¡A Mil Por Hora! Europa y su Gran Premio

Angello de la Corsa te cuenta sobre los Grandes Premios de Europa de la Fórmula 1

La primera vez que se llamó “Gran Premio de Europa” a una competición de automóviles con motor data de 1923. Después de ello, se hacían carreras en distintos trazados y los nombraban, honoríficamente, como Grandes Premios europeos. Eso fue, desde 1924 hasta 1949.

Ya con la Fórmula 1 establecida como organización mundial, se siguió eligiendo uno de los GP del año para ponerle el sobrenombre de “europeo”. Distinción que ostentaron los que siguen:

en 1950, el de Inglaterra 

1951, el de Francia

1952 Bélgica

1954 Alemania

1955 Mónaco

1956 Italia

1957 Inglaterra

1958 Bélgica

1959 Francia

1960 Italia

1961 Alemania

1962 Holanda

1963 Mónaco

1964 Inglaterra

1965 Bélgica

1966 Francia
1967 Italia

1968 Alemania

1972 Inglaterra

1973 Bélgica

1974 Alemania

1975 Austria

1976 Holanda

y en 1977 el de Inglaterra.

De manera tal era importante la denominación de honor, que se entregaban trofeos particulares en los cuales se señalaba que era también un premio continental lo que se ganaba e incluso, contaba, de igual modo, para hacer más generosos los repartos de premios en metálico.

A partir de que se torna más interesante y grandiosa la importancia de estas competiciones, porque se usaba ya como transporte masivo a la televisión, se empezó con una modalidad ad hoc.

Así fue que se optó por llamarlos igual: Gran Premio de Europa, pero en adelante sustentarlos, o asentarlos mejor dicho: en una sede que no estaba considerada entre las negociadas para el año. De esta forma, ciertos países organizaban hasta dos carreras por temporada en su mismo territorio. En especial, sucedió al principio con Inglaterra; si bien es cierto que la nación más gananciosa al final de cuentos ha sido Alemania. Poco después, se lo intentó realizar también en España. Mala elección del sitio por la carga política local negativa –escuchando a lo dicho por allí, que también era corrupta– y un trazado que convertía a las carreras en procesiones, que bueno, no logró consagrar a Valencia como una sede indispensable. Y feneció con todos los descalabros que contrajo.

 

En resumen, el GP de el “Viejo Continente”, es una carrera que gracias a su nombre, resulta ser acomodaticia. Un comodín.

 

La prueba irrefutable es, esta edición de 2016 que es la que viene. Ya que la nación elegida, ni siquiera era tradicionalmente suelo europeo, porque es ineludible que antes fue parte de la Unión Soviética.

Al fin es cierto, según las convenciones, se trata de una carrera europea, pero que se llevará a cabo en tierras típicamente asiáticas, o al menos, muy inclinadas hacia el Este. Vamos a ver cuánto dura, porque cuando se vendió el proyecto: el barril de petróleo valía más de 100 USD y ahora, anda a menos de la mitad. Para nadie debe de ser un misterio que la república de Azerbaiyán, donde se asienta Bakú su capital, es por eminencia: una sociedad petrolífera.

Al margen de la historia, la geografía, las ciencias económicas y las conveniencias para El Circus: es indudable que hay un pedigrí meramente deportivo en estas afamadas competiciones y sobre eso es que hay que abocarse, porque es el corolario indiscutible que se significa con un verdadero punto de interés.                

De modo que aquí se hace un recuento, conciso por cierto, de los 22 Grandes Premios –sobre los 942 que se llevan jugados desde la era contemporánea (que da comienzo en 1950)– y que se han llamado “de Europa”, como tales:

> 1 GP DE EUROPA (# 387 DE LA HISTORIA) EN BRANDS HATCH
25 septiembre 1983

PODIO
1º Nelson Piquet/ Brabham-BMW

2º Alain Prost/ Renault

3º Nigel Mansell/ Lotus-Renault

 

Mantienen una amistad en las reyertas

Empezaba a escribirse la saga de las carreras conocidas como Grand Prix europeos. Ya subidos en el podio, “El Almirante” Nelson Piquet y “El cerebro” Alain Prost, se felicitan con exagerados ánimos –en apariencia– y de ello se infiere, que su choque previo en Zandvoort pareció haber quedado atrás. Ni las disculpas se requirieron. Hay más tiempo que vida.

Kyalami en Sudáfrica los esperaba, para que se dirimiera el campeonato a favor de uno de ellos.

Y quien se corona es el brasileiro en un auto de Bernie Ecclestone diseñado por Gordon Murray. Su coequipero en esta temporada fue Riccardo Patrese. Dos años antes, había compartido Box con el mexicano Héctor Alonso Rebaque; como peculiaridad de las cosas de la vida, porque entonces ocurrió que se hizo con su primera corona, Piquet.

René Arnoux a bordo del Ferrari fue el gran perdedor de tal carrera, ya que se le escapaban sus dos rivales; el de Brabhan –Nelson– y el de Renault –Alain– pero con una función, que bien que arrojó a otro triunfador.

Era el “León Británico” Nigel Mansell, que comenzaba a consolidar en serio, una reputación de gran piloto. Aguerrido como el que más. Por entonces al servicio de Lotus. Su tiempo, iba tardar en llegar; ya se sabe que la calidad siempre acaba por imponerse.

Los fans ingleses lo aplaudían hasta el delirio.

> 2 GP DE EUROPA (# 403) EN EL NURBURGRING

7 octubre 1984

PODIO

1º Alain Prost/ McLaren-TAG Porsche

2º Michele Alboreto/ Ferrari

3º Nelson Piquet/ Brabham-BMW

Alboreto y Piquet no llegan a tiempo. Se los come el francés

Penúltima prueba del año. Lideraba el torneo Niki Lauda (con su McLaren) después de esta carrera le faltaba tan solo un segundo lugar, para poder coronarse. Lo consigue en Estoril, dos semanas más tarde y deja a Prost –su compañero de Pits– como vice campeón, por medio punto. 

En esta carrera, al último giro se disputa con toda bravura y es el Ferrari de Alboreto quien logra colarse detrás de Alain, para el coraje del de Brasilia; terminan a menos de un segundo de margen, entre ellos.

Lo que definió ese segundo lugar en el podio fue la cantidad de combustible que les restaba a ambos rivales. El Brabham tragaba más gasolina. Los dos autos, apenas si lograron pasar la línea de meta con el último suspiro en los tanques.

Mientras que el francés, les llevaba una cómoda ventaja de más de 20 segundos.

> 3 GP DE EUROPA (418) EN BRANDS HATCH

25 octubre 1985

PODIO

1º Nigel Mansell/ Williams-Honda

2º Ayrton Senna/ Lotus-Renault

3º Keke Rosberg/ Williams-Honda

Inglaterra reverencia a su nuevo ídolo

No se debe soslayar que en esta carrera, fue clave la colaboración del Co-equipier, que era por cierto, el padre de Nico Rosberg. Williams, se apoyaba en un motor sensacional que al poco tiempo iba a ser cuasi imbatible. Para muestras de su poderío, basta con decir que Keke terminó la campaña en el tercer lugar, aunque con más de 30 puntos lejos del monarca. Que ese año, sí que fue Prost, con el dichoso McLaren.

Lo maravilloso ha sido que Nigel, llegaba ahora a 71 carreras prometiendo, riñendo muy decidido, pero sin coagular. Y lo consigue hacer delante de su fanaticada, sobre un coche inglés para rematar el momento dorado. Es el inicio de la idolatría. Muy merecida, por cierto.

Ni se vaya a pensar que era pan comido. La lucha los enfrentaba con unidades impulsadas por turbos de 6 cilindros, que eran rapidísimos. Había rivales de una seriedad incuestionable: Ayrton, Nelson, o Alain.

Los Ferrari, estaban en manos de Stefan Johansson y Alboreto que seguía firme en la butaca.

> 4 GP DE EUROPA (535) EN DONINGTON PARK

11 abril 1993

PODIO

1º Ayrton Senna/ McLaren-Ford Cosworth

2º Damon Hill/ Williams-Renault

3º Alain Prost/ Williams-Renault

Se fragua para siempre la leyenda de “El Mágico”

Cualquier aficionado con buena memoria y gusto de verdad por el vértigo, estará de acuerdo –porque así se ha reconocido de manera casi unánime– que ésta ha sido una de las carreras más excitantes de la Fórmula 1 en todos los tiempos. Y desde luego, entre las más notables del paulista de insigne nombre: Ayrton Senna. Quien empieza su danza trágica y fascinante, con la inmortalidad esperándolo a brazos abiertos.

No podía haber sido firmada de otra manera esta épica: con lluvia. La especialidad del paulista más bravo que ha habido.

A Ayrton, consentido por los dioses, tan solo le aguardaban tres victorias más y de ahí: su paso por la curva de Tamburello, para la elevación eterna como el héroe de la velocidad más carismático de siempre. “El Bien Amado”.

> 5 GP DE EUROPA (562) EN JEREZ DE LA FRONTERA

16 octubre 1994

PODIO

1º Michael Schumacher/ Benetton-Ford Cosworth

2º Damon Hill/ Williams-Renault

3º Mika Hakkinen/ McLaren-Peugeot

Muerto el rey, viva el monarca

El tercer año en la Fórmula 1 de Michael Schumacher. Con Senna recién ido en el mes de mayo previo.

Ahora, un auto fenomenal, según las circunstancias, para un piloto que demostraría muy pronto su singularidad. Así era como se incubaba una nueva era.

Al frente del consorcio unido por los colores, estaba Flavio Briatore, lleno de debilidades pero con una visión de gran maestro. El Team de Luciano Benetton, hacía ver su suerte a los demás equipos. Un año después, iba a ser el rey mundial de los constructores, fábula que había empezado apenas ocho temporadas antes.

Lo indispensable: un centauro. La bestia y su jinete a la altura.

Este GP jugado en España por primera vez, era el antepenúltimo de la temporada. Schummie ya había ganado en Brasil, en Aïda el GP del Pacífico, en Ímola en la tarde triste, en Mónaco, en Montreal, Magny Cours y en el HúngaroRing.

Lo único que hacía, era comenzar la confección de su hilado de hazañas. Con esta victoria, tuvo para montarse su primera corona. Dejó a Damon Hill –compañero de Senna– un punto abajo.

> 6 GP DE EUROPA (578) NURBURGRING

1 octubre 1995

PODIO

1º Michael Schumacher/ Benetton-Renault

2º Jean Alesi/ Ferrari

3º David Coulthard/ Williams-Renault

Schumacher derrota a Alesi

Otro año fulgurante de Michael, ahora con maquinaria de Renault V-10. Esta vez, en su segundo reinado, nada más ganó nueve veces y terminó en el Standing final: con 33 unidades por encima de D. Hill.

Fue una carrera con pista dual: mojada y seca.

Por momentos Schumacher dejaba atrás a todos, era hasta casi medio minuto más veloz. No obstante, se volvió a juntar el pelotón. Todos y todo en contra del alemán. Faltando dos giros para el final, con una maniobra poco más allá de los límites pensados: se hizo con la punta y dejó a sus seguidores de boca abierta. Y chitón. 

El ADN del triunfo se trae, o no.

En esta prueba devoró a Jean Alesi; le sacó de ventaja, poco más de dos segundos y medio. No había una explicación cuerda. O sí. Mucho valor, contra demasiadas precauciones.

Al paso del tiempo no hay manera de que se entienda a cabalidad, cómo ha sido que el francés, quien pareció tan prometedor al iniciarse con Tyrrel, fuera a ser un petardo así de sonoro en Maranello. Jugó 79 veces en Ferrari y sólo ganó en 1995 en Montreal.

Siguió hasta llegar a 201 GP y, no hubo más…

> 7 GP DE EUROPA (585) NURBURGRING

28 abril 1996

PODIO

1º Jacques Villeneuve/ Williams-Renault

2º Michael Schumacher/ Ferrari

3º David Coulthard/ McLaren-Mercedes

Villeneuve junior, aparece de súbito  

Imposible ganar, basado nada más en el nombre recibido. Jacques Villeneuve lucía como un intruso. Y es que Frank Williams, siempre ha tenido predilección por hijos de grandes pilotos, o hasta sobrinos. Ahora, tenía en la nómina a dos cachorros de tigres.

Jacques, había aparecido este mismo año en la F1. Y como cosa de milagro, terminó siendo subcampeón mundial. La explicación se basa en que el Williams-Renault que permitió que se consagrara campeón Damon Hill, en esta campaña, era un bombardero de 10 cilindros que rayaba en la perfección.

En 1996 ganó tal carrera de la rancia Europa Villeneuve, después lo hizo otras veces en: SilverStone, en Budapest y en Estoril.

Supo aprovechar el Momentum, esto es, que Ferrari estaba en transición; con Benetton y McLaren de “caspa caída”. Y como todo secreto del éxito en la vida es: estar en momento justo, en el lugar idóneo. Esta carrera lo descaró: un doblete en las Qualys con Damon en la Pole y junto, el canadiense.

En la largada, Hill sufre un rozón contra Alesi. Se recupera poco adelante. Pero al cuarto giro, ya Villeneuve se había ido lejos. El Ferrari cerró muy fuerte, sin embargo, Michael se tuvo que quedar contento con ser el segundo en el podio, a pesar de que acarició la victoria muy de cerca: cerró a 726 milésimas de segundo, detrás del ganador.

Suerte te dé dios.

> 8 GP DE EUROPA (614) JEREZ DE LA FRONTERA

26 octubre 1997

PODIO

1º Mika Hakkinen/ McLaren-Mercedes

2º David Coulthard/ McLaren-Mercedes

3º Jacques Villeneuve/ Williams-Renault

El año de Jacques y el ascenso de McLaren

Damon Hill dio las gracias y salió de La Carpa con un título bajo su propiedad. Dejó el terreno libre al hijo de Gilles Villeneuve quien corona la temporada con 81 puntos sobre 42, de su perseguidor más cercano que era Heinz-Harald Frentzen, su compañero de Box y a la postre, un flan…

 

El verdadero enemigo en todo caso, era Michael Schumacher con su Ferrari que era lo más parecido a un cohete. Pero la ambición del alemán le pasaba cuentas muy graves; había serios  antecedentes de rudeza extrema e innecesaria, como la vivida contra Damon en Australia. Ahora, por querer todo de un solo golpe se lo castigó, inhabilitándolo.

 

Dejó una cuenta de 78 unidades, que no valió para un cacahuate.

 

Jacques gana esta carrera, con la que se cierra el año. Pero también, se hizo con las de: Sao Paulo, Buenos Aires, Barcelona, SilverStone, Budapest y Spielberg.

 

Poco y en su punto.

 

> 9 GP DE EUROPA (644) NURBURGRING

26 septiembre 1999

 

PODIO

1º Johnny Herbert/ Stewart-Ford Cosworth

2º Jarno Trulli/ Prost-Peugeot

3º Rubens Barrichello/ Stewart-Ford Cosworth

 

La oportunidad es calva y hay que agarrarla de donde se deje

Johnny Herbert así lo entendió y revivió su proeza. Tenía cuatro años que no era el primero en ver la bandera de la meta. SilverStone y Monza se lo permitieron en los tiempos de Benetton, fue por 1995.

 

Un coche como el que habían parado los Stewart era de lo más parecido a la promesa de nada. En 48 largadas fue el único triunfo de esos autos blancos, que anunciaban al banco HSBC de HongKong.

 

El británico largó desde el cajón # 14 del Grid, había poco que hacer, salvo estar aguzado para no golpear en la largada. La climatología jugó su propia partida. Hubo trece abandonos. Quién sabe dónde estaban agazapados los tres del podio.

 

Hasta Jarno Trulli con un auto de Prost, pudo haber ganado. Era el día de la mejor suerte para Paul y Jackie Stewart, dos de sus coches en el podio.

 

Antes, Rubens Barrichello se había hecho con otras tres subidas a los grandes escalones; uno mediante el segundo lugar en Mónaco en 1997. Y con eso, más una PolePosition del brasileño en Magny Cours ese milagroso año de 1999, se cerró la historia de tricampeón irlandés, metido como constructor.  

 

Paso en falso de un sujeto volador por excelencia.

 

> 10 GP DE EUROPA (652) NURBURGRING

21 mayo 2000

 

PODIO

1º Michael Schumacher/ Ferrari

2º Mika Hakkinen/ McLaren-Mercedes

3º David Coulthard/ McLaren-Mercedes

 

El hilado más impresionante de la F1

Empieza el milenio y la más gloriosa época de un piloto de la F1. Los años de Michael.

 

En este año ganó ocho carreras. Desde luego que Norburgo era su patio de juego, lo conocía al revés y al derecho desde antes de llegar al formulismo supremo. En Ferrari, estaban locos y poco les importaba que el pobre de Barrichello, la hiciera de Sancho Panza.

 

Los McLaren eran buenos, estaban en manos del primer finés de sangre azul y del británico Coulthard. Lo que ocurría era que el tándem: Todt-Brawn-y-Schummie fue lo más similar que se ha visto, comparado sí, con una locomotora.

 

Mika, había sido campeón en los dos años anteriores al comienzo del nuevo milenio. Su calidad inmejorable quedaba palpable con la habilidad que tenía a “una vuelta”. Ese año, le arrebató al alemán cinco PolePositions, más que eso: pudo quedar subcampeón y luego al retiro, un año después; cuando ya terminó siendo el quinto en la tabla de posiciones. Medida muy inteligente.

 

En esta prueba llegó a la meta después de M. Schumacher, demorado con casi 14 segundos. David, por su parte se guardó la Pole, como un preciado souvenir.

 

Eran de otro plumaje los de adelante.

 

El torneo terminó con el Káiser dueño de 108 unidades, por 89 de Hakkinen y 73 de Coulthard. En cuanto al campeonato mundial de los equipos: Ferrari obtuvo 170 puntos y McLaren 152. El GP de Europa, fue la sexta prueba de la temporada, de entre 17 que se disputaron.

 

De los pilotos de hoy, ya andaba aullando entre los lobos Jenson Button con un Williams-BMW, que terminó esta carrera, en décimo lugar.

 

> 11 GP DE EUROPA (672) NURBURGRING

24 junio 2001

 

PODIO

1º Michael Schumacher/ Ferrari

2º Juan Pablo Montoya/ Williams-BMW

3º David Coulthard/ McLaren-Mercedes

 

Año de la aparición de Montoya, latinoamericano muy destacado

La novena carrera en el calendario de esa temporada. Que termina, con Michael como campeón   (mediante su cosecha de 123 puntos) seguido de Coulthard con su McLaren-Mercedes (con 65) y Rubens (gracias a 56 unidades). Aquí vale recordar, que en esos años se premiaba con 10 puntos al ganador, enseguida: 6, 4, 3, 2 y 1. Nada más entraban en las anotaciones, los seis mejores. De seguro que se decía el Top Six. Una chulería gringa que a nadie convence: el “TopTen” y nada, es lo mismo. Nada.  

 

Ya habían llegado, a la sazón: Kimi Raikkonen con Red Bull-Sauber-Petronas y Fernando Alonso trabajando para Giancarlo Minardi.

 

Los otros dos que eran de peligro, formaban el dueto de Williams-BMW: Ralf Schumacher y el colombiano Juan Pablo Montoya.

 

Los hermanos Schumacher hicieron un doblete el sábado de Qualys: Michael y Ralf, primeros en el orden del Grid. En la carrera, Juan Pablo fue el más peligroso y acabó 4 segundos y poquito, atrás del Káiser, luego de las 67 Laps.

 

En ese domingo se estrenó Montoya con su primera vuelta + rápida, en tanto que Olivier Panís cumplía su GP número 100 trabajando para BAR-Honda, abortó en el giro 23, por cierto.

 

Jean Alesi perdía aliento cobrando lo que se podía en el equipo de Prost; y a falta de tres giros se despistó.

 

Abandonaron en total 8 conductores, entre los que se encontraba Jos Verstappen el padre de Max, al servicio de un Arrows al que le quedaban dos años más de categoría suprema. 

 

> 12 GP DE EUROPA (689) NURBURGRING

23 junio 2002

 

PODIO

1º Rubens Barrichello/ Ferrari

2º Michael Schumacher/ Ferrari

3º Kimi Raikkonen/ McLaren-Mercedes

 

Albricias, Barrichello por delante de su patrón

Doblete de Ferrari a la llegada. Y otro doblete diverso en las Qualys: uno, Montoya, dos Ralf con los Williams de plantas de poder BMW.

 

De 2001 a 2005, la colección del colombiano llegó a 13 PP, una cifra que no se puede despreciar.

 

Fue el año en que nacía para la F1: Felipe Massa, bajo las órdenes de Peter Sauber.

 

Y también, fue otro curso que se llevó impávido, arrebatando, el que sería “El Hepta” (144 puntos) sobre Rubens (77) y Juan Pablo quien fue el tercero (50) derrotando a Ralf con ocho unidades y a Coulthard que seguía en McLaren, con una brecha de nueve.

 

La carrera fue a 60 giros y nada más hubo seis abandonos. Entre otros, Montoya, que se enllantó contra Coulthard.

 

Quien se impuso con la vuelta + rápida fue, Michael S.

 

En 2002, el alemán ganó 11 GP y su colega, 4. Dejaron sólo: Malasia para Ralf y Mónaco, para Coulthard.

 

Kimi ya andaba en McLaren, en un año en que terminó siendo el sexto.  

 

> 13 GP DE EUROPA (706) NURBURGRING

29 junio 2003

 

PODIO

1º Ralf Schumacher/ Williams-BMW

2º Juan Pablo Montoya/ Williams-BMW

3º Rubens Barrichello/ Ferrari

 

Uno-dos de los Williams

Montoya tuvo que vérselas primero con Michael, antes de ir a buscar cómo vencer al hermano menor. Hasta que no le aguantó una embestida al mayor de los alemanes, en la que sacó la peor parte, precisamente, M. Schumacher, que se despistó. Regresó pero sólo para ser el cuarto, detrás de Alonso que ya estaba con Renault.

 

Kimi Raikkonen se adueñó de la Pole y fue el primero en abandonar, en el giro 25 con el motor reventado. Aún así dejó escrita la vuelta + rápida, la 14ª, ya que hasta el giro 16º se mantuvo a la cabeza, pero cedió ante el Williams de Ralf y éste, lo llevó hasta el final para terminar con Juan Pablo, siendo el segundo, casi 17 segundos lejos.

 

Al final de la estación el torneo dejó tales números gélidos: Michael, el primero (58 puntos), Kimi segundo (51), Ralf tercero (43) y Alonso que ya se asomaba, el cuarto (con 39) empatado con Juan Pablo.

 

El dominio de Ferrari comenzaba su declinación. Le quedaba un año más al mayor de los hermanos alemanes.

 

> 14 GP DE EUROPA (720) NURBURGRING

30 mayo 2004

 

PODIO

1º Michael Schumacher/ Ferrari

2º Rubens Barrichello/ Ferrari

3º Jenson Button/ BAR-Honda

 

La pareja colorada haciendo las travesuras, antes del final

En efecto. Es el último año del poderío incontestable de Ferrari.

 

En el campeonato de equipos, sacan más del doble que su rival más cercano. Que por increíble que parezca, resulta ser el BAR-Honda; o sea, el British-American-Racing quienes habían sido ya dos veces quintos, y ahora terminaban como subcampeones. Si bien, la zapatiza fue terrible: 262 X 119 unidades.

 

Los terceros fueron los franceses de Renault, todavía más abajo con 105 puntos y Williams-BMW ya sin fuelle, apenas con 88.

 

Lo interesante es, que se empieza a hablar mucho de un joven español que parece no tenerle miedo a Michael Schumacher. Se lo llama Alonso y, a la península europea ya la recorre un rumor, que se lo conocerá poco adelante como “la alonsomanía”. El de España, queda cuarto en el torneo, pero con un Jenson Button renacido, quien es el del tercer lugar. Tal vez en su año más valeroso. El británico acabó por debajo de Rubens Barrichello, en el Standing general.

 

En Ferrari en tanto, se dan gusto dominando lo más que pueden. Ni imaginan que comienza el principio del fin. Festejan este doblete como si fuera el primero de la historia. En tal año perpetran: ocho. En siete de ellos, por delante el alemán y uno, para el brasileño; que ya ni en llorar encuentra su consuelo.

 

El campeón es, el de casi siempre –o por lo menos, así se lo veía– con 148 puntos, por 114 de Rubens y 85, de Button.   

 

> 15 GP DE EUROPA (738) NURBURGRING

29 mayo 2005

 

PODIO

1º Fernando Alonso/ Renault

2º Nick Heidfeld/ Williams-BMW

3º Rubens Barrichello/ Ferrari

 

La mejor época de un grande

Parecía el final de un cuento hecho por un aedo. Y es que en efecto España entera y todos los países donde se escribe con la Ñ lo esperaban. Un campeón del mundo. Un héroe de la velocidad.

 

Dos personas muy influyentes en el hecho, le guste o no a todo el público: Briatore que se dio cuenta de que era un diamante cuando todavía le faltaba pulimento y el señor Botín del banco Santander, quien no se iba a cansar de apostar el doble, en el futuro del asturiano.    

 

Fernando Alonso llega para poner el punto sobre la i a Ferrari y a Schummie. Valencia fue la cereza en el centro del pastel, el cake o la torta, como se le quiera decir.

 

Se había impuesto sobre todos en: Malasia, Baréin y en Ímola (GP de San Marino). Llegaba el GP de Europa y lo hace suyo con la mano en la cintura; para seguir con el de Francia –en Magny Cours– el de Alemania –en el HockenheimRing– y rematar en Shangai con el GP Chino en su segunda edición, apenas.

 

Las circunstancias se conjuran y no existe un solo campeón sin la suerte de su lado. Kimi Raikkonen estaba en McLaren y se retira en la última Lap con la suspensión rota en la frenada de la Curva 1.

 

Allí estaba, con toda oportunidad, quien tenía que estar y gana Alonso. Se desata el júbilo ¡Cómo calandrias no!

 

En todo el año sólo gana una carrera M. Schumacher. La suerte estaba echada. No hay tirano que se haga perpetuo los cien años.

 

Campeón mundial, Alonso con el Renault V-10, gracias a sus 133 puntos conseguidos a lo macho. Enseguida Kimi, con 112 sobre el McLaren-Mercedes. Y en tercero, por increíble que parezca: Michael, con 62 unidades solamente.

 

Sorry!

 

> 16 GP DE EUROPA (755) NURBURGRING

7 mayo 2006

 

PODIO

1º Michael Schumacher/ Ferrari

2º Fernando Alonso/ Renault

3º Felipe Massa/ Ferrari

 

Todavía se le mueve la colita

El “siete veces siete” lucha. En Maranello, pisan en todas las teclas de la pianola buscando lo que no van a encontrar. Ésta, será una campaña más para el de Asturias.

 

Al cierre de la misma: Alonso con Renault, 134 puntos; Michael S., con Ferrari 121 y su compañero, número dos y en realidad el valet, Massa: nada más 80 puntos anotados.

 

La séptima etapa del año es el GP europeo, en Alemania. Tierra del “Hepta” quien no falla a sus fans y se impone. Detrás de él, Alonso y luego, Massa.

 

Para Schummie la cosa pinta color de hormiga, gana siete carreras, pero no le alcanzan para satisfacer su hambre de Pantagruel. 

 

Transcurre el curso de quien fuera el más grande –en números, al menos– y se acaba el 2006 dominando en: Ímola; éste GP, en Norburgo; Indianápolis; Magny Cours; Hockenheim; Monza y, en Shangai: son muy buenos logros, mas insuficientes. De hecho, en la legendaria China cierra la cuenta de sus 91 triunfos, de por vida. El tesoro más rico de la historia.

 

Pero su palabra, ya no era la ley.

 

Alonso triunfa, en los trazados a modo, de aquel año glorioso. También lo repite en siete ocasiones: en el de Sakhir (BAR); Melbourne (AUS); Barcelona (ESP); Montecarlo (MÓN); SiverStone (ING); Montreal (CAN) y, Suzuka (JAP).

 

Con eso hubo…

 

> 17 GP DE EUROPA (778) NURBURGRING

22 julio 2007

 

PODIO

1º Fernando Alonso/ McLaren-Mercedes

2º Felipe Massa/ Ferrari

3º Mark Webber/ Red Bull-Renault

 

Un porcentaje imposible de igualar nunca -tal vez- 

Décima cita de la campaña. En la cual se escribe la curiosa y breve historia de un piloto alemán con linaje: descendiente directo de Manfred y sobrino de Joachim que habían dejado su huella impresa en la Fórmula 1 se trata de: Markus Winkelhock que era sobre todo un corredor hábil para Endurance y turismos, llega a la categoría contratado por Midland.

 

En este GP de Europa, participa como sustituto del holandés Christijan Albers, porque sus patrocinadores no cubrieron los adeudos. El caso es, que lo suben al Spyker-Ferrari…

 

…Gracias a una estrategia loca de su PitWall lo mandan a largar con neumáticos para lluvia, sin tener la obligación de cambiarlos en la primera oportunidad.

 

Se desata una tormenta inesperada casi al terminar el giro previo para la formación definitiva. Bandera roja, porque Lewis Hamilton y varios más se salen a la grava en una carambola. Todos quienes quedan, van a sus garajes para cambiar las gomas. Y Markus recibe en automático la PolePosition para la nueva largada, que le cae –literalmente– del cielo.

 

Ha sido el más productivo de la historia liderando. Dio 13 vueltas en las cuales hizo punta en seis. Casi el 50% de efectividad. Ni Juan Manuel Fangio en sus mejores días.

 

Cuando todos hicieron sus PitStops, lo comenzaron a rebasar. A él, se le presenta enseguida un problema hidráulico y abandona, a 7 vueltas de haber estado en la punta. Firmó, de esta manera, para Spyker sus únicos giros yendo de líder, dentro de los 1,449 que dejó registrados.      

 

Por otra parte, es Alonso quien se impone con su auto inglés, sobre Felipe Massa, en Ferrari. Carrera que termina, no sin darse una buena riña en la pista. Ocurre sobre el giro 56, por la excesiva presión que ejerce el español, adelantando por el exterior y provocando un rozón; que siquiera –menos mal– les deja continuar. Felipinho se queja porque según él, fue con rudeza sobrada. Fernando, adujo lo contrario. No hay sanciones.

 

Mientras que Webber, logra el segundo podio de su historia.

 

El torneo termina con Kimi (en 110 puntos) coronándose, ya que aprovecha muy bien el desgaste de la lucha interna en McLaren. Lewis y el español, quedan empatados como segundo y tercero –oficialmente– con 109 unidades por cabeza.

 

Mal año para la “alonsomanía”.  

 

> 18 GP DE EUROPA (797) VALENCIA

24 agosto 2008

 

PODIO

1º Felipe Massa/ Ferrari

2º Lewis Hamilton/ McLaren-Mercedes

3º Robert Kubica/ BMW-Sauber BMW

 

Empieza una serie de ensueño, que termina en pesadilla

Es la duodécima fecha del calendario. Se estrena un trazado urbano que quiere ser como el de Mónaco, o al menos como el de Singapur. Mete la mano el ingenio de Tilke, para hacer ajustes a la pista entre avenidas y calles; pone puentes y todo lo que fuera necesario. Para convertirla en un perímetro delirante: hermoso y a la vez imposible para el rebase, luego, las carreras se vuelven procesionales. En cinco carreras que vio, tres de ellas, las ganó el que largó desde la Pole.

 

En esta edición de agosto: Massa se lleva todo. La PolePosition, el triunfo y el giro más rápido. Realizó dos dobletes más en ese año (PP y la carrera) en Turquía y al final, en Brasil. Su mejor temporada. Lewis es el segundo en la llegada.

 

Era apenas el año número dos de Hamilton en la F1 y se consagra campeón; por delante de Massa, gracias a un punto que logra, en la última curva del último giro del campeonato, y en Sao Paulo. No es de lo más correcto decirlo, pero todo indica que en ese momento: Felipinho agotó su espíritu para la lucha.

 

Del plato a la boca, se cae la sopa.

 

La carrera sin ser particularmente excitante, regala otra novedad: el podio de Kubica, el piloto polaco. Una gran promesa, que un accidente fuera de la F1, impidió que se cociera. Llegó a obtener 12 podios y a poner a la BMW-Sauber en las nubes. Éste, en Valencia, fue el sexto podio en su hoja de servicios.

 

Alonso, había vuelto a Renault más desilusionado que contento. Acá. En casa, en el primer giro lo golpea Kazuki Nakajima de Williams y se tiene que retirar con el alerón trasero desprendido.

 

Se accidenta Adrian Sutil de Force India-Ferrari en el giro # 41 y, lo hace igual Raikkonen, que traía el número 1 en su Ferrari, sobre la Lap 45 con el motor deschavetado.

 

Heikki Kovalainen era el compañero de Hamilton y llegó a estar en la punta a la altura de la vuelta 18ª, pero terminó como el cuarto.

 

> 19 GP DE EUROPA (814) VALENCIA

23 agosto 2009

 

PODIO

1º Rubens Barrichello/ Brawn GP-Mercedes

2º Lewis Hamilton/ McLaren-Mercedes

3º Kimi Raikkonen/ Ferrari

 

El año de un coche monstruo

Esta vez, le correspondió ser la undécima cita del campeonato mundial a la carrera de Europa. Los McLaren eran muy buenos a un giro. Hamilton y detrás de él Kovalainen, listos para la largada en primera fila. Detrás Rubens, enseguida Vettel y como quinto, Jenson Button, con Kimi a un costado.

 

Gana Barrichello porque ese Brawn GP-Mercedes Benz, blanco, con gestos amarillos-limón, era de otro mundo; gracias a su doble “difusor” que lo hacía dar las curvas como si fuese misil tele-guiado.

 

Button ya operaba nada más a la distancia, estaba con la corona en la bolsa: había ganado en Australia, Malasia, Baréin, España, Mónaco y Turquía. De manera que, cosechando poquitos puntos aquí y otros poquitos allá, estaba listo. En este GP europeo, salió a pasear en la procesión, terminó de séptimo, para añadir 2 puntos estupendos.

 

En este año la premiación, llegaba hasta al que fuera el del octavo sitio. 10 puntos al ganador; Al 2º, 8 pts; al 3º 6 pts; al 4º 5 pts; al 5º 4 pts; al 6º, 3 pts; al 7º 2 pts., y un solo punto, al 8º.

 

Así fue que ocurrió. No obstante, a que Rubens ganará aquí en Valencia y en Monza. De poco sirvió, porque ya estaba en gestación otro piloto alemán que iría a hacer maravillas, muy pronto. El ahora, tetra monarca, Sebastian Vettel.

 

El campeonato quedó decantado así: 1º Button con 95 puntos. 2º Vettel con 84. Y tercero, Barrichello con 77. En cambio Raikkonen con Ferrari, fue la desilusión, quedó sexto con sólo 48 unidades.

 

> 20 GP DE EUROPA (829) VALENCIA

27 junio 2010

 

PODIO

1º Sebastian Vettel/ Red Bull-Renault

2º Lewis Hamilton/ McLaren-Mercedes

3º Jenson Button/ McLaren-Mercedes

 

No quiere ser el segundo en el equipo

Mark Webber insistía en que él tenía el derecho de piso porque llegó antes que Vettel a Red Bull. Este año, se precipitaría el liderazgo dentro de la formación de Milton Keynes.

 

Por lo pronto, en las tierras marinas de Valencia: el australiano se eleva, en uno de los accidentes más aparatosos, hasta entonces. Alcanzó a Heikki Kovalainen que iba en otra cosa, y salió el Red Bull disparado apuntando al cielo y dando vueltas de campana.

 

Gana Vettel la novena mancha de ese calendario y termina a tambor batiente. Se corona por primera vez con 256 pepinillos; por 252 de Alonso y 242 de Mark.

 

Ya eran días felices para los patrocinadores, porque hasta el 50% de la plantilla agarraba puntos. 25 al primer lugar, como si fuera confeti.

 

Esta vez, le correspondió a Europa, ser la undécima cita del campeonato mundial.

 

Ni quien fuera a imaginar que esperaba la afición, un Slam, con cuatro coronas seguidas para el campeón más joven de siempre, su majestad: S. Vettel.  

 

> 21 GP DE EUROPA (847) VALENCIA

27 junio 2011

 

PODIO

1º Sebastian Vettel/ Red Bull-Renault

2º Fernando Alonso/ Ferrari

3º Mark Webber/ Red Bull-Renault

 

Déjà vu 

Si con Michael Schumacher, se había vivido una era en que se repetían los logros. Ahora, empezaba un fenómeno parecido. Sin embargo, “nunca se irá la gente a bañar dos veces en el mismo río”, lo dejó establecido Heráclito y es la verdad neta, del planeta.

 

Con el mayor de los alemanes era todo tensión. Atletismo puro y duro. Campeonatos de corporación. Impavidez y hasta cierto desprecio por los rivales. El cuchillo, siempre atado entre los dientes para atacar.

 

El nuevo emperador germánico, como que llegó más des contraído, menos cerebral, amigable y de verdad: queriendo dar alas. El otro aspecto notable, es que ha venido aparejado a un equipo fuera de los consabidos, y a imponer sus propias reglas.

 

Un ferrocarril con otra galleta. Como AVE. Más energético. Mateschitz-Newey-Horner-Vettel son posmodernos; más acá del deporte, en comparación a como antes fue. No defienden el honor de un país y ni siquiera el emblema de una marca de coches. Más bien, los intereses de un líquido en botes de lámina.

 

Un menjunje…

 

No debe soslayarse que en los días de Fangio se había experimentado un poco de la misma cosa y también, en los de Clark o en los de Senna y Prost. Se llaman rachas y tienen su propia inercia. Son como las estrellas, mueren hasta que se disuelven en el cosmos, con la entropía.

 

Desde el año previo, ya se regalaba 25 puntos al ganador. Pues Vettel, reúne 392 en el año. Para quedar mejor que Button –con McLaren– que sólo obtiene 270 y el compañero en Red Bull del campeón, Webber, que es el tercero con 258.

 

La suma de los de Milton Keynes como una demencia desatada: 650 unidades en una campaña.

 

De la carrera no hay mucho que decir, formaditos en fila india, casi de principio a fin. Parecida a las justas previas. Los 24 coches terminan.

 

Vettel lidera todos los giros, salvo en el 14 en que está Massa en punta, por una vuelta. Webber es segundo, hasta faltando 16 Laps en que lo desplaza Alonso, que había estado como el tercero casi toda la prueba.

 

Algo de emoción, acaso, con el cambio de ruedas. El público, esperando –inútilmente una traición de la fiabilidad– que no llega, en la mayoría de las carreras valencianas.   

 

M. Schumacher había retornado a las pistas con Mercedes AMG y queda en el 17º sitio, en esta ocasión.

 

> 22 GP DE EUROPA (866) VALENCIA

24 junio 2012

 

PODIO

1º Fernando Alonso/ Ferrari

2º Kimi Raikkonen/ Lotus- Renault

3º Michael Schumacher/ Mercedes

 

Impone, tremebundo, en su gallinero

Tenía que ser. Uno de los grandes de siempre, no iba a dejar que se fuera en blanco su nombre. Largó del undécimo cajón y se fue hasta arriba. Él decía, que como Ferrari no hay dos. Don Emilio Botín reía exultante, igual que Luca Cordero de Montezémolo. Parecía un regreso al pasado.

 

En plan muy brillante, esta tarde, fue de Fernando Alonso de Asturias.

 

Pero los de Red Bull no estaban de acuerdo con esa hipótesis, iban a ser todavía más campeones ellos y Vettel, más que todos: listo para hilar la tercera fechoría, e incluso, una vez más, si fuese posible. Y lo fue…

 

Como dicho está, desde el año previo, ya se regalaba 25 puntos al ganador. Pues Sebastian V., reúne 281 en el año. Para quedar mejor que Alonso, con Ferrari, que sólo obtiene 278 y, un Kimi con Lotus: anota 207, lo que es la grata sorpresa de la temporada. El ave fénix de Finlandia.  

 

La novedad en la octava mancha del calendario es, que hay una leve reacción de Michael S., ya obsoleto para estos menesteres y, se cuela al podio. Consigue su mejor resultado del año. Y también resultan al final, las únicas escaleritas a las que se subió con el Nómex de Mercedes. Antes hubo 154 peldaños en los que sí escaló. Será una cifra difícil de igualar.

 

Todo en orden. Magnífico…

 

Viene ahora, una edición extraordinaria y extravagante de Grand Prix: en Bakú. Con los Mercedes que no creen en nadie. Además, Nico Rosberg y Lewis Hamilton, enzarzados en su afán por demostrar quién es el más chicho.

 

Lo interesante es, que ninguno de los 22 tiene idea del trazado. Tampoco las autoridades, ni el público. Una cosa buena está aguardando para el domingo. La novedad. Lo inédito. Lo que es casi impredecible…

 

En fin.

 

Los tiempos fueron mudando los hábitos. En 1983, se premiaba a los seis más puntuales al llegar con: nueve unidades para el ganador; 6 puntos, 4, 3, 2 y 1 a cada uno, hasta el sexto en el arribo.

 

En ese año, se le daban 67 giros al circuito de Norburgo. En 1999 bajó a 66. En 2000 subió de nuevo a 67. Hasta que 2002, en que se creó La Arena Mercedes y aumentó casi 3 kilómetros el perímetro, y ya nada fueron 60 Laps que dar.

Nada muere. Todo se transforma.

Ahora y aquí, a  manera de Summa: han sido 22 las tales carreras europeas de pura cepa.

3 en Inglaterra (2 en Brands Hatch y una en Donington Park); 12 en Alemania (todas ellas sobre el NurburgRing) y 7 en España (2 en Jerez de la Frontera y 5 en el puerto mediterráneo de Valencia). 

Victorias de los pilotos: M. Schumacher 6; F. Alonso 3; R. Barrichello y S. Vettel 2; N. Piquet, A. Prost, N. Mansell, Ayrton Senna, J. Villeneuve, Mika Hakkinen, Johnny Herbert, Ralf Schumacher y Felipinho Massa, con una cada quien.

Las de los constructores son: siete de Ferrari; 4 de McLaren; 3 de Williams; 2 de Benetton y de Red Bull; una de Brabham, Stewart, Renault y, la de Brawn GP. 

Triunfos por parte de los motoristas: siete de Ferrari; 5 de Renault; 3 de Mercedes; 2 de BMW, y una de TAG-Porsche, más otra de Honda.

Pilotos con más Pole Positions: tres de M. Schumacher y S. Vettel. 

Piloto con más vueltas + rápidas: Michael, seis.

Pilotos con más podios: 9 Michael S. 6 Barrichello; 5 Coulthard y Alonso; 3 para Prost, Hakkinen, Raikkonen, Massa y Hamilton.

Kilómetros liderando: Schumacher 1,304; Vettel 791; Massa 518; Barrichello 469 y J. Villeneuve 412.

Anotaciones: Schumacher 95 puntos; Alonso 87; Barrichello 70; Vettel 53 y, Hamilton 46.

Equipo con más PolePositions: Williams, seis. Equipo con más vueltas + rápidas: Ferrari, siete. Equipo con más podios: Ferrari, 18. Equipo con más kilómetros haciendo punta: Ferrari 2,293.

Por motores, con más victorias: Ferrari siete. Más PP: Renault 10. Más vueltas + rápidas: Renault y Ferrari, siete. Más podios: Ferrari, 18. Más kilómetros al frente: 2,324 Ferrari. Más unidades embolsadas: Renault 232.

Queda poco por decir. Se solicita un perdón por la abundancia… Es una maravilla su paciencia.

Muy amigablemente,

Ángelo della Corsa

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Series F1
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Pista Streets of Baku
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