan de cerca".

"Además, el circuito de Yas Marina no tiene ninguna curva de alta velocidad que suponga un reto, aparte de la sección de las curvas 2/3. Queríamos crear un giro emblemático, como la Parabólica en Monza, en la que los pilotos contuvieran la respiración en cada vuelta".

"Y al ser peraltada, en lugar de inclinación negativa, debería generar confianza en lugar de fomentar los errores. Esto significa que los pilotos pueden probar diferentes trazadas para mantenerse cerca, y posiblemente correr rueda con rueda, lo que debería ayudar a permitir los adelantamientos en otras partes de la pista".

"Creo que genera un tipo de pensamiento diferente, y da dos características diferentes al circuito. Eso es lo que queríamos conseguir".

Los retoques en la sección del hotel

Hotel Section - 1

Hotel Section - 1

Aunque los cambios en la horquilla y en la nueva curva peraltada son muy evidentes, los ajustes más complejos se han realizado alrededor del hotel que tanto caracteriza a la pista.

El circuito está limitado por los edificios que lo rodean, sin embargo, se consideró que la estrecha secuencia por este lugar no solo afectaba a la fluidez, sino que también sobrecalentaba los neumáticos, lo que perjudicaba el resto de la vuelta.

La eliminación de las curvas con inclinación negativa no era posible, porque habría supuesto un enorme trabajo de construcción para modificar las barreras y las escapatorias de la pista. Por ello, se optó por cambiar los bordillos para ensanchar el trazado.

Chandhok dijo: "Abrir el radio de la doble izquierda bajo el hotel (curvas 13/14) y hacer la 15 más abierta era la mejor alternativa".

Willshire añadió: "Diría que esa zona de trabajo fue una de las partes más complejas del diseño y la construcción, ya que se trata de milímetros en el pavimento".

"Las antiguas curvas 17/18/19 se han ensanchado por dentro, lo que ha mejorado la fluidez. Queríamos eliminar la secuencia de frenar y acelerar que impedía que los coches se siguieran unos a otros, y pasar por encima de la cresta del bordillo en una trazada más amplia significa que los pilotos pueden llevar más velocidad e impulso".

Otras ideas

Marsa Corner - 2

Marsa Corner - 2

Como parte de su proceso de evaluación, MRK1 y Driven también estudiaron otros cambios que podrían ayudar, entre los que se incluía una modificación en el diseño de la chicane que está en medio de las dos rectas traseras.

Una de las ideas era suavizar el ángulo del segundo giro a derechas para ver si mejoraba la lucha en pista, pero se consideró que el diseño actual era lo suficientemente bueno como para permitir la acción en paralelo.

Además, se pensó en la posibilidad de que la última curva se convirtiera en un punto de adelantamiento, pero los coches no se acercarían lo suficientemente rápido desde el complejo hotelero para que funcionara.

Debido a lo ajustado de los plazos para realizar las revisiones, también se consideró la posibilidad de escalonar los tres cambios finales. Sin embargo, Hughes se mostró convencido de que no era el camino correcto y consideró esencial que las tres curvas se cambiaran al mismo tiempo.

"Pasamos por un proceso con Craig Wilson de la F1 y, en un momento dado, hubo una discusión interna sobre si, debido al calendario, debíamos dejar de lado uno de los cambios y quizás hacer uno de ellos más tarde", comentó.

"Eso, en primer lugar, habría aumentado los costes, porque acabas movilizando todo dos veces. Pero, en realidad, cuando se comprueban los datos de la simulación, los tres elementos funcionan en conjunto para crear una mejor vuelta en general".

"Quitar uno de ellos habría anulado los otros dos cambios. Así que no había una manera fácil de reducir la cantidad de trabajo que estábamos haciendo".

Mejora integral de la pista

North Hairpin - 2

North Hairpin - 2

Con las tres modificaciones, se espera que el nuevo Abu Dhabi sea algo que entusiasme a los pilotos. Willshire afirmó: "Hemos eliminado casi 300 metros de la longitud del circuito, la velocidad media sube y el tiempo por vuelta baja".

"Todos los cambios van a alterar el desgaste de los neumáticos, y los pilotos sentirán una experiencia diferente de lo que esperamos sea un circuito más rápido, fluido y divertido de conducir".

Chandhok sabe que solo la carrera de F1 del domingo demostrará hasta qué punto los cambios han ayudado a mejorar el espectáculo, pero está seguro de que el nuevo trazado de Yas Marina es un paso adelante.

"En general, creo que tenemos que ver cuánto ayuda realmente a los adelantamientos cuando el Gran Circo llegue a la ciudad", dijo. "Sin embargo, es, sin duda, un diseño de circuito mejor para conducir".

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